作者: 喵喵
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[✿ 11月试阅 ✿] 田芝蔓《蹭饭王爷》

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喵喵 发表于 2018-11-6 13:47:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
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书名:《蹭饭王爷》
作者:田芝蔓
出版社:新月文化
出版日期:2018年11月7日
女主角:柳织净
男主角:景天

【内容简介】

身为一个吃货,柳织净的人生准则就是美食大过天,
没想到她练就的好厨艺会惹来一个爱蹭饭的厚脸皮贵公子,
虽说他味觉有异,只有吃她添加了秘方的食物才能嚐到味道,
其情可悯,可这不代表他能吃白食啊!
还好他还算有良心,陪她采药晒药赚银子,
在她家受祝融肆虐时,甚至不顾危险为她抢救亡母留下的菜谱,
这样的他令她第一次对吃食以外的事物在意起来,
然而越是在意,也越是惊吓,
她因自己卖的烧饼闹出命案而被抓下狱,
这厮倒好,前来劫狱就算了,还送了她一个大秘密!





    楔子 被挟制的皇帝

    恭朝国都——?罗凤城。

    午门城楼鼓声敲响,身着方心曲领配饰及代表品级的各色袍服,头戴乌纱帽的官员们齐列肃静等待,直至钟声响起、宫门开启,在广场上等待的官员才依序入内。

    议事之处乃皇宫中枢的上曜殿,官员行至殿前上曜门即停下脚步,行伍不乱、排列有序。

    直至鼓声再行,官员随鼓声迈出脚步进入上曜殿,再依官衔品级,左文右武、前尊後卑,恭列两侧。

    身着绦纱袍、通天冠的少年皇帝由屈身的百官前走过,走上殿阶,端坐龙椅之上。

    然而他的身旁却有一张更大更豪华的皇座,少年皇帝看着那张挪不走的皇座,眼神晦暗许多。

    他是一个让太后掐着实权不放、夺不回属於自己一切的傀儡皇帝,是这大恭的第八任皇帝,殷皓曦。

    而他身旁的皇座,乃是挟着垂帘听政名义的太后禹月珂的皇座。

    百官虽然静立,但见皇帝迟迟没有下令迎进太后,不免觑了他一眼。

    直到立於文官首位,头戴缀有十八梁远游冠的六王爷,当今皇上唯一存活於世的兄长殷傲天一声轻咳,才唤回了殷皓曦神智。

    殷傲天自幼体弱多病,曾经云游四海求医,但最後仍无功而返。他在朝堂上的这一声咳嗽於礼不合,但却无人指正,实因他的咳嗽如利刃一般划开这片沉默。

    「有请太后。」殷皓曦终於开口。

    侍立於一旁的太监这才层层通传出上曜殿。

    头戴金制大笄、身着金线织锦翟衣的禹月珂缓缓地走出寝宫宝寿宫,在百官及皇帝的恭请之下终於来到上曜殿,来至她的皇座前。

    「众卿平身。」

    百官虽然已直起身子,但个个低眉垂眼,不敢冒犯天颜。

    殷皓曦看着非常可能再也不能留在身边的六哥,暗自叹了口气,这才开口,「今日议立何事?」

    一名官员出列,躬身禀告,「启奏皇上,六王爷品行卓然、居心端方,且忠君亲上堪为模范,应赐封号享食邑。」

    殷傲天露出了一个无声的冷笑,给他封地明着是赏赐,实则是将他永远驱逐出恭朝的权力中枢,他又何尝不知。

    要不是他早有心理准备,也告知了皇帝太后会有此举,只怕年轻气盛的皇帝会按捺不住脾气。

    看着殷皓曦迟迟不肯开口,殷傲天知道他的不舍,又是一声轻咳,惹得殷皓曦望向他,两人交会了一个眼神,那眼神隐含了千言万语。

    禹月珂没等到殷皓曦开口便主动说了:「六王身子羸弱,国家大事过於操劳,易损伤其身,皇帝理应赐六王封号、封地,六王依礼於开春後前往封地,也算是静养。」

    三个月前,先帝经历了众皇子夺嫡之战,除了年纪最小的殷皓曦及体弱的殷傲天没有参与外,其他皇子皆在夺嫡之战平息後下了狱,而且还不明不白的全数「自尽」於天牢之中。此事让本就因为夺嫡一事气怒攻心卧病在床的先帝悲愤过度,再也下不了龙榻,就这麽驾崩。

    如今殷皓曦刚即位,身边就只剩殷傲天一个兄弟了,禹月珂还要夺走,他怎能不怨恨。

    但想起昨夜殷傲天的交代,殷皓曦再不甘心,也只得允了,「准奏。」

    隔年开春,被赐封靖王的殷傲天离京前往封地。

    殷皓曦在城墙上送殷傲天这一程,看着浩浩荡荡的车驾卷起的烟尘,想起了昨夜殷傲天对他的交代——?

    「皇上,不要为臣担心,若不是臣这身子,或许躲不过禹氏的杀招,皇上何不想成……臣从此自由了。」

    要不是嫡出的二哥当年因为坠马意外而亡故,父皇将他交由禹氏扶养,或许他如今也会和其他的哥哥一样,不明不白丢了性命,这样想来,六哥不留在京城也是好事。

    「六哥因为身子不好,才在父皇临终前当父皇的面将皇位让给朕,如今朕却保不住六哥,是朕无能。」

    「皇上,禹氏终究不是你的亲生母亲,不取而代之也是担心难杜悠悠之口而已。从今日起皇上要韬光养晦,要由禹氏手中抢回实权,需徐徐图之,臣离京并不是坏事。」

    「但六哥便从此离朕远去……」

    「皇上,臣不在京里,但别忘了玄衣楼主任无踪将为皇上所用。」

    「玄衣楼……是吗?」两人又相视一眼,交换了默契。

    「是,唯有玄衣楼不会背叛皇上。」

    「朕明白了。」

    「还有一事,三年前臣挑走的秀女康氏或许不是唯一,後宫的妃嫔可能尚有禹氏的眼线,要小心行事,尤其不能让任何一名妃子有孕。」

    「六哥是担心朕有了皇子,禹氏便会暗杀朕以扶持新皇登基,继续垂帘听政?」

    「皇上圣明。」

    圣明是吗?可如今他羽翼未丰,为了与禹月珂虚与委蛇,光是「圣明」两字或许还不够。「六哥此去或奉诏、或遇年节才能回京,请一切保重。」

    「臣遵旨。」

    就如此,殷皓曦送走了他最後一个皇兄,今後如何身处在这诡谲的朝堂,便得靠他自己的智慧,再不能依赖皇兄了。

    第一章 食物大过天

    三年後,樟林城——?

    烛月楼是樟林城里最大的一座茶楼,每天南来北往的外来客不少,所以烛月楼便成了情报的集散地。

    一名一看穿着打扮便知身分非富即贵的男子舍弃了舒适又隐密的包厢,独坐於茶楼大堂的角落,耳里听着由四方而来的消息。

    「听说皇上下旨要靖王招降玄衣楼。」

    一提到玄衣楼,别说邻近几桌饮茶的客人被吸引了注意力,就连坐在角落小桌的男子也对那桌高谈阔论的人留了意。

    玄衣楼在江湖中赫赫有名,组织之大,从来无人能窥见其全貌。玄衣楼杀手虽然杀人越货、收银取命,但被害者全是无恶不作之徒以及贪官污吏,甚至有人传说玄衣楼杀害那些贪官,是在拔除太后的暗桩,太后对玄衣楼早欲除之而後快。

    但皇帝下诏,以朝廷刚经历夺嫡祸事,还需休养生息为理由,改剿灭为招降,并在太后的指派之下,选了靖王担此重任。

    「传闻玄衣楼主任无踪是一个杀伐果决、心思敏锐、武功深不可测的人,犹如再世诸葛的他,只要看上目标,定不可能任其逃脱。这靖王是出了名的安乐王爷,斗得过他吗?」

    角落小桌的男子景天,噙着一抹与他俊美的容貌不协调的冷笑,听着那句疑问。

    自然,一个安乐王爷哪里能办好这个任务?太后既然对玄衣楼欲除之而後快,又怎甘心只是招降?她既让皇帝指派靖王招降,存的念头想必是——?能招降成功便罢,若招降不成,反被玄衣楼一怒之下杀了,那就更遂了她名正言顺出兵剿灭玄衣楼的意了。

    不只景天知其阴谋,百姓也知道只杀恶人的玄衣楼不会对靖王下手。

    那麽太后是不是还有後招呢?景天沉吟起来。

    「说来这个靖王也是一个有名的人物,三年前皇上选妃的时候据说闹了一出,从皇上的秀女里挑了一个说要做侍妾,皇上也由着他,最後太后拗不过皇上及靖王,给那秀女赐了靖王四夫人之一的地位,靖王酷爱美人的性子这才传遍了天下。」

    「原来还有这缘由啊!」

    是啊,这就是世人对靖王的印象啊!景天听着,笑了。

    「你说说,这玄衣楼的老巢到底在哪里?靖王的招降大戏,也不知道是哪里的人有幸得见。」

    「虽然传闻玄衣楼在各地都有据点,但咱们这樟林城离京远,而且还只是一个半大不小的城,二十里外的大颉城更为繁荣富庶,或许更可能有玄衣楼的据点。」

    「唉……看来咱们是无缘得见任楼主的风采了。」

    「任楼主行事低调神秘,据说在属下面前也戴着金色鬼面,若拿下鬼面,人就算在这茶楼里咱们也认不出来,你还想一睹任楼主风采?」

    「这样一个大人物,你们就不好奇?」

    听到了这里,景天忍俊不住,那一笑俊美得令人屏息,四周响起或大或小的抽气声,倒让讨论玄衣楼的那些人静了下来。

    这一静,便让人发现方才那些抽气声来自茶楼大堂里为数不少的姑娘家。

    大恭民风较之前朝开放,未出闺阁的女子若有婢女或嬷嬷随行,甚至可与男子同行或是同桌而食。

    自从这位名为景天的翩翩佳公子来到樟林城後,三天两头就会出现在烛月楼饮茶。他俊美的容貌在樟林城的贵女圈子里传了开来,不久之後,这烛月楼的女客增加不少,来烛月楼探听的不是来自各方的消息,而是又羞又怯的偷偷盯着景天看直了眼,有时就连外头路过采买、早该心如止水的妇人,不经意的往茶楼大堂内一望,看见了景天都会被吸引住视线,久久移转不开。

    讨论玄衣楼的人这下有了新话题,由於当事人在场,他们压低了音量,「咱们城里有江南第一才女,才貌双全的倪大小姐,不知这俊美的景公子见过倪家小姐没有?」

    「是啊,这两人看来真是郎才女貌啊!」

    即便压低了音量,坐得近的女子们还是听见了,似是不满自己倾慕的男子被配给了他人,她们不悦的眸光扫向说话的人。

    「欸!这不,说人人就到了。」

    烛月楼门口停下了一辆马车,春日正好,别说其他马车都只掩了一层薄薄的轻纱,更何况不拘小节的倪大小姐根本是直接开着窗透风的,谁能看不见马车上正准备下车的人是谁?

    这条街是前往倪家医馆的必经之路,所以偶尔倪大小姐也会来此饮茶。

    倪大小姐倪若明出身医术世家,年方十六就习得一手好医术。女大夫放眼整个皇朝虽然不多,但也不是没有,倪若明正是自家医馆执业的大夫之一。

    似是察觉了动静,景天抬头往茶楼门口望去,进门的女子十分清秀,有着一张犹如芙蓉般娇嫩的脸庞,笑意盈盈。

    倪若明与好友柳织净相约烛月楼饮茶,一进烛月楼就看见了坐在角落小桌那名儒雅俊美的男子。

    她心想,这便是近来贵女们谈论的那人,名唤景天的贵公子吧。果然生得一张让人移不开视线的桃花相,令女子望了也自叹弗如啊!

