作者: 喵喵
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[✿ 5月试阅 ✿] 子纹《大人蹭饭日常》

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喵喵 发表于 5 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
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书名:《大人蹭饭日常》
作者:子纹
出版社:新月文化
出版日期:2018年5月23日
女主角:张沁玥
男主角:战君泽

【内容简介】

玥儿她家住张家屯小村村头,农忙会耕田、农闲采山货,
还有一手种草药、制药丸,套了驴车城里卖的赚钱好手艺,
不说糊口没问题,父母双亡的她更亲自养大了去当军医的弟弟,
村里人人都要赞她一句好姑娘,更引来富少觊觎她的好,
不过富少你且旁边站站吧,这还有位想以身报恩的副将更教她头疼呢!
不能她弟弟老提她多好,他又想报她弟弟的救命之恩就想强娶她啊,
说什麽「你拿了我的聘金了」,大人,那不是我弟弟的抚恤金吗?
说什麽「你不靠近,我靠近」,大人,那是无赖登徒子的台词才对吧!
可她自己也是忒没志气的,战功赫赫、冷酷寡言的少年副将一示弱,
说他也无父无母,本因杀戮过重不想娶,如今就只心悦她,
她便被哄得弃锄头投降,还收了他砍过人头的匕首当定情信物,
约定好等他从京里回来就许他靠近,以後不养弟弟就养他,
谁知他前脚才走,富少後脚就又想来玷污她,被她刺伤反告她伤人,
好好好,衙门堂前说清楚是吧,等我家大人回来你们自己跟他说……




    楔子 希望破灭

    人争了一世,争来名,争来利,最终不过尘归尘,土归土。

    可悲的是,争了一世,赔了命,还争不到自己所图。

    看着眼前的山坟,虽是夏日炎炎,张沁玥的心却是一片冰凉。

    十年前她带着弟弟张洛,一路上受尽苦难,才从京城来到甘州张家屯,张家屯是在大山里的小山村,远离繁华,有着百余户人家,大半都是耕猎为生,民风纯朴。

    他们投靠的人名唤王湘,她的丈夫张汉年轻时是个健壮小夥子,满腔热血从军,好运的被相中,进了京中的虎卫营,这荣耀还是张家屯的头一人。可惜一次坠马意外,要不是有张沁玥她爹出手救治,命早就休矣,只是虽然他的命保住了,却没法子保全右腿,由於不良於行,只能辞官带着妻子返乡。

    当年返乡没几年,张汉死了,王湘守了寡,一个女人就住张家屯的村头,庆幸年纪大了,有了张沁玥姊弟投靠,最後几年有小辈伴在身旁,日子倒也算过得圆满。

    这些年来,他们姊弟俩与人为善,知守本分,一心图着平安,连名姓都抛下,就盼着苦难能够过去,张沁玥更想着,等弟弟长成,讨房媳妇,开枝散叶,她也算对得起九泉之下的爹娘。

    三年前,王湘死了,弟弟也离开张家屯,一头热血的赶赴边疆,用着一身的医术投了军。

    张沁玥对於弟弟的决定不无失落,他们俩隐姓埋名图的就是个平静,偏偏弟弟一门心思都想着建功立业,重返家族荣光。

    她原想着他尚年轻,兴许去闯一闯,累了便会回来,可谁知道最後她等到的却是他的死讯。

    这些年的盼头就像烛火被狠狠掐灭,留下的只有一片漆黑,这原该是可以好好过上一辈子的地方,如今却埋葬了她的希望。

    弟弟明明是军医,却偏要上战场冲锋陷阵,落个屍首全无,眼前山坟里埋的不过是他的衣冠。

    张沁玥想哭,却没泪,这几日,她就像个木头人般无悲无喜。

    边疆一带,各户人家中死在战场上的子弟不在少数,她死了相依为命的弟弟,虽然可怜,但这世上可怜的并不只她一个。

    张沁玥垂下眼看着墓碑上简简单单的刻着两个字——?张洛,她的心纠结的疼着。

    送葬的人都走了,如今在坟前,除了张沁玥,就是三名送遗物回来的将士。

    「张洛是怎麽死的?」这几日她几乎没有言语,此时嗓音显得有些沙哑。

    为首的士兵微愣了下,似乎有些意外在这个时候她才问及此事,他微低着头,平时的粗汉子,此刻像怕惊着人似的放低了声调,「张大夫是医官,此行随军进了大漠中了埋伏,为救同行兄弟,大夫重伤,因情况危急,轻骑撤离时,未能顾念张大夫,还盼姑娘理解。」

    张沁玥转过身,面无表情的看着眼前的壮汉,此人姓田,名仁青,後头的两个小兵恭敬的称之为兵长,不到三十的年纪,能成为管理千名士兵的兵长,着实不易,只是他话中透露的讯息令她心头一紧——?