    「小哥,麻烦再帮我添杯茶。」景天对着经过身边的跑堂轻喊了声。

    果然,人生得俊美,就连声音也是温润悦耳,听来像是夏日薰风徐徐抚过耳畔一般,让人心旷神怡。

    「好咧!就来。」

    茶楼跑堂前来倒茶,挡住了不少姑娘的视线,一声又一声几不可闻惋惜的叹息声虽没传开,但陪侍在一旁的嬷嬷们耳尖,听到後皆偷偷的提醒自家小姐切莫失仪。

    虽然大恭民风开放,但对一个男子盯住不放,还是太过逾矩了。

    倪若明看着这样的状况,笑着准备入座,却发现景天也望向她,他有礼的一笑让她险些失态,视线也忘了挪移。

    还是景天自己移开了视线,只是这一移,倒让他看见了另一个女子。

    与倪若明同行的柳织净,站在穠纤合度的倪若明身边十分吃亏,显得过於丰腴,但她脸上肌肤看来白里透红、吹弹可破,加之她身形圆润,让他忍不住猜想,那一身娇嫩的肌肤,摸起来肯定像刚蒸好的汤包……

    此时,柳织净似乎察觉到打量的视线,转头望向他。

    景天出於习惯,只要是女子望向他,他都不吝於展现自己那绝倒众生的微笑,可是……他吃瘪了。

    柳织净只是看了他一眼,似是他的容貌在她眼中与常人无异,转瞬便挪开了视线。

    景天的笑容僵了,因为这是他第一次被一个女子如此无视,而且还是一个虽然容貌秀雅,但身形福态,算不上有姿色的女子。

    身为采药人,柳织净本来打算将倪家医馆订的药材送去,正巧倪若明约她到烛月楼饮茶,她将药材一股脑的放进倪若明的马车里,就一直念着烛月楼的茶点了,因此景天生得再俊美,也吸引不了她的注意。

    倪若明直到柳织净点完茶点,茶楼跑堂离开去准备後,这才发出了赞叹声。

    她自小出入医馆,比其他名门小姐见过更多男子,但从未见过有哪一个像景天一般俊美。「织净,角落小桌那位俊美的公子,你可看见了?」

    「看见了。」

    「看见了是这反应?你说说,他是不是就是贵女圈子里最近在谈论的那个名为景天的男子?」

    「想必是的。」就那抹迷人的笑,若这男子本就是樟林城的人,哪里还会有人传说他的俊美,这人肯定就是最近才来到樟林城的那位景天。

    倪若明对好友的无心十分无奈,她提醒道:「他方才匆匆看了我一眼就别开视线,但看你却看了许久。」

    柳织净不觉得会有男子注视她更甚身旁的倪若明,所以并没把倪若明的话往心头搁,只道:「准是匆匆一瞥却被你的美貌所震慑,才把视线别开,因为无处安置自己的视线,才会停在与你同行的我身上。」

    倪若明是当事人,自然知道事情不是这样,只是柳织净是真的没看出来,还是故意忽视此事,她就不明白了。

    「算了,总之也只是萍水相逢,这事也用不着搁在心上。」

    柳织净垂眼,是啊,的确是萍水相逢,她不是没留意到刚才看着她的男人,但既然不会再有交集,她自然不会把他放在心上。而且……

    瞧瞧让茶楼跑堂一道道送上桌的茶点,她哪还有心思把其他人放在心上?

    有带着淡淡桂花清香,加上生粉凝固的桂花莲藕凉糕;沾着黄豆粉,包着紫色枣泥,上头还浇了些许黑糖蜜的驴打滚;冰镇过包着微甜红豆的红豆冰糕,还有那外型最最独特、一朵朵如盛开荷花般的荷花酥,柳织净光是看着,就不断的暗自吞着唾沫。

    倪若明看着柳织净的样子,不禁笑了出来,就只有与柳织净一同上茶楼饭馆才能吃到这些地方真正的招牌菜,因为她对很多事都不上心,唯有对吃的最有研究。

    跑堂接着送上来的茶,虽然壶盖未开,但身为医者的倪若明一闻便知道,那是一壶党参黄耆茶。

    「你怎会点了壶党参黄耆茶?」

    柳织净提起茶壶,扶着壶盖,在一只青色瓷杯里斟了七分满的茶汤,端起茶杯送到了倪若明面前的桌上,「前两日我到医馆去时听见你在咳嗽,党参黄耆茶益气润肺,这是特地为你点的,这烛月楼的党参可是来自上党县的上品。总不能你自己就是大夫,还边咳嗽边为病患治病吧。」

    「是是是!我乖乖喝几杯不就是了。」见柳织净还想叨念她,倪若明连忙拿起一颗荷花酥放到柳织净嘴边,直到柳织净接过,她才拿起茶杯轻轻吮了一点。

    说来好笑,她明明是医者,但就是怕药材的苦,这党参黄耆茶名字是「茶」,但本质上就是药汤啊!

    柳织净看倪若明乖乖地喝了茶,才一口咬下荷花酥,甜甜的豆沙馅缠绕着舌尖,让她满足地露出了笑容,「外皮酥脆、内馅甜而不腻的荷花酥,真的是我最爱的茶点啊!」

    倪若明要不是正饮着茶,实在很想消遣一下这个自小一起长大的好友,在柳织净的眼中,有她不爱的吃食吗?

    柳织净忙着大快朵颐,倪若明倒是留意起角落小桌的景天,实在是景天那表情与方才儒雅的模样相比,根本可说是瞠目结舌。

    倪若明回望了眼柳织净,柳家虽然家道中落,但柳织净仍算是好人家出身的女子,明明她的动作优雅,不会让人觉得是狼吞虎咽,可是见她一口又一口的吃着,不一会儿桌上的茶点就消失了一大半,初次见到的人大多都是这个表情。

    更令人惊讶的还在後头呢!

    此时,茶楼跑堂走过,柳织净叫住他,又点了几样茶点让他包好,说等会儿离开的时候要带走。

    景天的表情已经不是用震惊可以形容的了,他的确惊讶,烛月楼的茶点真的这麽好吃吗?

    他挑起了一块方才因看卖相好才点了的荷花酥,将之送入口中,的确可以嚐到绵密的豆沙馅缠绕舌尖的感觉,不过……也仅仅只有「感觉」,没有一丝「味觉」。

    景天的确不是樟林城的人,他来到樟林城有几件事要办,其中一件便是来求医。

    樟林城里有位名医,人称倪老,在樟林城里开了一间医馆,但轮值的都是他的徒弟们,除非有什麽疑难杂症求助於他,否则他本人已经鲜少亲自在医馆里当值了。

    景天便是因为他的神医之名而来,只是遣了仆从去查怎麽才能拜见倪老,这才知道倪老今年开春就与同为医者的友人云游义诊去了,归期未定,快则一年、慢则三年才会回到樟林城。

    如今在医馆里轮值的都是倪老的徒弟,治治一般病症还可以,若是要治景天身上的……怕是无能为力。

    倒是倪老的女儿倪若明,听说年纪轻轻医术便比她那些师兄们更得倪老真传,或许还可一试,所以仆从同时为主子打听好了倪若明轮值的时间。

    到了倪若明轮值的日子,景天便往倪家医馆而去。

    他身上这毛病已经很多年了,倒不是他不急,而是急也不一定能立刻治好,总之他得先会一会倪若明,试试她的本事。看她的年纪,说她有多高明的医术他真的难以信服,但他不会放弃希望,所以宁可多方尝试。

    若她的医术真不行,而倪老依然归期未定,他来到樟林寻的还有另一个机会——?翳族。

    只是他人还未走到医馆,前方就传来了吵架声,他听见有名女子严厉斥着——?

    「滚开,别挡路!」

    「老子要挡便挡,难道还挑日子吗?」

    景天望过去,第一眼看见的就是那日在茶楼遇上,看吃食比看他还认真的女子。

    那日她们小坐後便离去,景天给了茶楼跑堂赏银打听她们的事,跑堂的以为他是看上倪若明了,先是称赞他们两人郎才女貌,後又说了不少她的事,也是在当时他才知道倪若明不但是医者,而且还是倪老的女儿。

    但……他真正想问的其实是另一个。

    跑堂的脸变了变,倒不是嫌弃柳织净,只是意外有人同时见到她们,留意的却是柳织净而已。对柳织净的描述跑堂说得不多,可说是只有短短的一段话——?她是倪若明的好友,是个采药人,很懂吃食,所以跑堂才会留意到总与倪若明一起来茶楼的她,其他的跑堂了解得并不多。

    景天能感觉到她是一个低调的女子,而她留在倪若明身边不但没有因为倪若明的名声而连带受到关注,反而像是用倪若明的光芒掩盖了自己一般。

    日月同天,向来只看得见日的光芒。

    柳织净也不是一个怕事的,被两名地痞挡住了路,斥责无用後便无视他们想带着倪若明离去,可那两名地痞哪里肯,自然又挡住了她。

    景天皱了皱眉,只见大街上路过的人都匆匆避开,两旁的贩子则是别开视线,竟然无一人上前相助。他耳力好,还能听见贩子们窃窃私语——?

    「这两个不学无术的老光棍,又要闹事了。」

    「反正也是嘴上讨便宜,顶多摸摸姑娘家小手两把,在柳姑娘面前他们讨不到便宜,咱们还是别惹事。」

    究竟是怎样的无赖,才会让人不敢上前帮她们一把?

    那两个地痞欺近柳织净,说:「你这个胖丫头是胆子大还是没把我们看在眼里?竟敢坏事,滚开!」

    「毛大,这胖丫头生得白白嫩嫩的,你不要我可要了。喂!丫头,叫两声毛哥哥来听听。」毛二上前就想摸柳织净娇嫩的脸蛋一把。

    景天看不过去,刚迈开步伐要上前阻止,就见……

    毛二突然摀着下体,缩着身体倒在了地上,「妈的,竟敢踢我……」

    「套句你大哥说的,我要踢你就踢你,难道还看时辰吗?我就是敢踢你,也不把你们放在眼里。」

    「你……」毛二在地上打着滚,痛得说不出话来。

    直到看见了贩子们掩嘴偷笑,景天这才发现贩子不出手相助怕惹事是真,但说在柳织净面前他们讨不到便宜也是真。

    毛大这下火大了,抬起手就要往柳织净挥去一巴掌,柳织净手上只有一个食盒可当武器,正抬起来想往毛大砸去,景天上前挡在她身前,一脚便踢中毛大的胸口,把他踢飞了出去。

    「她自然是不把你们放在眼里的,也不瞧瞧你们的长相。」景天回头本想确认柳织净是否无恙,没想到竟然看见她松了口气地摸摸她的食盒,甚至还打开食盒盖子看看里头的吃食是否完好,看来方才是不得已才只能用食盒砸,现在危机解除了,自然就担心起她的宝贝吃食了。

    欸,他景天生得如此面若冠玉、俊美无俦,在她眼里就真比不上那几块糕饼?好歹他刚才救了她啊!

    景天有些无奈,回头便把气全出在毛大、毛二身上,「瞧见没,连本公子她都看不上眼,就凭你们两个,也配?」

    「妈的,老子才不是看上她……」毛大起身还想再冲上前来,这一回不知什麽原因,却突然软了腿跌趴在地。

    有几个贩子终於忍不住发出了笑声,而景天只是望了暗处一眼,似是对毛大的状况并不意外。

    毛二命根子还痛着,见毛大突然软了腿,撑着身子站起来要扶他,却突然觉得膝窝一痛,屈膝倒了下去,这一倒,膝盖倒是狠狠的撞上了还倒在地上的毛大。

    毛大大叫一声推开毛二,摀着自己的命根子在地上来回打滚。

    这一回,全部的贩子都忍不住大笑出来。

    毛大、毛二两个人痛得不得了,站起来後连叫嚣也不敢,只能灰溜溜的弓着身子,相扶持着走了。

    景天对着暗处一个眼神示意,那一直站在树下的人便突然消失了踪影。

    「多谢公子相救。」

    景天回头,以为柳织净终於想起要道谢了,可回过头看见的却是方才被柳织净护在身後的倪若明,而他也终於想通了毛大说的话,原来毛大原先想调戏的是倪若明,只是被柳织净坏了好事。

    「倪姑娘也在?」

    这话什麽意思?莫非方才景天眼里只有织净吗?倪若明掩嘴轻笑,这才问道:「公子知道我?」

    「倪姑娘的名声,在樟林谁人不知?」

    「景公子也不遑多让。」

    「两位没事吧?」问话的同时,景天发现柳织净终於把注意力由吃食上移开了,但她看着的人却是倪若明。

    「你说你,平日不是搭马车到医馆的吗,今日怎麽一个人在街上走?一个姑娘家独自上街像什麽样?至少也得有婢女或是嬷嬷陪着。」

    「你知道我不爱那种前呼後拥的,平常去医馆也就车夫跟着,方才是车轮坏了,我想着医馆也不远,走过去便是了,就把马车留给车夫处理,下车自己走了。倒是你,你自己还不是一个人上街,甚至一个人上山采药呢!你就不是姑娘家?」

    「我跟你一样吗?你可是千金大小姐,我不过就是一个村姑,再说了,你生得这般貌美,都不知道有多少人觊觎你。」

    倪若明实在无奈,她哪里需要一个嬷嬷,这不,柳织净就像一个老嬷嬷一样叨念起来。

    「你以为自己就不危险?方才毛二的手都快摸着你了,要不是景公子救了你,你就要被轻薄了。」

    是啊,这两人的注意力终於要回到他身上了是吧?景天无奈苦笑,见柳织净终於望向他,他关心再问:「柳姑娘没事吧?」

    「景公子方才可是看见你被欺负,这才出手帮助的,你还不谢谢人家。」倪若明觉得这事很新鲜,先别说方才景天一直没发现她也在场,如今就算知道她在场,看着的也都是织净,可见他对织净有多感兴趣。

    「我没事,谢谢景公子关心,今日景公子相助,来日我会准备谢礼拜访道谢。」虽然她不知道那两人为什麽突然腿软,但景天救了她是事实,她老实道了谢。

    她采药维生,一个人生活开销少,日子倒也过得去,只是她爱吃又吃得多,手边没多少积蓄,像样的谢礼是拿不出来的,但若自己做些吃食送人,倒还没有人拿到後不满意的。

    景天等这句道谢、这个只看着他的眼神够久了,没想到他露出那风靡万千贵女的笑容後,柳织净却只是回头望向倪若明,说要陪着她去医馆,就没再搭理他了。

    倪若明看着景天那一脸怅然若失,想他生得这般容貌,少有女子这麽不在意他吧,偏偏就遇上了织净这个看吃食看得比什麽都重要的女子。

    说来她这个好友也不是这麽冷漠的人,只是对不相熟的人相对冷淡,若熟识了……瞧瞧,她不是才刚被叨念了一顿?

    「织净,人家景公子救了你,你就这样轻飘飘一句道谢?」倪若明这话说得可一点都不心虚,景天的确一开始只看见了柳织净,她把自己撇开也不为过。

    「那不然……我该怎麽做?」柳织净不解,都想做盒吃食送去了,这还不够?吃大得过天、重得过地啊!

    「由我们做东,请景公子过府一宴如何?」

    她哪出得起银子与若明一起设宴,她知道若明的意思是由自己出食材、她出人力下厨,既然如此,她就得想些好一点的菜色,免得给倪府丢面子。

    景天把柳织净的思考看做了犹豫,以为柳织净不愿,再说了只是举手之劳,让人这麽正式的摆宴席道谢也不是他的作风,当下便拒绝了,「在下只是举手之劳,两位姑娘盛情在下心领便是。」

    倪若明看得出景天神色略带失望,看来好似本想接受邀请的,只是误把柳织净的思考当成不愿意,这才出於礼貌拒绝,她可不能让柳织净被误会,更何况她见他们的互动实在有趣,她想了想,又有了点子。

    「织净,咱们过几日不是要去郊游吗?就请景公子一起野餐如何?」

    郊游?柳织净想了想,为野餐所做的食盒不比大宴,准备起来比较容易,也不会让倪府丢脸,便爽快答应了,「好啊!」

    见柳织净没有多想就答应,景天这才笑开了眉眼,所以当倪若明问了他的意愿,他立刻回答,「那便恭敬不如从命了。」

    「既然如此,那景公子说话就别再那麽客套,我们三人以朋友相称。」

    倪若明笑得温婉,柳织净虽没露出笑容,但也双眸清澈,看不出有一丝不愿,景天便顺了她们的意,「好。」

    约好了时间及地点,柳织净及倪若明才道别往医馆走去。

    景天目送了她们许久方转身离去,只是他没去医馆,倒是先走进了小巷里,喊了声,「成渊。」

    一个人影迅速由暗处闪了出来,走到了景天身旁,「主子。」

    「明天起不用躲在暗处保护了。」

    「主子,虽然没人认得出您,但属下还是不能放心。」

    「知道你唠叨,我是说总之同样也没人认得出你,你就不用当暗卫,明着当我的护卫便可。」

    「主子怎麽突然改变主意让属下明着保护了?」

    景天迳自转身就走,成渊也立刻跟上,就听见景天说了——?

    「我也得给两位姑娘保留点名声,总不能共乘一部马车吧!那日去郊游,你来给我驾车。」

    他堂堂一个护卫,这下成了车夫了?成渊颇为无奈,主子来樟林是来办正事的,怎麽和姑娘们纠缠起来?

    看景天似乎不是往医馆而去,成渊便又问了,「主子不是要去看大夫吗?不去了?」

    「改日吧。刚刚才被地痞欺负,或许受了惊吓,诊我这毛病需要十分专注。」

    「主子这麽关心倪姑娘,莫不是想把倪姑娘纳做侍妾吧?」成渊想着主子那众多的侍妾,倒还真没有一个生得像倪若明那样妍丽的。

    「谁说我想纳侍妾的?」

    「不想纳侍妾,莫非是要当正——?」

    景天睨了成渊一眼,像成渊这麽多嘴的护卫,这天底下也只有他受得了。

    「我是说,谁说我想纳倪姑娘了?」

    什麽?不是倪姑娘,那总不会是……

    「主子,您看上柳姑娘了?可那柳姑娘实在……」

    景天这下真的不悦了,冷冷的说:「成渊,你是把我当成什麽登徒子了吗?不过见了两次的姑娘,我就想着把人家给纳了?」

    「属下不敢。」

    「不敢都把话说到这分上了,若敢呢?我看你是体力太好没处发泄,才老是想那些没体统的,明天起连续三十日,每日晨练把你那套拳法多练十回。」

    「主子,属下练的拳法刚猛爆烈,一回打下来都不得了了,更何况还是十回……」成渊想讨价还价,却见景天停下脚步,回头面无表情的看着他。

    景天脸上没有表情,但那眼神却可噬人,成渊向来不敢捋虎须、拂逆鳞,连忙狗腿的应了,「属下练的拳法看似朴实无华,实则结构严谨、爆发力强,主子这是为属下着想,属下明白,定当不负主子的苦心,每日勤练十回,直到满三十日为止。」

    景天怎会听不出成渊的奉承,所有下属里就成渊办事牢靠,虽多嘴但也无伤大雅,所以他最喜欢将成渊带在身边,最後还委以重任。

    「再多嘴,我就多罚你三十日。」

    成渊识相,立刻闭嘴了。

    景天这才又迈开步伐往自家宅子而去。

    第二章 再次嚐到滋味

    樟林城过去有一名富商,因生意失败,把樟林城里的府第卖了。樟林城内一向富庶安乐,所以平日里就爱流传些街谈巷议,工匠开始整修那府第的第一天就在大街小巷传遍了。

    由於那座府第本就占地广大,里头布置了假山、流水、亭台楼阁,每处院落以「轩」为名,都以回廊连接,十分富丽堂皇,如今易了主,居然又再派工匠整修,城里人都猜想应是另一名富商买下,才有这麽大的手笔重新整建。

    隔着高高的外墙望不进内院,只见土石一车车的推了出来,倒也没见添加了什麽新的建材进去,於是城里人又猜想,府第的新主人肯定是挖了个大大的地窖,要藏什麽新奇宝物。

    只是城里人一直没等到府第的新主人入住,只在某个吉日良辰高挂了「任府」的牌匾,直到最近才有景天入住。

    景天出入烛月楼,不是没有人好奇问过任府的主人是谁,景天只回答府第主人是他的朋友,把府第借他居住,至於府第主人的身分,因他处事低调,景天无法透露。

    由於景天本身也颇引人注目,因此久了之後,城里人茶余饭後讨论的人便成了景天,再少有人去讨论任府的主人了。

    往日城里的人总是看见有不少富贾送上拜帖想与景天或是府第主人相交,今日却见任府门口停着一辆马车,待景天上了马车後,竟是往倪府驶去。

    景天特意下了马车,暂候在倪府大门,不一会儿,早一步来到倪府的柳织净陪着倪若明一起走出倪府,三人分别上了景天及倪府的两辆马车,就这麽往郊外去了。

    前些日子景天在大街上救了倪若明、柳织净的事早传遍了樟林城,如今再见三人相伴出游,难免多了讨论的话题。

    倪若明及柳织净成为樟林城里最早与景天相识的女子,倪若明天生丽质,众家姑娘自叹不如,倒也没什麽闲话,倒是见柳织净也同行,她们翻腾的醋海一下子全涌向她了。

    有人说她死攀着倪若明,就是想捡便宜,倪若明挑不上的男子,放在其他人眼里还是不可多得的俊公子,也有人说她不要脸,就想着若嫁不出去,跟着倪若明给她的夫婿做小,总能过过好日子。

    总之,女子一嫉妒起来,就没一句好话。

    两辆马车出了城,上了山,在一处丘陵停了下来,丘陵上碧草如茵,还可以远眺临近的大颉城。

    那是一座比樟林城大了不止两倍的城,是南方第一大城,樟林正是因为邻近大颉城而沾了光,做了一些大颉城做不来的生意,才有如今的繁荣景况。

    一下马车,倪府的婢女就要准备开始摆放食盒用具,却被柳织净打发了去,这一点她一向坚持,是她做的吃食就得她自己来摆设。

    婢女没了作用,只得扶着倪若明看风景去了。

    景天本想上前帮忙,是倪若明阻止了他,说那是柳织净最大的兴趣,要他别剥夺了,景天这才随着倪若明走开。

    虽然和倪若明谈着话,但他的双眼看着的全是柳织净。

    他好奇,她不是婢女出身,又与倪家小姐是好友,怎麽做起婢女的工作可以笑得这麽开心?

    「她……竟是笑了。」

    倪若明这才知道,景天根本没把她的话听进去,她也不再费心思找话题,顺着景天的话题便是。

    「织净她的性子就是及时行乐,身不由己的人太多,她能做她喜欢的,她当然要开心的去做,所以即便做的是奴仆的工作,只要喜欢,她就开心。」

    景天挑起眉头,看着柳织净,心中多佩服了一分,知足常乐的人不多啊!

    「只不过……能让织净这麽开心的,大多与吃有关就是了。」

    景天忍俊不住,清朗的笑声传了开。

    远处正在把马儿卸下马车,拉着马儿去吃草的成渊看见了,暗自嘀咕着,「主子还说不是对倪姑娘有兴趣,这不就和倪姑娘开心的聊起来了吗?」

    「景公子,你来樟林是定居还是公办?」

    对於倪若明的探问,景天眼神一闪,但快得没让人发现,他淡笑勾唇,回道:「是来求医兼玩乐的。」

    「求医?」

    「是。其实我身上有一个痼疾,本是想来求诊於倪老,怎知他云游义诊去了,本欲在倪姑娘当值时前去医馆,那日却遇上地痞骚扰你们,便又将此事按下了。」

    倪若明看景天这身装扮非富即贵,他身上有疾,若是简单的病症,怎麽可能特地到樟林求医,应可就近寻找医者,而且特地寻她的父亲而来,想必不是容易治的病症。

    她看他与织净的互动有趣,想做个红娘,这才想多观察景天,还邀了他一同郊游,若景天身上带有难解之症,那可不行,万一治不好,害了织净可怎麽办?