    弟弟是因为救人受了重伤,又因为要保全更多的兄弟,只能被舍弃,她想问轻骑撤离时,弟弟可还有气息,但最终她只是抿着唇,垂下眼眸,将话吞进肚里,她怕事实会令自己痛不欲生。

    虽说她能理解生死交关之际,不能儿女情长,但心头的刺痛使得她脸色更是苍白。

    他的遗物能让个兵长送回来,也算是体面,除此之外还有数百两的银票,这方圆百里、十里八村的,还真没听闻一个死了的兵,可以得到这麽多的抚慰赔偿。她该感恩戴德,心中却更觉空荡。

    弟弟从小模样就生得好,众人都将他视为珍宝似的宠爱着,可他个性张扬,鬼主意多,身为大夫却硬要随军出征,她相信这不是军中规矩,肯定是他自己一心急着想闯出功名,他从来就不满足於守着张家屯这一片小小的宁静,只是再多功名利禄,人没了,都成空妄,如今想来,「男生女相,一生富贵」这句话,倒也无法尽信。

    「我明白了,多谢兵长大人,」张沁玥的语气没有太大的起伏。「时候不早了,大人该回营覆命,就不留大人了。」

    田仁青送张洛的遗物返乡,原预期家人哭号不平,偏偏张沁玥始终一脸平静,令他见了心头难受得紧。

    他久经战场,见过太多死伤,心知肚明她的反应是哀莫大於心死。

    「姑娘过几日收拾好行李,派人给我封信,我便会立刻遣人来接姑娘。」

    张沁玥低头不语。弟弟死了,他的同袍愿意接她至嘉峪关照料,可见弟弟生前确实受人喜爱,她感激却不愿接受。

    迟迟等不到她的回答,田仁青只能劝道:「起风了,姑娘回吧。」

    「我想再与张洛待一会儿。」张沁玥没有看他,蹲下身,手轻抚过摆在坟前的医箱,不用打开她都知道里头放着弟弟常用的药材、丹药和惯用的金、银针,这个医箱是当年弟弟坚持习医时,她找了木匠特地打造的,多年来,弟弟几乎不离身。

    田仁青无奈的双手抱拳一礼,说了声保重,便带着两名小兵,趁着天色未暗,转身离去。

    身後的马蹄声远去,张沁玥就像木头似的待在坟前,直到夕阳西下,她才僵硬的伸出手,打开医箱,看着里头排列整齐的瓶罐和药材。

    直至日落,四周一片黑暗,一轮明月高悬,她缓缓的抬起头,想起当初千辛万苦带着弟弟到西北,张家屯已近在眼前,弟弟却病了,烧得糊涂,偏又下起大雨,她好不容易找到一间破宅子,又找到退烧的草药,可是直到雨停了,弟弟还是昏迷不醒。

    她记得当晚也是这样一轮明月,她跪在破宅子的院里祈求老天爷,她愿一生不嫁,只盼着弟弟能够度过危难,平安成长,待弟弟成亲,她会修建庙宇,长伴佛前……

    她的嗓音有些吵哑的呢喃,「若当年我能早预料到如今这样的结果,我就不该带着你,让你跟着爹娘一起走不就成了。若那时你也死了,我虽难过,但痛一次便好,好过如今让我再难受一次。」

    三千繁华,弹指刹那,过往岁月在她脑中飞快流转,她想不透为何总是笑口常开的一个人,转眼间就成了一坯黄土……

    这个傻小子,总是任性,任性到最後将自己的命给搭了进去。张沁玥眼中的泪终於在孤独一人时,落了下来。

    第一章 心知肚明

    这几日因为弟弟的死,张沁玥几乎荒废了家里和田里的活儿,如今她就算再提不劲,也得打起精神,生活终究还是得过下去。

    天还未亮,就算几乎一夜未眠,张沁玥还是从炕上起了身,打水梳洗,给自己起了炉灶,蒸了馒头,夹着前些日子才腌好的酸菜,随便吃了几口。

    这些年她靠着王湘留下来的几块田,养活了自己和弟弟,也攒了些银两,日子过得辛苦倒也踏实。本想着存够了银两,就要给弟弟讨房媳妇,如今她省吃俭用攒下的银两已经没有太大的用处,倒不用过得精打细算了。

    她拍了拍双颊,让自己别再胡思乱想,逼着自己出门,见有人经过,也如以往一般,抬头微笑打招呼。

    日子看似跟平常一样,可她的心境已然不同,生活也失了滋味。

    张家屯的村民每每提起张沁玥,总要赞一句「好姑娘」,王湘在世时,她对王湘尽心孝顺,将张洛教导得听话上进,姊弟俩待人处事有礼和善。

    这麽一个好姑娘,一满十五,能嫁人时,上门说亲的人不少,偏偏都被她推辞了,後来他们才从王湘口中得知,张洛幼时曾生了一场重病,张沁玥许过愿,若是弟弟能长大成人、娶妻生子,她便出家为尼,长伴青灯古佛。

    由此可知,张洛对张沁玥而言,重於她的命,偏偏张洛还没娶妻生子就死了,一家子只剩她一个姑娘家,众人看她的目光难免多了怜惜。

    这几日她忙着张洛的丧事,村子里的邻里便顺手替她将田里的活儿给做了,所以虽说几日没下田,张沁玥也没有多少活计好忙。

    张沁玥看着眼前明显打理过的麦田,心中感激邻里和善,小小的山村就算想多开些荒地种田都难,她倒从王湘的手里承袭了在村头山涧旁、两块在山村里少见的良田,不单平整还灌溉方便,收成也比旁人好。

    她敛眉心想,如今家中只剩她一人,过些日子收成,不如分送些粮食给其他邻里,当是感恩的谢礼。

    在田里待到快中午,活儿都做得差不多了,太阳开始晒人,她便返家。

    王湘留给她的屋子就在张家屯村头的头几间,王湘虽只是村妇,但随着丈夫在京城待了几年,也懂得风雅,张沁玥来了之後,两人更是一拍即合,平时无事就爱在院子里种些花花草草。

    张家屯百余多户人家,也就只有张沁玥住的这一户院子收拾得最乾净,後院里养着牲畜,前院里种着花草,此时花开正艳,门廊盖着金灿灿晒乾的玉米,别有一番景致。

    张沁玥戴着斗笠,远远的就看到有人在她家门口探头探脑。

    这人是村长家儿媳妇李春花,老村长向来热心和善,张家屯村民对他还算恭敬,只是私下议论难免为他感到可惜,讨了一房媳媳,为人刻薄小气。

    张沁玥带着张洛来投靠王湘的那一年,王湘身子本就不好,冬季一来染了风寒,高热不退,张家屯没有大夫,偏偏几日大雪,大夫也不出诊。

    全村只有村长家有辆马车,张沁玥顶着寒风上门求借,打算送王湘进城寻医,当时应门的李春花却是百般推托。

    张洛不顾颜面,在村长家门口大吵大闹,惊动了在屋里休息的老村长,问清缘由,他斥责了李春花几句,他们才得以顺利送王湘进城看大夫。

    从那时起,张沁玥便知道李春花不想王湘病癒,更不待见她和弟弟,稍一细思便知,王湘是个寡妇,无儿女傍身,若她死了,她的财物可由张家屯的村长分配,李春花是村长家的媳妇,到时肯定能从中得到好处,偏偏事与愿违。

    原本重病的王湘因为张沁玥姊弟的到来,身子大好,还多活了好些年,等王湘病好的头一件事,张沁玥便拿银子进城买了驴子,摆明了日後不用再为了借马车而看李春花的脸色。

    李春花气恼,却不妨碍她厚着脸皮以王寡妇的救命恩人自居,毕竟当年冬夜,她家的确是出借了马车,俨然忘了自己原先的百般不愿。

    对於此人,张沁玥打心底不喜,但打了照面,仍是礼貌的叫声婶子。

    「玥姐儿,你可回来了。」李春花一见张沁玥,立刻脸上带笑的迎过来,「这是下田去了吧?你田里的活儿,有我与其他村民帮衬着,你就别忙了,好好休息几日。」

    张沁玥微垂下眼帘,掩去了眼底的思绪。她向来少言,不想与不相干的人多交谈,但她不是个蠢的。她知道田里的活儿有人出手相助,可这其中肯定没有自私的李春花一份。

    李春花是隔壁山头李家村嫁过来的,娘家日子过得不错,还送她这个女儿去上过几日学堂,识得几个大字。乡下人对於识字的「读书人」总是高看几眼,所以李春花虽然为人刻薄小气,但张家屯上下对她还算敬重,没想到几年下来,她真把自己当成了个人物。

    「只不过婶子也得明说了,」李春花的眼底闪着精明,「你的田收成总是咱们张家屯头一份,今年收成,别忘了给仓库里多存点粮食。」

    说起张家屯的仓库,便得提及五年前的冬日,那年大雪不断,造成灾荒,饿死、冻死不少人。李家村祖上有智慧,早年就订下规矩,年年都按着收成多寡和每家的人口数量,在收成时,存粮到村里建造的仓库地窖里,平时看不出重要,但一有灾荒,李家村的损害比起其他村里少了不少。

    李春花在张家屯鼓动了几句,便让包括村长在内的几个耆老在开春时,招了青壮在村西寻了处空地建了间有地窖的红瓦房,学起李家村存放粮食,由村长管理,若真不好遇上了乾旱、雪灾时,便可以开仓发粮,让张家屯撑段日子,这用意是良善,只是不知里头是否会有自私之人使手段……

    张沁玥静静的看着李春花,眼底闪过嘲讽。

    李春花注意到张沁玥阴阳怪气的样子,不免有些不自在。张家屯除了自己家和隔壁的张秀才一家外,大部分都是些大字不识的莽夫鄙妇,随便糊弄个几句,就被她玩弄在股掌之间,偏偏张沁玥不但识字,懂得也不少,幸好性子和善,对人向来轻声细语,也因此她从未将之放在眼里,但今天对上她的眼神,却令她莫名心里发虚。

    张洛自小聪敏,比张沁玥这个姊姊活泼好动不少,更是个以牙还牙、以眼还眼的主,年纪虽小,却极为护着姊姊,如今张洛死了,张沁玥受的打击肯定不小,难不成因此连性子都变了?