    「既然如此,那就让我立刻为景公子诊脉吧。」

    「今天开心出游,别想着治病的事了。」

    倪若明想想也是,景天没有急着来找她,那麽想必他身上的病症不是那种近期内会要人性命的急症,会找上父亲来治病也绝不是什麽小毛病,那她需要一个安静的地方好好诊脉。「那麽……改日到医馆来,我为景公子诊一诊脉,或许对景公子的病症帮得上忙也说不定。」

    「若倪姑娘肯帮忙诊治,自是感激不尽。」

    「别这麽说,这是医者本分。」

    「只是……我向倪姑娘求医一事,别让柳姑娘知道,我希望倪姑娘也别多问我为何会得这毛病。」

    倪若明虽然对景天的神秘不解,但由於医者必须尊重病患的意愿,所以她没有多问,只是答应了他。

    在那头的柳织净准备好了一切,这才喊了景天及倪若明。

    「还等什麽呢,不饿吗?我准备了不少吃食呢。」

    倪若明颇为无奈,柳织净到底是来看风景的,还是只是想换个地方吃东西?到了这里,没看过一眼风景,就只顾着准备吃食。

    景天及倪若明走向柳织净铺好的地毯,三人分据一方坐了下来。

    他看着毯子上的摆设,不禁眼睛一亮。

    毯子上摆了一个大圆盘,上头摆放了各种吃食,圆盘可以转动,所以不用伸长手臂,把吃食转到自己面前再拿取即可。圆盘上除了吃食之外还摆放了引人注目的一只小碟,小碟里盛了些许清水,以地上的茵草编织成圈放入水中,将花茎插入草圈之中,好似那小花天生就开在小碟子之中一般。

    「这是……」

    「我方才在摆放这些吃食的时候,这小花随风吹到了毯子上,我便随意做了点装饰,延长这小花最後的美丽。」

    景天也算见多识广,花艺他不是没有见过,只是从来不曾引起他的注意。或许是身在富贵之中,再怎样的花艺作品都难以真正朴实清雅,多少带了点装饰或夸张,花器则为了衬托作品的风雅而选择玉器,反而失去了花艺作品的真实味道。

    而这碟作品,花是随风而至,草是随手可得,碟是信手拈来,一切是那般自然随兴。

    「怎麽景公子好似对这些花要比对吃食有兴趣?」柳织净看景天只盯着花看,而不注意她做的吃食,十分的不认同。

    第一,吃是人生最重要的事,第二,今天不就是为了感谢他相救,他又不愿接受正式款待,所以才挑了这回郊游同行吗?如果他对她做的吃食没兴趣,岂不失去意义了?

    「柳姑娘有所不知,我从小便失了味觉,所以对於吃并不是很在意。」

    失了味觉?是他身上的痼疾导致的吗?倪若明这麽猜想。

    「失了味觉?那活着还有意思吗?」

    「织净!」倪若明瞪大了眼,她知道柳织净重视吃,但说人食不知味就活得没有意义,也太夸张了。

    柳织净随手由圆盘上拿了离她最近的一只方盒,送到了景天的面前,「吃吃看,这是鸡肉卷。」

    景天看了一眼柳织净递来的小碟子,上头摆着切成圆片状的鸡肉卷。

    虽是春日,但江南的日头炙人,尽管他们休息的地方有树荫,他还是想吃些清爽的吃食,不过看柳织净对自己做的吃食十分有自信的模样,他也不好拂了她的意,接了过来,用筷子夹起一块一口咬下。

    被封锁在鸡肉卷里的肉汁随着景天咬下,在他的口中爆开,原以为是热腾腾的吃食,没想到竟是凉的,最令他诧异的是——?

    「这……这竟然能让我嚐出味道?!是怎麽做的?」

    他已经不记得自己有多久没有嚐到鸡肉的味道了,可这味道与他记忆中的鸡肉味道有所不同,是柳织净做的吃食有什麽秘方,还是他早已遗忘鸡肉该有的味道?

    「将去除肥油部分的鸡肉切成均匀的大小,拌过腌料後,鸡皮朝外,用荷叶卷成圆筒状,再放到烤网上烤,烤熟後立刻冰镇,要食用的时候才切开。冰镇过的鸡肉卷不烫口,而且能把肉汁封锁在里头,一咬下便会在你的口中爆发开来。」

    看景天那一脸稀奇的模样,倪若明开始思索,景天的食不知味,不知道是对吃没有兴趣的心理因素,还是真的是疾病导致的生理因素。

    真没想到织净所做的吃食能让他再次嚐到味道,该说他们真有缘吗?

    「这是南瓜煎饼。」柳织净又夹了一片南瓜煎饼进景天的盘子里,见他一脸开心的吃下,说真的,她已习惯看见他人喜欢她做的吃食,但倒是第一次见有人是一脸幸福的吃着。

    她知道自己做的吃食好吃,但真有这麽好吃吗?她不解的看着景天。

    「那这个呢?」

    「这个?这道菜没有名字,是有一回随兴做的,没想到真的觉得好吃。这是把馒头切片,取两片馒头,在中间夹入冰镇过的青菜及薄切肉片,与肉夹馍或南方的割包相似,但吃来更为清爽。」

    柳织净早已把它切成一口大小,以短竹签固定,景天拿起便是一口一个。

    除了这些菜色,还有些小茶点,景天每样都只取一小块食用,吃得十分开心,吃完後又眼巴巴的看着柳织净收在一旁竹篓里的东西,那竹篓还滴着水,看来十分清凉。

    这还是柳织净第一次遇上食物在面前,自己却来不及吃,只能一直招呼别人的情况。

    她打开竹篓,里头用来冰镇的冰块已几乎化去了,但她取出水囊时,却还能听到水囊里头冰块敲击的声音。

    「这又是什麽?」

    「这是荔枝茶,为了避免冰块融化淡化了茶味,我特地提前先煮了茶,让茶凝结成冰,今天才把冰块放进另外煮好的荔枝茶里。」柳织净给景天倒了一杯。

    景天接了过去,大有一饮而尽之态。

    柳织净连忙喊住他,「哎,等等!这冰饮喝了虽通体舒畅,但切忌急饮、多饮,你喝慢点。」

    看他们一人忙着招呼、一人忙着吃,自己倒被晾在了一边,倪若明自顾自的吃着,在心里笑着,能让织净放下吃食,这景天不可说不特别。

    「柳姑娘,若是能天天吃到你做的吃食,那实在是一美事。」

    「想叫我给你做厨娘,你作梦吧你!」柳织净气结,这个景天像看见什麽稀奇事物的孩子般抓着她一直问,害她都没时间吃东西了,还敢跟她说希望能每天吃到她做的东西?

    见柳织净故意不理他,也开始吃了起来,还好几次像是故意跟他抢食物一般在他下筷子之前把食物夹走,景天好笑地看着她。

    不过,有食物在前,柳织净要气也气不久,不一会儿她便又露出了满足的笑容。

    当他一回神,发现大圆盘上的吃食又被她吃了大半。

    这女子让景天好奇极了,她虽打扮朴实,自称是乡下村姑,却有着不输倪若明这等淑女的气质,瞧那碟花艺作品,那可不是攀附风雅之作,而且厨艺了得,不知用了什麽方法,竟能让久久食不知味的他再次嚐到食物的味道。

    倪若明看出了景天的疑问,主动为他释疑,「织净的母亲擅长厨艺,小时织净跟着柳伯母学了不少,柳伯母善於以药材入膳,更有许多腌料、调味的秘方,她那些加了药材的秘方只传给了织净,所以这世上能做出这样吃食的人,只有织净一人。」

    「那麽……可能是那些秘方让我再度嚐到食物的滋味?」

    「非常有可能。」

    这让景天真的动了心念,他尝试性的再问了一次,「柳姑娘真的不考虑看看到我府里做厨娘?」

    「我不习惯让人使唤,我打算自己开铺子。」

    「那我天天光顾。」

    「我又不是开餐馆,是开烧饼铺,你要三餐吃、天天吃吗?」

    「柳姑娘不开餐馆实在可惜。」

    「你以为我不知道吗?开餐馆要资金的。」

    「我可以出资。」

    「谁要你出资的?我才不要。」

    倪若明何尝不知凭柳织净的好手艺,开个餐馆更适合,只是柳织净资金不足,她本要在资金上帮助柳织净,但柳织净坚持不肯,只说要自己慢慢赚到能开铺子的银子,是她舍不得柳织净辛苦上山采药,再三的劝服,两人才各退一步,选了资金较少的小铺子,要等柳织净赚了钱再开餐馆。

    「别说这事了,今日是来赏景踏青的,你莫要惹恼了织净。」

    景天想,凭倪家的家底,若柳织净真肯接受他人的资助,哪里会开不成餐馆,想必倪若明已经提过,而且两人曾因为此事闹得不愉快,於是他也不再多提这个话题,只是对於不能聘请到柳织净这个厨娘,真真觉得可惜了。

    「是我说错话了,请柳姑娘大人有大量,别跟我计较。」

    柳织净看了景天一眼,算是消了气,想着所有吃食中,他对鸡肉卷最有兴趣,便拿竹签叉了一块,送到景天面前,「吃吧,这是你最爱吃的一道吧!」

    「我是不是太贪吃了,竟让柳姑娘发现了。」

    「不会,我自己爱吃,也喜欢看别人吃得满足的样子,若是你吃了我做的吃食敢露出不好吃的表情,下回就别想再吃到了。」

    景天唇边又勾起一抹淡笑,那笑容令倪若明再次赞叹,这世间怎有如此俊美的公子啊!

    当她回头望向柳织净时,发现她再次无视人家的笑容,低头认真吃了起来。

    倪若明真想拿水洗洗柳织净的双眼,难道她真没发现一个美男子正对着她笑吗?怎能如此无动於衷?

    如今的景天倒已习惯柳织净对他的无视了,他也不是以美貌自豪的男子,只是素日里见多了一见他笑便傻了的女子,突然看见一个没反应的,觉得稀奇罢了。

    「柳姑娘,你真是一个特别的女子。」

    倪若明看着两人的互动,脸上露出了一抹别有深意的笑。

    是啊,景公子,你也是一个特别的男子呢!要不是她并非一个爱吃味的女子,发现他视线关注的一直是柳织净而不是自己,或许早满肚子酸水了。

    柳织净的出身并不差,虽不是什麽富有之家,但日子还算过得去,父亲精通各种药材,开了间药铺营生,母亲做菜的手艺好,更善於做药膳,两人教了她许多与药材相关的知识。

    柳织净自幼聪颖,学得很快,七、八岁已经能跟着父亲去采药并处理药材,更能拿张小板凳站在炉灶前有模有样的做菜,说来颇有乃父、乃母之风。

    只是幸福恬适的日子没能长久,她十岁那年家里遭逢变故,她的父母不得不带她逃离家乡,想到樟林投靠世交倪府,可人还没到樟林就先遇到流寇,柳父柳母拖着重伤的身体藏进隐密的林子里,对柳织净交待没几句话就撒手人寰。

    柳织净失怙失恃又身处陌生的地方,无助的她陪伴着父母的屍身好些天,差点跟着饿死,所幸有樵夫发现了柳织净,知道她要找的是樟林城倪府,这才帮她通报。倪老命人好好处理了柳父柳母的後事,还收留了柳织净。

    柳织净逃亡时饿怕了,再加上对倪府并不熟悉,不知道自己什麽时候会被赶出去,所以初到倪府,每日用膳的时候她都会不停的吃,吃到再也吃不下为止,就是怕再有饿肚子的时候。

    倪若明虽然小了柳织净两岁,但当时的柳织净因为逃难,再加上父母亡故後挨饿许久,身型十分瘦小,所以她便自认是柳织净的姊姊,照顾起可怜的柳织净,好一阵子才让柳织净放下戒心。

    虽然柳织净还是吃得很多,但至少不再像初到倪府时生怕有人抢她食物一般的暴饮暴食了。

    柳织净满十六那年,自己有了谋生的能力,不想再寄人篱下的她好不容易才说服了将她视如己出的倪老,让她搬出倪府独立生活。

    她在城外的村子里找到了间要出租的屋子,原来的屋主儿子争气,把两老接到城里享福去了,但这屋子毕竟是祖产,舍不得卖,因此便宜的租给了柳织净,只求屋子、菜园不荒废就好。

    这屋子前头有个大大的院子方便柳织净晒药草,而屋主的菜园就在约半里外的水源边,可供她种些蔬菜,整体让她十分满意。

    院子里有口井,但是是一口快枯的井,所以除了做饭喝水之外,若需要使用大量的水,她还是会到附近的溪边提水,所幸溪流离小屋并不远。

    素日里柳织净要洗衣也是到附近的溪流去洗,只是今天她因为要处理晒乾的药草而迟了时间,来到溪边要洗衣时,溪边已不见其他来洗衣的妇人。

    樟林城外这座小村子,家里的男人不是下田耕作的庄稼汉就是上山砍柴的樵夫,争气一点的才能在樟林城里找到不错的差事,所以家里的女人们不可能赋闲在家,通常都是一早起来洗衣打扫做饭,末了还要立刻给家里的男人送饭,自然不会这个时间还在溪边洗衣。

    柳织净一个人洗衣也不觉得无聊,实在是因为村里的女人生活单调无趣,唯一的乐趣就是东家长西家短,偏偏柳织净不爱这样。

    两年前柳织净也曾是她们谈论的话题,她放弃了倪府不住,自己到村外租了间小屋子居住,再加上她不爱说自己过去的事,反而更加引起村里人的好奇,但时日一久,见她不爱说,其他人也不再探问了。

    溪流边少了人声,只余捣衣杵敲打在石头上的啪啪声响,爬到树上躺在枝桠上的毛二嘴里咬着根杂草,正在睡午觉,听到声音望过去,就见到落单的柳织净。

    毛大、毛二两兄弟父母早早就过世了,留下了一间老宅及几亩田地给他们,但两人不事生产,不久後就把家里的良田败光了,跑去樟林城里给一间赌坊当打手,闲来无事时就向摊贩收取保护费鱼肉乡民。

    这样的地痞流氓自然没人敢把自家的闺女嫁给他们,所以两人直到现在三十好几了,还是老光棍两个。

    毛二不爱身上没几两肉的骨感美人,倒喜欢柳织净这样可以抱个满怀的丰腴女子,再加上柳织净肤色白净,看起来滑滑嫩嫩的,毛二每每看见她在溪边洗衣都想上前调戏一番。

    「胖丫头,今天只有你一个人啊!」

    柳织净刚听见身後有脚步声,毛二的声音就已经传来了,她紧紧抓着捣衣杵,继续拍打衣裳,不想理会毛二。

    毛二见柳织净不理他,自己坐到了溪边大石上,自顾自的说着,「我也好想有个媳妇帮我洗衣煮饭,胖丫头,听说你做菜的手艺不错?」

    柳织净把衣裳翻了面,又敲打了几下,铁了心让毛二的话像沉到水里的石子一样,得不到回应。

    「听村子里的女人说,你没有长辈关心你的婚事,才会到了十八岁还嫁不出去,你毛哥哥我也还未娶,不如将就一下娶了你,你说如何?」

    倪伯父怎麽可能不关心她的婚事,还说要把她嫁出去了才会接着办若明的婚事,是她自己不愿,觉得自己不是一个会相夫教子的女子。

    柳织净把洗好的衣裳放到篮子里,拿起另一件,沾湿抹了抹皂角後,开始搓洗衣裳。

    毛二见她没反应,看了看四下,确定无人後,便更放肆大胆了,「胖丫头,到了这个年纪了你还不知道男人的滋味,不觉得可惜吗?不如今日与我做一对露水夫妻,行一行夫妻敦伦之事。」

    柳织净搓洗衣服的手停了,她在水中洗了洗沾了皂角的手,这才拿起捣衣杵,高高举起。

    毛二以为她是听了这话害羞,没想到柳织净高举的手竟不是为了捣衣,而是用力的往他挥去。

    他虽然闪得快,但整个人狼狈地跌坐在大石边,刚抬头想骂,就见柳织净又拿着捣衣杵挥过来,重重的打中了他的胫骨。

    「妈的,老子看上你是你的福气,你一次两次的不识相,还真以为和倪府大小姐相处久了,你也能变成美人不成?」

    「我虽不是美人,但总也是眉清目秀,瞧你这獐头鼠目的样子,配你?是蹧蹋了我。」

    「你……」

    「你什麽你?信不信我打断你的腿?」柳织净高举捣衣杵,眼见就要再往毛二打去。

    毛二发狠了,不过一个弱女子,压在地上强来就是了,哪里需要多费口舌?

    只是毛二刚伸出手要抓,就听到附近林子里有动静,怕是有人正穿过林子要往这里走来,他就算真想对柳织净动手,也不能让人抓个现行,只得隐忍下来,想着来日有的是机会。

    「今天就先放过你,下回最好别落在我的手上。」毛二撂下狠话,转身走进了林子里。

    柳织净看他离开,望向方才林子有动静的那头,发现一直没有人穿过林子走过来,想想应该是风声,她平时不做亏心事不觉得有什麽,毛二坏事做尽,倒是自己吓跑了自己。

    柳织净没时间拖延,於是又回到溪水边,洗起她最後一件衣裳。

    稍早,溪边林子隐密处。

    扶疏的枝叶遮去了天上的艳阳,徐徐和风在树林间穿梭,耳里听着不远处的潺潺溪流声,一个戴着金色鬼面的男子,正与戴着黑色鬼面的护卫等着下属前来通报。

    玄衣楼探子不一会儿便来到了相约之处,见到楼主竟然出现在此,颇感意外,但玄衣楼探子早已训练出了处变不惊的性子,并没有多言。

    见两人拿出各自的信物——?刻着玄字的金色令牌,探子这才躬身行礼,开口道:「楼主、大首领。」

    玄衣楼主处事低调、身分保密,就连玄衣楼的人也不曾见过楼主还有他最亲近的下属大首领的真面目,所以光凭戴着金色及黑色鬼面还不足以让探子交出情报,直到拿出信物才行。

    「楼主亲自前来,是否是属下有行事不周之处?」

    任无踪没有开口,只轻轻挥了挥手上那绘着山水的摺扇。如果不看他脸上戴着的鬼面,武功卓绝的他拿起摺扇倒像一个翩翩公子,没有一丝的肃杀之气。

    「楼主今天兴起到郊外踏青,这才顺道来听取情报,你回答便是,不要多想。」黑色鬼面男子——?玄衣楼的大首领看着探子,要他立刻回报。

    「是!」探子没再深究,玄衣楼的人对楼主的命令只有忠诚、服从,不会质疑。「已经打听出来了,禹太后在大颉城里拥有私产,是一间各大城都有分行的钱庄。」

    「禹太后吃穿用度皆由朝廷供应,再多的财富对她来说都无用处,莫非……她有其他用途?」

    「属下也做了打探,发现钱庄掌柜每月皆会由各地采买大量民生所需物资,美其名曰救济各地贫弱,但这些粮食或民生用品出了大颉城後便分成多路运送,是否真是去救济……便不得而知了。」

    听到这里,任无踪似乎有了猜测,他下了命令,「吩咐下去,下个月不管这些运送物资的车子分成几路,每路皆派两人跟踪,查清楚这些物资的去处。」

    「属下遵命。」

    三人话音方落,任无踪就听见了有人穿过林子的声音,他们三人站的地方较为隐密,又是阴影处,不容易让人看见,但他们可把穿过林子的人给看了清楚。

    任无踪面具下的双眼闪了闪,正要转身离去,就听见大首领说——?

    「那是……柳织净?」

    任无踪充满警告意味的一眼,让大首领噤了声。

    探子也望了望柳织净消失的方向,沉吟大首领与这名女子的关系,怎能立刻喊出她的名字?

    「凭她还无法发现我们在此。」任无踪说完,就听见了捣衣杵敲打的声音,果然,柳织净并没有发现他们,自顾自的洗起衣裳来。

    只是不一会儿,他便发现了其他动静,看见有人由树上滑下,往柳织净走去。

    任无踪走近他们所在的溪边空地,站在树後隐匿身影,听见了毛二对柳织净的调戏言语。

    当柳织净拿起捣衣杵往毛二招呼时,任无踪没被金色面具遮掩的唇是勾着的,直到发现毛二似乎想动粗,这才故意发出了声响,要让毛二警醒一下,放弃做坏事的念头。

    果然毛二就是个没胆的,听到林子里有动静就离开了。

    任无踪跟了上去,要确定毛二不会折返,却见早一步走出林子的毛二迎面碰上了毛大,毛二先是对着毛大大骂柳织净不识相,接着,他看见毛二鬼鬼祟祟的看看四周,直觉有异,他定神想听清两人压低声音的对话,这一听就让他皱起双眉。

    他初来乍到,不知道樟林城近来发生了不少件女子遭奸杀的命案,听他们的对话才得知这事,还得知他们两人竟然就是凶手!

    毛二被柳织净拒绝,心有不甘,竟跟毛大商讨,下一个目标就是柳织净。

    「光天化日之下,竟有人敢计划起这等下流无耻的卑劣之事。」

    毛大及毛二以为四下无人,听到了任无踪的声音,这才知道他们方才计划的事都被人听了去,正想着要杀人灭口,一看来人,两人差点吓飞了两魂六魄。

    金色鬼面?莫非这人就是玄衣楼主任无踪?

    「你自己见不得人戴着面具,倒还敢管我们兄弟做的事了?」

    毛大虽然跟毛二同样惊惧,但在此当下也不能示弱,只能嘴硬反呛。

    任无踪也不和他们多言,玄衣楼或许杀人无数,但只杀恶人,不是这两个下流的地痞流氓能相比的。

    「这樟林的县官为官如何?」任无踪偏过头问了站在左後方的探子一句。

    探子在大颉城打探,也曾在任无踪要来樟林之前先行调查过樟林之事,对樟林县官行事有所耳闻,立刻上前答道:「回楼主,是个昏官,素日里查案随便,还可以用钱收买。」

    「喔?既是如此……」任无踪眼神一寒。

    毛大毛二两人不自主地打了寒颤,双腿更是没骨气的发起抖来。

    「把这两人解决了,送去县衙大门,留下我玄衣楼信息。」

    「是!」大首领及那名探子领命,往毛大毛二攻去。

    毛大毛二自知不是对手,转身要逃,大首领轻功一跃便挡在了他们身前,身後的探子更是挥掌向他们劈来,毛大毛二随身的兵器只有藏在靴子里的匕首,抽了出来聊做抵挡之用。

    两人要抓毛大毛二不难,倒是任无踪耳力非凡,听见了身後有动静,立刻退进林子里藏身。

    柳织净洗完衣裳听见了打斗声,循声而来就看见了这一幕。她虽不爱听人说长道短,但许多消息还是免不了会传进耳里,最近城里广泛讨论着朝廷派靖王招降玄衣楼一事,所以她一见这个鬼面男子,便立刻想起了玄衣楼。

    只不过……她听说玄衣楼主任无踪是戴金色鬼面啊,怎麽面前这人不是?毛大毛二虽然是地痞流氓,但什麽时候玄衣楼竟连这等小流氓也要对付了?

    就在柳织净好奇的时候,感觉到衣摆被人扯了扯,她回头一看,竟见景天躲在她身後的大石後,似也在观战。

    「你……」

    景天食指压唇,做了个噤声的手势,手一扯便把柳织净给拉到身边,一同躲在大石後,「刀剑无眼,先躲躲。」

    「这两人若真是玄衣楼的人,那毛大毛二根本不是对手。」不出柳织净所料,她话都还未说完,就见两名玄衣楼人已经制伏了毛大毛二。

    大首领回头没见到主子,沉吟了一会儿,便对探子下了命令,「依楼主所说的做,派人把这两人送去县衙。」

    「是。」探子应命後,与大首领一同押起毛大毛二,离开了这片林子。

    见人走远了,景天才从藏身的大石後现身,坐到大石上,拿着手上的摺扇狂搧着,「呼!吓出了我一身冷汗。」

    「你上回见到毛大毛二,可没这麽怕事。」

    「我怕的哪里是毛大毛二,是玄衣楼的人。我方才本在这里乘凉,哪里知道毛大毛二两人杀风景,竟在这里讨论起坏事来,正想出面阻止,那玄衣楼的人也不知道从哪里冒出来,路见不平就往毛大毛二攻去,你都没见到有一个先走了的,戴着吓人的金色鬼面。」

    柳织净看他虽说自己吓出了冷汗,但额头倒没见到一颗汗珠,她白了他一眼,「都说是路见不平了,你又没做什麽坏事,何需怕玄衣楼人?」

    「玄衣楼人那气势啊……我这种小老百姓别惹为妙,是说……柳姑娘,你怎麽一个人来此?」

    柳织净指了指手上的篮子,又白了景天一眼,这不是很明显吗?她当然是来洗衣的,要不然还会像他景大公子是来这里赏景乘凉的?