    李春花眼底闪过狐疑,脸上却仍带着笑,「洛哥儿才去,以後就你一个姑娘家过日子,若有什麽需要婶子帮忙的地方,只管开口,毕竟咱们都是一家人。」

    一家人?!张沁玥眼中的嘲讽更深,张汉和王湘当年返乡後,纵使张汉的腿不利索,两夫妻靠着在京城攒下的银两和家中祖传下来的良田,日子过得倒也算如意,可惜没生下一儿半女,张汉死後,这门算是绝了户。

    李春花就是在这个时候开始跟王湘热络起来,图的是王湘一死,将她的家产据为己有,王湘心中清明,在世时便不喜李春花,在知道自己身子撑不下去时,更请了里正和村长来替她作证,将家产全留给张沁玥姊弟,李春花那愤恨的表情,还令病重的王湘在家乐了好几日。

    王湘死後这几年,张沁玥与李春花就不冷不热的处着,现在张洛一死,在李春花眼中他们又成了「一家人」……

    人家笑脸迎人,张沁玥也没甩了人家的脸面直接赶人,只是口气不见一丝热络的道:「婶子有心了,谢过婶子,只是我没什麽需要人帮。」

    「咱们家玥姐儿就是懂事,婶子最欣赏的便是你这性子。」

    李春花伸手要拉张沁玥的手,却被张沁玥轻巧的躲开了,张沁玥微侧过身,将竹篱门上的木栓给推开。

    这里家家户户的院子都是用竹篱围着,竹门只用简单的木栓带上,防君子不防小人,她推开竹门,迳自走进院里,站在屋前的门廊上,将头上的斗笠给拿下来,轻轻搧着风。

    李春花的眼底闪过一丝不悦,但很快的隐了去,不客气的跟了进去,朗着声音说道:「玥姐儿,咱们一家人也不说两家话,我知你现在没心思,但你年纪也大了,你弟弟去了,当年你许下什麽誓愿也都当不得数。婶子心疼你如今孤苦无依,所以跟你说说这事。」

    张沁玥没答腔,仍旧轻轻搧着风消暑气。

    李春花抬头看了张沁玥一眼,虽说她打心底厌恶这个死丫头,却不得不说这丫头长得好,一头乌黑长发,随着风微动,平时辛勤农作,皮肤却依然白皙不见泛黑,身材也不若这村子里的妇人粗壮,可说是娇小可人、弱不禁风,惹人怜惜,放在繁华之地,都是少见的美人,这等相貌,在这小村子更是埋没了。

    李春花嫉妒的撇了撇嘴,「婶子就直说了,隔壁李家村的李毅汉李大爷,你该是有所听闻?」

    她提及李毅汉时,脸上带着一丝难掩的得意,他是她同宗族的兄长,一家管着李家村的仓库,几十年前分了家,李毅汉离开李家村,跑商队发了财,搬离了李家村,还在城里置办了不少铺子,如今日子是过得富富贵贵。

    张沁玥依然沉默,她将手中的斗笠挂在门廊上,转身伸长手拿下挂在门廊上晒乾的玉米,迳自坐在廊上的木椅上,动手拨着玉米粒到一旁的大盆里。

    李春花对张沁玥的少言不以为意,迳自又道:「玥姐儿,你当真是走了大运。这麽些年,李大爷家的公子在外头看的女人不少,前几年也娶了甘州城内刘员外家的闺女为妻,但李公子的心头始终挂着你,如今听闻你孤苦无依,李公子求到了大爷跟前,让大爷点头答应你进门做妾,还大手笔的给一百两银子当彩礼啊,这可真算是咱们张家屯的头一份。」

    她当时听到李家派的人说到百两银子时,眼睛都亮了,在她心中,张沁玥虽然长得好,识得几个字,但说穿了不过就是个村妇,原本还能拿得出手的就是当大夫的弟弟,可如今人死了,张沁玥就是个孤女,这样的身分还能当上李家的妾,已经算是高攀,对方甚至给出了百两的礼金,可见李家大公子李代海真是对张沁玥上了心。

    「一百两的银子,」李春花又重复了一次,语气不自觉带了点酸,「可够咱们村子里好几户人家一辈子的嚼用了。」

    李代海多年前就看上张沁玥,偏偏张沁玥油盐不进,以李代海的性子本想强要,但扛不住张洛这些年跟着回春堂的大夫韩柏川学医,在甘州城方圆百里算是有名望,三年前从了军,在军中颇受重用,李代海担心真强抢了张沁玥,张洛不会善罢干休,这才勉强歇了念头,如今一听张洛死了,张沁玥没了靠山,李代海的心思又活络起来。