    「要看好风景也不是来这里,得往大颉城的方向去,有处湖边草原,名为九源,四季盛开各式不同的花卉,平日你们这样的世家公子都喜欢去那里郊游、赏景。」

    「我哪里是来赏景的,是走累了歇一歇。」景天收起摺扇,解释着。

    「走?你由城里走到这里?」

    「怎麽,你这样的弱女子走得,我便走不得?」

    「你这样的贵公子怎麽可能大老远走来,说吧,你怎麽来的?」

    景天见瞒不住,不好意思的笑了,「其实是我突然兴起,听说郊外有间野店卖的野味很好吃,想来嚐嚐却迷了路,刚才林子里突然窜出一头狐狸,马儿惊着了,把我甩下马背後就跑了,我追了一会儿追不上,这才在这里休息。」

    柳织净不知道该称赞这个不事生产,竟为了吃一盘野味就出城来寻的景天努力,还是同情他没找到野店就罢了,还被马儿摔下丢了马?

    「明明说自己食不知味,还特地出城找什麽野店,活该你落得这个下场。」

    「还不是因为吃了你做的吃食,多年後终於又嚐到味道,叫我十分怀念,偏偏你不肯到我府里做厨娘,我只得找找这样稀奇的野店,看看能不能再嚐到食物的味道。」景天一脸哀怨的抱怨柳织净,没得到安慰,却得到白眼。

    「你都多大的人了,现在是在跟我撒娇吗?」

    「你这人有没有一点同情心,好歹我也曾帮过你,这个时候就算不请我到你家好好招待一顿午膳,也该说好听话安慰安慰我吧!」

    柳织净见他那张俊美的脸孔端着一脸哀怨的表情,没了之前风流倜傥的模样,倒多了几分中性的娇柔,彷佛一个诉着闺怨的女子,她因这样绝美的容颜而迷了心神,却听见了一声大大的咕噜声。

    柳织净傻了傻,意会到那是什麽声音,这才大笑出声,「你……你……这是你肚子在叫的声音吗?」

    见柳织净笑得流出了眼泪,景天恼得红了脸,刚刚那风情万种的哀怨神态已不复见,恼羞成怒的嚷着,「对,我就是肚子饿了!我不管,我要去你家蹭饭吃。」

    「啊?到我家?为什麽我要请你吃饭啊?」

    「都怪你啊!我本来对吃不甚重视,反正吃不出味道,进食也只是为了活命而已,都是你再度让我嚐到了食物的味道,现在我回不去了,我不想再吃没有味道的食物了。」

    「这怎麽能怪我?」

    「当然怪你,你说说,你怎麽这麽小气,我们也不是不认识,招待朋友一餐便饭是礼貌吧。」

    「我……」柳织净想反驳,却找不到话来反击,看着景天得意的样子,不明白之前那个温文儒雅的景天,跟眼前这个想跟她蹭饭的无赖,怎麽会是同一个人?

    「无话可说了吧!柳姑娘,你家在哪里?我们快回去吧。我也不会白吃你的,我在一旁给你打下手如何?」

    柳织净无奈一叹,话都说到这分上了,她能说不吗?於是她认命的转身就走,也没招呼景天,她知道他如了愿,不用她说也会自己跟上。

    樟林城里,两名寻常打扮的百姓驾了一辆驴车来到了县衙大门前,下了车,不一会儿便消失了踪影。

    县衙的衙役觉得奇怪,回头掀起盖着驴车的破草席,竟是毛大、毛二的屍体。

    他们满脸惊恐,瞪大双眼,胸口各插着他们自己的匕首,匕首上还插着染了血的字条,写着——?

    玄衣楼为樟林县送来大礼,一除近日奸杀命案之凶手。

    大街上很多人看见了这份「礼」,玄衣楼的人出现在樟林城的事一下子便传了开。

    柳织净因为被景天绊住了,是隔天到溪边洗衣听了其他洗衣妇人们在谈论,才知道这件大案。

    第三章 柳织净的教育法则

    柳织净背着箩筐,才刚走出院子关上大门,就听见身後传来了马蹄声,回头正好看见景天跃下马背。

    柳织净看见景天就气闷,不想搭理他,转身走了。

    景天自己打开院门,把马儿牵进去栓在了院子里,就再度关了院门,快步跟上柳织净。

    柳织净看景天跟上来,索性加快了步伐,见景天大老远的落在了後头这才满意,上了山後更没管景天这个贵公子有没走过这等崎岖的山路,迳自穿梭在林子里寻找药草。

    「柳姑娘,你可不可以走慢点,非要这麽折腾我吗?」

    「折腾?你堂堂男子之躯,走这点路就折腾了?」

    「你昨日不还说我这样一个贵公子,不可能大老远走路到城外来吗,如今怎又笑我不堪折腾?」

    柳织净的脚步一顿,嘴一抿,故意迈得更大步。

    景天看柳织净似乎有意甩开他,暗自笑她这有些幼稚的举动,不快不慢的跟在她身後约莫十步距离处,道:「柳姑娘,你总不会还在气我昨日吃完了一整桌的饭菜吧?你可知道,要让我吃的膳食可是要一道道经过银针试毒的,我会没试毒就吃你做的饭菜,那可是从没有过的稀奇事。」

    景天不说她不生气,这一说她更为光火。

    所以那日郊游,他说什麽从小食不知味才不动筷,原来是怕被下毒?亏她郊游那日还殷勤的劝膳,原来是这小人之心害怕她要毒他。

    「那麽怕死,你以後随身带着一双银筷算了,不用一道道以银针试毒,筷子一夹就知道有没有毒了。」

    「你这人怎麽专捡不好听的听,我是在称赞你的厨艺,倒是你真是小气,吃了你一桌饭菜就跟我置气。」

    一桌饭菜?何止是一桌饭菜!她自认懂吃、爱吃,食量让一般女子望尘莫及,但到了景天面前根本算不了什麽,景天昨天吃的一顿饭,可是能让她整整吃两日啊!

    她心疼呀!前几日因为挖到了一株约莫十年的山蔘,在药铺里卖了几两银子,才能买那麽多食材,想着这两日可以餐餐吃好吃饱,所准备的都是她最爱的吃食,结果他一来蹭饭,就把她所有的食物吃光了。

    要不是她也吃得多、吃得快,总算在景天的筷子下抢到了不少食物,要不然她就亏大了。

    「我说你小气,你生气了?」景天见自己的话没得到回应,又火上添油的补了这一句。

    「是,我就是小气!」柳织净总算停下步伐,见景天跟上了,她瞪着他,赌气说:「我全身都大,就只有心眼小。」

    「瞧你,我分明没有恶意,说得好像是我在数落你一般,亏我还兴冲冲的送了礼来。」

    「什麽礼?」柳织净睨了景天一眼,有什麽礼比得过她的食物?这天底下没有比吃更重要的了。

    景天献宝似的拿出一个小油纸包,递给她。

    柳织净狐疑地接了过来,打开後疑惑地皱了皱眉。

    「嚐嚐看。」

    柳织净伸出小指沾了一些质地、颜色皆如散沙的碎末,放到舌尖上一嚐,立刻惊喜的睁大双眼,「这是……盐?嚐起来有些烟燻味及果味,莫非是……」

    「没错!你昨天不是说了,你和倪姑娘曾随着倪老去赴宴,在宴会上听到一位宾客说自己曾经嚐过来自扶桑国的烟燻盐,加在炭烤食物上能让食物变得十分美味,想嚐嚐看吗?」

    柳织净一提到吃,脸上就冷不了,她欣喜的笑了,「你怎麽拿得到这种盐?」

    「我刚好认识几间贸易商行的老板,问一问有没有来自扶桑国的货品,不难取得。」

    「这是要给我的?」

    「当然是为了答谢你昨日请我吃饭,这才特地给你送来的,没想到你这麽小气。」

    这下柳织净不承认自己小气了,还嘴硬起来,「我怎麽小气了?小气是你说的,我只是赌气才这麽回你的。」

    「那你说说,你方才故意不理我,走那麽快是为哪桩?」

    「你不明白,我这是为了你好。」

    为了他好?景天挑眉看她,就想看她怎麽圆自己说出口的话,「怎麽说是为我好了?」

    「我小的时候啊,我父亲第一次带我上山认识药材,我们徒步上山,那是一个寒冷的冬日,寒意从沾了雪水的靴子透进来,把我的双脚冻得刺骨,我哭着不断喊父亲,可是他只是背着箩筐一步一步的往前走去,不管我哭得多厉害,他都不肯停下脚步回头看我一眼,或是安慰我,只要我快点跟上去。」

    「直到如今,你每次采药时,踩着坚毅的步伐一步步上山,找到你需要的药材,这才发现原来柳伯父是在训练你,是吗?」

    「是。父亲只有我一个女儿,可他脑海中的知识不能无人传承,这注定了他的女儿不能活在宠溺与呵护之中。如今我很感谢我父亲,当年若不是他这麽训练我,我或许早死在逃亡的途中了,现在也没能拥有养活自己的本事。」

    「逃亡?你说你上山采药时踩着雪,那麽你并不是自小在樟林城长大的吧?」

    柳织净很明显的转移了话题,一看就知道是不想多提自己的往事,她好好的把烟燻盐用原来的油纸包好,放进了背後的箩筐里,「为了谢谢你送我的礼,我要好好的训练你。」

    「你说你方才走那麽快,是在训练我?」

    「我都跟你说那麽长的故事了,你还不知道我的苦心?」

    「是是是,倒还是我不识好人心了。」景天说完就把柳织净背上的箩筐接了过来,背在自己身上,「我陪你去采药吧。」

    「你没自己的事做吗?为何要做一个游手好闲的公子哥,整天在我身边晃?」

    「以我的身分,要办什麽事哪里需要亲自出马,自然有属下去做。」

    「所以你来樟林是来办事的?」

    景天一抹淡笑,先一步迈开步伐,「不是,我是来游玩的。」

    柳织净气结,话绕了一圈,还不是跟她原先说的一样,他就是一个不事生产的公子哥。「既然是游玩就别跟着我,你不怕又遇到玄衣楼的人?上回都怕得躲在大石头後面了。」

    「谁说我怕玄衣楼了,你说的也对,玄衣楼只杀为非作歹之人,我何必怕?我是想陪在你身边帮忙做事,看看你能不能再做饭给我吃。」

    柳织净一听,瞪着他直想扯下他的笑脸撕烂,还想到她家蹭饭?是打算把她吃垮是吧!