    「玥姐儿,这可是天上掉饀饼的事儿。婶子已经替你作了主,替你应了李家。」

    张沁玥手上的活儿不停,脸上不见气恼,她没心思跟没见识的人计较,她冷淡的瞄了李春花一眼,只当是李春花在自己面前唱了场大戏。

    看张沁玥像个木头人似的,李春花觉得不耐,「既然你也点头,我便替你挑个日子,你将东西收拾好,就让李家派人接你过去。」

    张沁玥的动作顿了一下,心中疑惑李春花替李家牵线,李家不知道许了这个爱占人便宜的女人多大的好处。

    李代海这个人,她自然清楚,她十天半个月便要进城一趟,一方面将院里种植的药草送到回春堂,一方面也将自己平时进山里取得的山货、野味卖给酒楼,她就算不刻意打听,也听得此人声名狼藉。

    李家上下没几个好人,明面上说是做买卖,实际上却是带着一批城里的地痞收保护费发迹。十几年前在甘州城开了第一间赌坊,又开了间交子馆,专放印子钱赚黑心银两,欺男霸女的事做得不少。李家家财万贯,她却打心眼里瞧不起,现在居然要她进门给李代海当妾,真是滑天下之稽。

    张沁玥敛下眼,柔声的说道:「婶子,代我谢过李公子错爱,我自知出身不好,高攀不起李家。」

    李春花一听她拒绝,声音不自觉带了些许嘲讽与怒气,「玥姐儿,不是婶子要说你,你也得认清自个儿的处境。你今年已过二十,原还指望着洛哥儿挣个功名回来,能勉强替你图门亲事,但如今他死了,你指望嫁人是难上加难,亏得李公子不嫌弃你,还愿意拿百两银子迎你这个丧门星入门,你就别不知好歹。」

    丧门星?!张沁玥的眼眸一冷,语调却不露思绪,「婶子既说我是丧门星,怎麽还会替李家来说媒?就不怕李家人听了,怪罪婶子给他们李家招祸吗?」

    李春花的身子一僵,暗恼自己一时情急说了句糊涂话,她马上讪笑道:「就算你是丧门星,李家福泽深厚,能灭你一身的煞气。」

    张沁玥忍不住笑出声来,她颠倒黑白的能力也是绝了。

    李春花看她笑了,忍不住在心中冷哼,还以为她不愿,原来只是装腔作势,「总之这百两银子我给你留下……」

    「婶子还是把银子拿回去,回绝了李家吧!这辈子我没打算要嫁人。」

    李春花皱起了眉头,「之前说是为了洛哥儿起誓,但如今洛哥儿人都没了,这誓言也不作数了,玥姐儿,你知道李家的手段……」她的声音陡然一低,眼底闪过狡诈之色,「洛哥儿没了,李公子没了顾忌,到时他就算强要了你,你也只能从了他,可别说婶子没提点你,若真闹到这样的局面,你别说名声毁了,可能连个名分都没有,更是一个铜钱也别想拿,婶子劝你还是乖乖的把银票给收了吧。」

    俗话说,人善被人欺,马善被人骑,还真有一定的道理,平时大度宽容,心善之人自然回之以善,但是无良之人,只会变本加厉的欺凌善心人。

    想起向来活得肆意的弟弟,张沁玥不由得轻笑,终於再次抬眼看向李春花,笑意却不达眼底,「婶子,天下还有王法,李家人若真敢胆大包天,欺到我头上,我拚个鱼死网破也要他们身败名裂。」

    她的语调一派轻柔,但眼底闪过的阴狠却是李春花从未见过的,她先是一愣,随即啐道:「就凭你一个一无所有的村姑,还想跟李家人搏命?真真是自不量力,人家一根手指就能弄死你。」

    「既是如此,就等李家人来取我性命吧!我张沁玥虽一无所有,但也没下贱到上赶着给人当妾。」

    「说到底,是你还想给人当正妻?」李春花耻笑道,「你这出身,有人愿意娶就已是万幸,还有脸挑三拣四,当人妾室又如何?出门有仆役伺候,穿着绫罗绸缎,穿金戴银,谁瞧着不是打心眼羡慕。」

    「婶子若羡慕,也可与张叔和离,去给人当妾。」

    李春花闻言,脸色变得极为难看,「混帐东西!」真看不出这平时柔柔弱弱的丫头这般伶牙俐齿。

    「婶子别恼,确实是我错了,」张沁玥微抿着唇,好笑的道:「婶子这长相,再加上一把年纪了,除非是迎回家镇宅,吓些妖魔鬼怪,不然就是倒贴银两,人家也不收婶子。」

    李春花气急败坏的瞪大了眼,「真是反了天了啊!张沁玥,好歹你叫我一声婶子,有你这麽跟长辈说话的吗!」

    「叫你一声婶子是我家教好,你以为自己是什麽玩意儿,」张沁玥的声音一沉,「劝婶子一句,若要人敬,就要先懂敬人。」

    李春花被张沁玥不逊的言词吓了一跳,她气得狠了,指着张沁玥的鼻子骂道:「你不过就是无父无母的孤女,我看你可怜,才好心的给你指条明路,你倒好,把我当仇人看了,咱们就把村子里的邻里都叫来评评理!」

    「也好,我不想嫁入李家,被婶子逼得强买强卖,看大夥儿是说婶子有理,还是说我有理。」

    李春花是看张沁玥是个薄脸皮的,向来不会把事情闹大,这才说了狠话,可没真要人来主持公道,毕竟结亲不是结仇,自然不能强逼。

    「张沁玥,你真是不知好歹!」

    「我确实不知好歹,」张沁玥顺势应道,「所以婶子就别把心思浪费在我身上。我年岁确实不小,日子也过得苦,但我向来过得心安理得。」

    李春花对上张沁玥的眼神,不由得皱了下眉头,这丫头敢情是话中有话?

    张沁玥意味深长的扫了李春花一眼,拿起拨好的玉米走到後院喂鸡和养来驮物的驴子——?福来。

    李春花浑身上下就像被猫爪子挠着一样难受,张沁玥如此无视她,让她一口气憋在心里,她来之前,可没想到死了弟弟的张沁玥会变得这麽难缠,要不是顾念着李家同意事成後给的厚礼,她真想直接掉头离去。

    「玥姐儿,总之你是不嫁也得嫁。」李春花跟了过去,挑明了说,「你若是嫌这一百两银子的彩礼太少,这几日李公子会来见你一面,你自个儿跟他提吧!」

    张沁玥被气笑了,她还真是听不懂人话,「婶子,银两是重要,毕竟五年前的饥荒才过,我跟张家屯的大夥儿一样,日子才缓过来,如今我能留着一条命,吃个饱饭,已是千恩万谢,不敢奢求大富大贵。我毕竟不像婶子一般,不论世道好坏,皆能吃饱穿暖,放眼张家屯没一户人家可以比拟。只是这麽些年,我始终看不明白,不知婶子如何持家有道,为何大夥儿的日子都过得苦,就婶子家过得好?」

    李春花的身子僵了僵,她的公爹是村长,家里是有几个钱,但若真要过上像城里小商户一样的好日子,那是想都别想,是五年前饥荒过後,她从李家村回来鼓动了张家屯的几个老家伙,学着李家村建个共用的库房。

    公爹为人公正,自然不会对共用的粮食生出旁的心思,但她很清楚从李家村搬出去的李代海一家管了李家村的粮几十年,没少伸手从里头拿好处,给自己存了个金库,她打算学着来,这几年从公中拿粮食给自个儿儿子开小灶是平常,在冬季各地粮少时,她还会大着胆子拿粮出去卖了换银两,改善自家的生活。

    这几年盗卖的事做得不少,还拿赚来的银钱给了李代海去放利钱,如今她也是小有财富,她本以为自己做得天衣无缝,却没想到……

    「玥姐儿,谁人不知我家能改善日子,是我肚子争气,生了个出息的儿子,这可不是旁人能羡慕得来的。」李春花打定主意死不承认。

    对外她总说家中能过上好日子,多亏了她的大儿子有出息,从了军,在边疆立了大功,杀了不少夷子,得的赏银都寄回家中,张家屯谁不羡慕。

    可是对上张沁玥那双彷佛看透人心的眼睛,她不免心虚。前几年,她也曾提心吊胆过,毕竟张洛也在军营,就怕张洛回来透露些什麽,只不过这麽些年过去,张沁玥始终没有多言,她还以为这事儿就这麽瞒过去了。

    看着李春花不自在的神情,张沁玥轻摇了下头,说是靠着长子出息而过上好日子,这话儿骗骗旁人可以,想糊弄就不行了。

    虽说军中论功行赏,杀得夷人越多,赏赐的银两也越多,但是这些年与弟弟书信来往,她比旁人更清楚张家长子张敬良有多麽胆小怕事,连上阵杀敌的资格都无,只能随着大军开垦荒地,种粮食供军营食用。这种粗使兵卒,每个月不过就领五十个铜钱,要靠这点钱发家致富,根本痴人说梦。

    「婶子,你若是要自欺欺人,我无话可说,只是俗话说的好,举头三尺有神明,夜路走多了,早晚碰到鬼,所以劝婶子一句,谁人过日子都不容易,见好就收吧!」

    李春花被张沁玥轻描淡写的几句话砸得脸色微微发白,但依然嘴硬的哼道:「瞧你这张嘴,都不知在胡言些什麽。看来你弟弟死了,连带着你脑子也不好使。我本以为你是个乖巧的,原来都是装模——?啊!」她的话还没说完,竟被福来喷了一脸口水。