    「还说你不是为非作歹之人,老是想着吃空我家的粮食,这还不够坏吗?当心玄衣楼的人把你也了结了。」

    「玄衣楼的人才不会冤枉我这个无辜好人。」

    「说得好像玄衣楼有多伟大一样。」

    「你对玄衣楼评价不高?」

    景天一路走来,的确鲜少听到百姓评论玄衣楼。大恭夺嫡之乱方平,黎民百姓正在休养生息,只要百姓能少受点苦,才不在乎玄衣楼本身的确是犯了法的。

    「我并不讨厌玄衣楼的人,只是觉得既然任无踪的本事这麽大,为什麽不带着玄衣楼的人归顺朝廷,帮朝廷做事?」

    「你觉得玄衣楼该接受靖王的招降?」

    柳织净一边说着,一边采着她所要采的药草,虽是不经心,但景天却听进了心里。

    「靖王昏庸,只知道饮酒作乐,左拥右抱他满宫的侍妾夜夜笙歌,如果能为朝廷办好这件事,倒也算是功绩。可是听说靖王派出去的兵马像被玄衣楼耍着玩一样,听到哪里有玄衣楼的动静,靖王就派人到当地去寻,结果最後都扑了空,在我看来,靖王就只是过过水,应付了事罢了。」

    景天的笑容有些晦暗不明、高深莫测,除此之外没有其他的表情。「看来你对玄衣楼及靖王的评语都不太好呢。」

    「也谈不上评语,毕竟那些事对我来说都太过遥远了,我权当在烛月楼饮茶时无趣,把这些事当说书的在说故事便是了。」

    柳织净赶不走景天,只得顺势把他当下手使唤,一直到采到足够的药材,他都陪她走着,没有再喊过一句累。

    两人初相识,没聊太过深入的话题,大多都是景天问柳织净所采药材的名字及效用,柳织净一一向他介绍而已。

    采药的工作告一段落,两人便走下山来。

    虽然村子里的女子不像城里那些贵女娇气,说什麽没有嬷嬷或侍女陪伴不能与男子同行,但一向独来独往的柳织净身边出现了一名男子,还是颇让人注意的。

    樟林城里的大街甚为热闹,村子里的道路与之相比,一路走来安静许多,好似连走在其上的人步伐都会不自觉的放慢。

    一群孩子嬉笑着跑过景天及柳织净的身边,柳织净看着,淡淡笑了。

    「你喜欢孩子?」

    「不是,只是在想,今天这些孩子又有什麽鬼主意了。」

    「鬼主意?」景天才不信她说的话,她知不知道自己一点演技也没有,一脸坏笑,只怕她不是想看孩子有些什麽鬼主意,而是自己就有一肚子鬼主意。

    「就算是孩子之间也是会捧高踩低的。」柳织净指向其中一个孩子,似乎是等着看好戏一般,笑着道:「他啊,老是被欺负,笨死了。」

    柳织净话才刚说完,就见那群孩子中一个看来像是孩子王的男孩,走向那个懦弱的男孩,说:「喂!狗子,我刚刚看见你奶奶拿了几枚铜钱给你,说是要你在回家的路上买个包子跟凉茶吃。」

    那个叫狗子的孩子连忙把怀里的几个铜钱揣得紧紧的,就怕被抢走,「阿强,这是奶奶给我的,我是不会把铜钱交给你的。」

    「谁要抢你的铜钱了,我是要跟你换。要不是其他人手上没有铜钱换不起,这种好事我也不会找你。」

    「就是啊、就是啊!他不要就算了,阿强,你等等我,我一会儿就回家换给你。」另一个孩子附和阿强的话,一副「有这等好事千万别给狗子」的模样。

    狗子一听,以为自己碰上好运了,今天这些孩子不欺负他了,连忙道:「是我错了,以为你要抢我的铜钱,我跟你道歉,有什麽好处跟我说吧!」

    阿强瞄了一眼狗子,点点头,好似十分宽宏大量的原谅了他,并道:「你看,就是这枚铜钱。」

    「这枚铜钱怎麽了吗?」

    「这是很稀奇的铜钱,你瞧瞧,本该是正面刻字背面刻纹的铜钱,许是做铜钱的时候出了错,变成背面刻字正面刻纹了。」

    狗子听着阿强的介绍,虽然觉得有些怪怪的,但见身边的人都一脸稀奇的模样,他也跟别人一样,觉得这枚铜钱稀奇了,「真的耶!」

    「所以说啦,这是一枚很特别的铜钱,一枚值十枚一般铜钱呢。这铜钱我家还有很多,只是想着平常老是欺负你,刚好你身上有铜钱可换,就算是弥补你,这枚铜钱,我跟你换五枚普通铜钱就好。」

    「你愿意把可以换十枚铜钱的特殊铜钱,跟我换五枚就好?」

    「当然。怎麽,还嫌多啊?不要就算了。」

    其他的孩子又鼓躁起来,此起彼落的喊着,「我换,我用六枚换给你!」

    「不,我用七枚换!」

    「我用八枚换。」

    眼见喊价越来越高,狗子急了,连忙阻止,「我又没说我不换,阿强,是你说你要弥补我的,你要跟我换才是。」

    不远处的柳织净及景天一直看着,直到看见狗子由怀中拿出他那宝贝得很的五枚铜钱,换回了一枚一模一样的铜钱,柳织净笑了。

    景天忍不住睨了她一眼,「你真没良心。」说完就要走。

    柳织净拦住了他,「欸……等等,戏还没看完呢!」

    「我没有去阻止那些孩子欺负另一个孩子,毕竟那个叫狗子的孩子得自己学会人心险恶,自己受骗上当了才记得牢,但不代表我喜欢看这种欺负人的戏码。」

    「对啊,你说的对,总要自己受骗上当才记得牢。」说完,柳织净把挂在箩筐外的一个油纸包拆下,拿出了几颗小糖球,往那些孩子走去。

    景天皱眉看着柳织净随手都能变出吃食的模样,好奇她到底有多爱吃。

    「狗子,昨天我试着做了几颗糖球,来,送给你吃。」

    狗子虽然不知道这个大姊姊今天怎麽对他这麽好,但因为刚刚换得了一枚稀奇的铜钱,他认定自己今天是碰上好运了,道了谢开心地接下来。

    柳织净没有多说什麽,拉着景天离去,直到拐了个弯,那些孩子看不见了,这才带着景天躲在树後,偷偷走回去看接下来的发展。

    果然,那些孩子见只有狗子有糖,硬是用刚刚换铜钱的「恩惠」,逼狗子把糖分给大家。

    狗子分完了糖球,庆幸自己还有一颗,却在准备塞进嘴里时被其他孩子一撞,糖球掉到了土里。

    几个孩子见状开心的跑了,狗子蹲下身子想捡糖球。

    柳织净这才出面制止他,「那糖球掉地上就别吃了,我说你,知不知道自己被骗了?」

    狗子摇了摇头,糖被抢了是真的,但他怎麽被骗了?

    「你说,你怎麽知道铜钱的正反面如何区分?」

    「看上头是刻字还是刻纹啊。」

    柳织净拿出五枚铜钱,要狗子也拿出他那枚,混在一起摇了摇,再把它们交给狗子,「现在你看看,哪枚是你那稀奇的铜钱?」

    狗子看着,咬着唇,发现自己认不出来,他似乎是真的被骗了。

    「这几枚铜钱就当我送你,你要不要去跟别人说说,这六枚铜钱全是稀奇宝贝,都把正面背面弄反了?」

    狗子这下终於想通了,揉着眼大哭起来。

    柳织净也不理会,迳自走了。

    景天回头看着那只顾着哭的孩子,叹道:「你都帮了他了,为什麽不多说一句话安慰他?」

    「他还小,未来要经历的变故还很多,他是没爹的孩子,要自己懂得坚强,安慰帮不了他,只会让他习惯懦弱。」

    景天很有感触,看着直视前方默默走着的柳织净,心里是认同她的作法的。

    每个人的出身皆有不同,尽管如他,从小也跟这孩子一样在残酷的环境里成长而自己学会了坚强,受人保护及呵护的孩子学不会成长,或许……柳织净也是这样长大的孩子,才懂得这一点吧。

    此时,一个约莫五十多岁的妇人急忙地找来,就看见了正在大哭的狗子及没理会狗子自顾自走开的柳织净。

    狗子泣不成声,只听得出他一声声的喊着大姊姊。

    「是不是你欺负我家狗子?」狗子奶奶见状就认定是柳织净欺负狗子。

    柳织净懒得搭理她,避开狗子奶奶要走,却被狗子奶奶拦住。

    「我刚才在前头田里作事,听见几个孩子突然喊肚子痛要找茅厕,想到我家狗子平常都和那些孩子玩在一起,这才赶快来找。幸好我来了,要不然我家狗子就白白让你欺负了。」

    找茅厕?该不会是那些糖球的关系吧?景天打量着柳织净的脸,猜测是不是她早就知道那些孩子会抢,才故意在他们面前送狗子糖球,让他们自食恶果。

    狗子发现好心大姊姊被为难了,连忙上前要解释,可是哭惨了的他声音断断续续的,没能解释清楚,「奶奶……不是……是阿强他们总是欺负我……」

    狗子奶奶没听懂狗子为什麽这麽说,倒是听见了狗子总是被欺负,便问:「阿强他欺负你?」

    「不只有阿强……还有其他人……不是故意走在我後面,将我推倒……就是在溪边……抓、抓鱼时,故意把我绊倒……害我吃了不少水……」

    景天一听,心中大为不悦,原来这孩子有这种处境,而柳织净一定是发现了,才会备着那些糖球,准备找时机给那些孩子教训吧。

    「狗子,阿强那种孩子就是见你特别、见你了不起,所以嫉妒你欺负你,你以後离阿强远一些,咱们自己玩好不好?」

    柳织净见狗子奶奶自己咄咄逼人,却教孩子遇事躲开、自欺欺人,非常不能赞同,冷冷的利用狗子奶奶的话教狗子反击,「狗子,既然你是了不起的孩子,就别怕阿强那些坏孩子,他们推你,你就推回去;他们绊倒你,你就打回去。」

    狗子奶奶急了,想要反对,还来不及出声,狗子已用力抹去了眼泪,问:「如果是叫我看其他地方,另一个人偷偷把沙子洒在我正在吃的包子里,这样我要打谁?」

    「简单,回头看到谁站在你後面,作势要打他,如果他肯说出是谁洒沙子的,就不打他;如果他不说,就打。别忘了,转移你注意力的那个人一定也要打。」

    「好,我知道了!我什麽都不会,就是力气大。」

    「你、你……有你这麽教孩子的吗!」狗子奶奶对柳织净这样教她的孙子感到十分愤怒,气得指着她的鼻子大骂。

    只是狗子奶奶刚骂完这句,就突然捧着心口皱着眉,弓着身子蹲了下来。

    「奶奶、奶奶,是不是心口又痛了?上回城里倪家医馆的大姊姊送给你的药丸呢?」

    「在……在田边……篓子里……」

    柳织净要狗子照顾好他的奶奶,准备自己跑去拿药。

    景天想着救人要紧,顾不得礼教,伸手揽住了柳织净的腰,「给我指路,我带你去。」

    柳织净被景天给揽在了怀里,心跳霎时漏了半拍,红着脸的她脑子突然一片空白,只能呆呆的回应他,给他指了方向,下一瞬,她的脚便离了地,身旁景色快速飞逝,双脚再落地时,已是到田边拿了药,又回到狗子奶奶身边。

    直到景天放开她,把药给了狗子让他奶奶服下,柳织净这才清醒过来,「你……这脚程,稍早上山时还说我故意把你落下。」

    景天救人要紧,根本忘了早先还在柳织净面前装体弱,狡辩道:「我这是心急,下回再叫我跑这麽快是做不到了。」

    「骗人,方才那分明是轻功,没有人会在情急之下突然会轻功的。」

    景天还来不及开口继续辩驳,就见不远处几个妇人往这里走来。

    柳织净看了狗子奶奶一眼,发现狗子奶奶服了药已经好多了,能在狗子的搀扶下站直身子,就拉着景天要走,只是她走得太急,没抓着景天的袖子,而是抓着了他的手掌。

    柳织净看着那群准备来兴师问罪的妇人,没时间多管,迈开步伐。

    突然被柳织净抓住手,景天起初有些意外,接着便是细细地感受。

    女子的手他摸得多了,哪个不是把自己的纤纤玉手照顾得细致柔嫩,京里的贵女们甚至还奢侈地每夜以牛乳浸泡双手,他哪里摸过女子的手上头布满细茧。

    不过先不论柳织净的双手如何,这麽主动又大胆的拉住他,他当然不会让她失望,她最好就这麽将他拉回家,那他便可依原订计划,再蹭她一餐饭了。

    柳织净发现景天回握住她的手,回头瞪了他这登徒子的行为一眼。

    景天摸着柳织净的手背,与手心不同的触感让他感到惊喜,且有些爱不释手。

    柳织净的手背不受采药工作影响,触感十分娇嫩,恍若无骨,而且肤色依然白里透红。

    景天想,若不是柳织净得这麽辛劳的采药以养活自己,或许她的手心就不会是这样子了,想到这,他的心里竟有了一丝对柳织净的心疼。

    柳织净想走,那群妇人可没如她的愿,挡到她面前阻止了她,「柳家丫头,我家孩子是怎麽惹你了,你为什麽拿巴豆喂他?」

    景天牵着柳织净的手没放开,把她拉到自己身後,挺身挡住了那些作势想扯柳织净头发的妇人,「放心,巴豆虽然有毒,但炮制过的巴豆至多就是腹泻而已,死不了人。」

    「你是谁?柳家丫头害我家阿强吃了巴豆糖球,我要找她算帐,你最好让开。」

    柳织净抬头看着挡在她身前的景天,这是初次有人这麽为自己挺身而出。她倔强的想一人做事一人担,但景天没让她出头。

    「就是不让,那糖球是我让她做的,有事冲着我来。」

    「你做什麽要让柳家丫头给我儿子喂巴豆糖啊!」

    「那巴豆糖是我给狗子的,是你们家的孩子自己要抢。」柳织净被景天护在身後出不来,但景天没能封住她的嘴。

    景天无奈地回头睨了柳织净一眼,他好心助她,她竟然不接受?

    「狗子奶奶,你都听见了,这丫头要害你家狗子啊!」

    狗子奶奶还在气愤柳织净教她的孙子打人,听到这话更是生气,张口就要骂人。

    所幸狗子不是这般忘恩负义的人,大喊着,「是我好几天不跑茅厕了,又没钱去看大夫,问大姊姊有没有药,大姊姊才给我巴豆糖的。」

    这孩子这会儿倒聪明了,那方才怎麽会被铜钱的把戏给骗了?看来是个脑袋没坏但耳根子太软的孩子。

    景天想着,笑了出来。

    「有什麽好笑的,这种理由谁信?」

    「不管你们信不信,回家问问你们家的孩子巴豆糖是不是抢来的,你们怪不得别人。」景天也不与这些妇人多费口舌,一脸冷漠的说出这几句话,倒让那些妇人一时之间静了下来。

    那些妇人怎会不知自己家的孩子素日里是怎麽欺负狗子的,只是狗子奶奶人缘差,好似她死了儿子媳妇就活该天下人都要同情他们孤寡一般,嘴巴坏,人也自私,所以听见自己的儿子欺负狗子,这些妇人便也由着孩子,如今孩子自食恶果,她们自知理亏,恶言威胁了柳织净及狗子几句,便一一转身走了。

    见那些妇人走了,狗子笑得开心,听见那些孩子现在还蹲在茅厕里,更是大笑起来,「原来大姊姊把糖球给我,最後又不让我吃,是要帮我教训阿强他们啊!」

    「现在知道了吗?被欺负不要自己往肚里吞。」

    狗子奶奶不能容忍,心口的痛才刚好了些,就又指着柳织净骂,「你别教坏我家狗子,反正这些人就是看看我儿子媳妇都没了,没人能给我们出头,我们一老一小好欺负。我们祖孙俩安分过日子就好,不想招惹其他人。」

    「你的儿子媳妇没了是可怜,但其他人并不欠你,你整日把这些话挂在嘴边,对你好的你说同情,对你不冷不热的你说没良心,那可好,现在既然被当坏人了,大夥儿索性全对你们祖孙坏到底,你们祖孙有这样的日子是你自己招致的,怪不得别人。」

    狗子奶奶被说得无言,拉着狗子转身就走。

    景天看了气不过,正要开口斥责,被柳织净阻止了,「罢了,由着她吧。」

    「你好心教会了狗子怎麽不被人欺负,方才她心口痛又着急着为她取药,她没一句谢也就罢了,那些妇人指责你时她没帮腔,临走还骂了你一顿,你就这麽算了?」

    「至少那孩子开心了不是吗?」

    景天气闷,直到看见狗子虽被奶奶扯着走,但还是频频回头挥手,才气消了些,还好这孩子不是忘恩负义的。

    「你啊!以德报怨,那何以报德?」

    「谁要他们报了?我是为了自己开心。」事情告一段落,柳织净这才想起自己的手不是自由的,哼道:「你是不是忘了你的手还抓着什麽?」

    景天低头,这才发现柳织净早已放开手,如今是他还牢牢抓着她的手。

    他放开了,为掩饰尴尬,提起地上那个刚刚为了赶去拿狗子奶奶的药而放下的箩筐,背在了肩上,「走吧,我帮你把这些药材背回去,这些生草药得再炮制过是吧?」

    「那是自然。」

    「我帮你。」

    柳织净见他迳自走开,知道他脸上那抹可疑的淡红是因为方才抓着她的手而引起的,她也不再提起那事,因为她的羞窘可不比他少。

    两人便这麽静静的往柳家走去,一路上没再开口说过话。

    柳织净在火堆前撕下一片兔肉塞进口中,虽然这烤兔肉十分好吃,但她总不免想着自己是不是被诓了?

    「景天,我问你一件事。」

    景天被柳织净差遣做事做了一下午,景公子来景公子去怪别扭的,也不知何时开始,她突然唤他景天,景天也不觉得有什麽,便由着她了,但他不是会白白吃亏的人,从她改口那时起,他也改喊柳织净的名字,唤她「织净妹妹」。

    柳织净知道他是在套关系,当下就抗议了,但景天不理会她,甚至还故意多喊了几声,最後她见抗议无效,只得无奈放弃了。

    「什麽事?」

    「这一切是你计划好的是不是?」

    景天也撕了一片野兔肉吃下,想着柳织净烤野兔时他都在一旁,明明没见她用什麽特别的料理方式,可是他依然能嚐到食物的味道。

    他记得在烤肉之前,柳织净曾用一种酱料将野兔肉腌制了一会儿,想来玄机便在那酱料之中。

    「我计划什麽了?」

    「从带着扶桑国来的烟燻盐,再到上山采药时问我柴桂是什麽让我带你去采,都是为了今晚要我烤兔肉给你吃。」

    「你真是冤枉我了,你这老饕连扶桑国的烟燻盐都知道,怎会不知道桂皮能做香料?所以我取桂枝回来,自然是要让你制成香料的,只是碰巧你这院子跑进了两只奄奄一息的野兔,我才提议今晚可以烤兔肉吃的。」

    柳织净狐疑地看着景天,总觉得今晚的一切实在太顺理成章。

    先是景天带来这个洒在烤肉上更添风味的烟燻盐,再加上桂皮本就是辛香料,以桂枝串上兔肉来烤,透出的桂皮香味可以为野兔肉去腥味,这说是巧合也未免太过巧了。

    再说了,虽然野兔奄奄一息,应是被哪个猎户所伤,意外逃进了她的院子里,但毕竟野兔还是活的,她根本不敢下手宰杀,本想放着野兔让牠自生自灭也就罢了,可景天一边帮她铺晒药材,一边说小时还未丧失味觉之前,曾跟着父兄去打猎,吃过现猎、现烤的野兔肉,时日已久他已记不得味道了,只记得十分美味,如今他又能嚐到食物的味道,好想再吃吃野兔肉的滋味。

    她不知道景天是不是有意说的,但她光是听就齿颊生津,最後终於屈服了,说只要有人帮她把野兔宰杀好并除去内脏,她就料理这野兔肉。

    景天一听,开心地拎着野兔往溪边去了,说是不让她见到宰杀的画面影响食慾。

    景天本就是为了蹭饭而来,这下还真的让他如愿了。

    「真是如此?」

    「当然是如此,就算我计划好了一切,可我怎麽知道会有野兔撞进你家院子呢?织净妹妹如此误会我这个做哥哥的,太让哥哥伤心了。」

    柳织净一听,娥眉一竖,虽然十分心虚,但嘴上还不饶人,「谁认你当哥哥了?你少往自己脸上贴金。」

    「这话更无情,真让我伤心……」

    见景天神情落寞,柳织净像咬了自己的舌头一般,一句话也说不出来,看着手上这意外的一餐,想想她也吃了好吃的,就不管景天是不是有意安排的了。

    「好了,我道歉不就是了。」

    听到柳织净这麽说,景天才重展笑颜,他对着柳织净露出的粲笑映着火光,俊美得犹如谪仙。

    柳织净初初见景天时并不被这俊美的容貌所影响,但今夜看着他的笑,为什麽她觉得自己的心都快由心口跳出来了?

    「若织净妹妹觉得过意不去,可否告诉我你那腌制兔肉的酱料里有什麽秘方?」

    「秘方?哪里有什麽秘方?」柳织净的眼神清澈,表情也十分坦然,一点也没有想隐藏什麽的意思。

    「我肯定一定是那酱料里藏了什麽秘方,才能让我嚐到食物的味道,而那个秘方是你每次做吃食都会加的。」

    听到了这里,柳织净才露出了恍然大悟的表情,「我从小就跟着我爹上山采药,一到冬日,身子常常受寒气,可我又不爱吃药,所以我爹帮我调配了几帖配方,让我娘加进膳食里。我自小就是吃这些加了药材的膳食长大的,现在虽然人在南方,不会再遇上大雪了,但只要我自己下厨,还是会使用我娘记在菜谱里的配方来入菜,至少能让我记得一些我娘的味道。」

    所以是祛寒温补的提味药材,正好对症下药,让他嚐到了食物的滋味是吧!

    景天了解了,但没有明说,如果可以,他不想自己身上的病症让柳织净知道,不想看见她眼中的同情。

    「能把这入菜的秘方给我吗?」

    三两句话就又想占她便宜,柳织净恶狠狠的咬了一口兔肉,哼了一声偏过头去,「我不要!这是我娘留下的秘方。」

    「小气!」

    「就说了,我全身上下什麽都大,就是心眼小、气度小。」

    景天被她这麽反驳,没有生气,反倒是大笑出声,继续嚐着他遗忘许久的滋味。

    「织净妹妹,别人不知道你的性子,可我是知道的,你若气度小,今天就不会尽管知道狗子奶奶是个忘恩负义的,还帮了他们祖孙。」

    「说了是为我自己高兴,不是帮他们。」

    「你怎麽高兴了?看不得别人欺负人?」

    柳织净摇了摇头,盯着火堆里的火光,双眼有些迷离,「不是,是看不得有人这麽懦弱。」

    「他懦弱他的,关你什麽事?」

    「若懦弱的人不懂得反击,那麽欺负人的人就会越来越多。」

    「你这是哪里来的感触?」景天知道柳织净因为与狗子同是孤儿,或许感同身受,但她自小被倪府收留,怎可能被欺负?

    「我刚进倪府的时候,虽然倪伯父很照顾我,若明也把我当姊妹一样保护着,但毕竟一路由家乡逃亡而来,在许多奴仆的眼里看起来就像巴着他们主人不放的穷亲戚,被他们所看不起,在倪家主子面前对我十分恭顺,但暗地里给我下绊子的情况不少。有回我动了怒,狠狠的教训了一个奴仆,他们才不敢再欺负我。」

    「你为什麽不直接告诉倪老?」

    柳织净的微笑很淡,云淡风轻的说:「我很感谢倪府将我养大,但倪府的一切本不是我该享受的,我不能倚仗倪府主子为我出头,我要用自己的方式让他们知道,我虽不是主子,好歹也是主子的客人,他们这麽做不是待客之道。」

    「你能自立後便搬出倪府,说来是不想仰赖他人,但却免不了让人感到见外,也辜负了倪府对你的用心。」

    她只想守本分,不该是她的她便不想要,不管别人怎麽想。「你说,若换成是你,你会一直在倪府留下吗?」

    景天有些被问傻了,他认真思考,若这种事真让他遇上了,他会怎麽做?他是男子,本就该在能自立时离开倪府,但若他是女子呢?他无法想像,但终究还是不愿一辈子寄人篱下。

    最後,他了解并接受柳织净的说法了,微笑着发自内心的称赞她,「柳织净,你是一个很特别、很勇敢的女子。」

    柳织净接受了他的恭维,两人有默契的结束了这沉重的氛围,她笑着故意回他,「别以为你称赞了我,我就会让你再来蹭饭。」

    景天露出了稍早的无赖表情,说:「织净妹妹,你如此拒我於千里之外,像一把刀深深插进我的心窝,非常之痛啊!」

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