    张沁玥见状,忍不住笑了,她拍了拍福来的颈子,暗赞了声「干得好」。

    「该死的畜生……」李春花的咒骂还没完,又被喷了一脸,她忍不住放声尖叫,「啊——?」那味道让她恶心得想吐。

    「真是失礼。」张沁玥不客气的推了李春花一把,「婶子还是快点走吧!福来今日有些脾气,婶子大度,相信不会跟福来计较。」

    李春花还要骂,却见福来又张开了嘴,她心一惊,再也顾不得其他,落荒而逃。

    「我的福来真行,」张沁玥又拍了拍福来的颈子,「我说破了嘴,还比不上你的几口口水。」

    福来用头蹭了蹭张沁玥,她浅浅一笑,喂饱了牠,这才进屋,打水洗了把脸。

    虽然不饿,她还是将早上出门前,藉着烧水炉里余温蒸的馒头拿出来,简单的夹上酸菜,填饱肚子。

    心头杂乱的思绪,藉着一口一口的咀嚼,慢慢的平静了下来。

    填饱肚子後,她原打算在炕上睡会儿,但一回到房里,双手像是有自己的意识般,打开了放在炕头柜子里的医箱。

    里头的东西依然是依照弟弟生前摆放的模样,暗格里有本用羊皮记录的手札,里头不单有这些年他在边疆的所见所闻,更有在军中医治伤者的心得,明明是再严肃不过的医案,却被他写得活泼生动,看得她忍不住嘴角轻扬。

    她反覆的看了又看,原本她想将手札连同医箱带上纸钱一起烧给弟弟,但最终不舍而作罢,毕竟这是弟弟少数留下来、证明他活过的东西。

    与医箱摆放在一起、作工精细的楠木盒子里头有银子二十几两,还有十数张十两的银票,两张五十两的银票,现下这世道两个铜钱能买一个包子,一斤肉也不过十个铜钱,算一算她手握几百两的银子,李春花说李家愿给她百两银子当彩礼,说真的,还真是少了。

    她嘲弄的哼了一声,装着银两的楠木盒子是田仁青连同医箱一并交予她,里头的二十两是朝廷给的抚慰,余下银两则是军中副将私下要他交给她,并交代她收拾妥当後,派人捎个信,便会差人来接她。

    她用力抿了下唇,两百两换她弟弟一条命……她冷着脸将柜子给锁上。

    天底下的人都认定弟弟一死,她便成了无根浮萍,不单是李春花,就连弟弟的军中同袍都忙着替她安排出路,只是她虽外表柔弱,但骨子倔强,他们从没人细思过,一个在爹娘死後能将幼弟一路从京城带到张家屯的丫头,又怎麽会是脆弱的?

    当年再苦,她都能咬牙撑过来,这世上真没太多事能够打垮她。虽说弟弟的死对她来说是沉重一击,但也只是把她心头的伤再次割开,即便痛不欲生,可她这种痛过的人再明白不过,血终究会止住。

    张沁玥幽幽叹了口气,柔若无骨的靠在炕头,看着窗外,直到夕阳西下,各户炊烟升起,她依然一动也不动。

    她失神的想着,这麽些年来,少有这麽不紧不慢、过一日算一日的心境,这样也好,她的心也有些累了,从今尔後,就过着一人饱全家饱的日子,无牵无挂也再无烦恼,是好事……该是好事……

    第二章 进城办事

    天才刚亮,张沁玥便驾着驴车进入甘州城。

    城里已经热闹了起来,街道两旁,水果、青菜成堆的就地贩卖,还卖着本地的猪肉,也有城外山里打来的野鸡、野兔,今日肉摊前的生意好,说是有猎户打了头三百斤的野猪。野猪凶猛不好捕猎,但肉质鲜美,猎户能捕捉到一头,卖得好价钱,就足以支撑大半年的生活。

    甘州城是临近边疆最大的城镇,守城的武将姓罗,曾投身於驻守嘉峪关的大元帅轩辕将军麾下,受轩辕将军青眼,请旨让他守城,这几年虽无大功也无大过,至少甘州城面上看来是一片欣欣向荣。

    张沁玥没在集市停留,驾着驴车往城东的回春堂而去。这个时候回春堂开了门,但只有小厮在门外打扫,她招呼了声,便驾车到了後院,看到正在用早膳的坐堂大夫韩柏川和韩夫人。

    「师父、师母,安好。」张沁玥露出笑容,随着弟弟叫人。

    韩柏川见到她,睛睛一亮,还未来得及开口,坐在身边的夫人程氏已经起身迎上前去,「昨日我便想着你该是今日会进城,你师父还说你得歇几日,我就不信,所以一早便开了後门等着,果然如我所料,」程氏亲密的拍了拍她的手,「可用过早饭了?我煮了小米粥,快过来陪我们这两个老家伙吃点。」

    张沁玥出门前已经吃了个馒头,但她不好拂了程氏的热切,於是点头,「那就吃点,麻烦师母了。」

    「你这孩子,何必这麽见外。」程氏拿了碗筷给她添了小米粥。

    韩柏川抚着下巴的胡须,看着张沁玥。张洛下葬时,他们夫妇都去了趟张家屯,至今过了几日,他们虽挂心张沁玥,但回春堂这几天病患多,实在拨不出空闲去看她,好在今日见她如往常一般进城送药材,气色也不算太差,他们终於可以放下高悬着的心。

    看着张沁玥小口喝着小米粥的秀气模样,程氏喜上眉梢,越看越喜爱,她没生闺女,只有一个没心没肺的儿子韩至浩,小名叫毛毛,今年不过十八岁,打小就爱跟在张洛身边打转,三年前张洛去了军营,这混小子也不说一声,隔年就收拾包袱偷偷跟到边疆去。

    要不是儿子再三保证绝不上阵杀敌,她哭天喊地的也要将人给带回来。如今张洛死了,她难过之余,还挂心着自家的死小子,直到昨日接到消息,确定孩子没事,她这才能够松口气。

    不论是张洛还是韩至浩,在她眼中都是她的孩子,但对唯一的女娃儿张沁玥仍不免多疼惜几分。

    「瞧你瘦得,等会儿师母上街给你割几斤肉让你带回去。」

    「别!」张沁玥将碗放下,轻摇了下头,「家里的东西够了。前些日子腌的腊肉还剩下不少,若真再带几斤肉回去,我的地窖都要没地方摆了。」

    程氏不以为然的看了她一眼,「地窖不够放,那就再挖一个,老韩,明日便找匠人去张家屯看一看。」

    这里家家户户都用地窖储存粮食,只是大小不一,张沁玥就一个人,家里的地窖空间足够,说没地方摆放,不过是婉拒程氏好意,却没料到程氏直接说要再找人给她挖个地窖,她赶紧用求救的目光看向韩柏川。

    韩柏川眼神闪躲,在外人眼中,他是受人敬重的回春堂大夫,一旦关上门,他就是个以妻为天的男人,为了自己的耳根子清净,只能无视张沁玥的求助。

    「好,明日便派人找匠人去张家屯瞧瞧。」

    程氏这才露出心满意足的神情。她这个人向来恩怨分明,对於张沁玥姊弟,除了疼惜之外,还有满心感激。

    十年前,张沁玥姊弟投靠的王寡妇病重,韩柏川去看过几回,断言此人活不了多少日子,却没料到一个雪夜里,年幼的两姊弟驾着马车将王寡妇带到回春堂。

    当时天寒地冻,她以为是两个可怜孩子送长辈来就医,连忙煮姜汤给两个孩子袪寒,谁知道他们顾不得暖身子,直接跪求韩柏川,还送上一大本的医案,求他找出能医治王寡妇之法。

    当时王寡妇已是进气少,出气多,根本没有活命的可能,韩柏川不过是看在两名孩子这般恳切的分上,姑且一试,不料真让他找出了法子,不单将人从鬼门关拉回来,王寡妇还因此多活了好几年。

    事後,张沁玥以救命之恩为由,除了将医案送上外,还有数张清楚标记人体穴道的羊皮,是习医者不可多得的珍宝。

    韩柏川当初是跟着程氏的爹习医,最後娶她为妻,虽说医术不错,但也不到起死回生境地,倒是有了张沁玥送上的医案後,他仔细研读,医术有了长足的进步。

    两姊弟对过去从不愿多谈,但两夫妻心知肚明肯定出自名门之後,韩柏川本打算将两人都留在回春堂,由他教导医术,不使家业失传,可张沁玥不愿,也不想张洛继续走医道,韩柏川着实失望了好些时候,庆幸张洛自有主张,硬跟着他学医。

    张沁玥疼爱弟弟,最终也只能由着他,这些年,两家亲近得如同一家。

    看着韩柏川夫妻,张沁玥知道是不用指望他们打消念头,想着自己的地窖在张家屯已经算是数一数二的,要是再挖一个……这得将整个大山的野味都捕猎才能填满空间啊。但她也没再多想,反正等匠人来时,她再寻个说法,将人打发就好。

    「师父,这几日天气炎热,我在张家屯时听闻有人贪凉受寒,便自作主张给您多带了些香薷过来。」

    「好、好、好。」韩柏川激赏的点了点头,立刻让人取了银两交给她。

    虽说张沁玥不愿习医,但应是幼时耳濡目染,一些小病小痛倒也难不倒她。

    将银子拿在手里,张沁玥知道韩柏川多给,她垂下眼,开口想要推托,但一对上韩柏川关爱的眼神,她在心里叹了口气,还是没有多说什麽,当是让他们心安。

    「对了,」韩柏川关心的问道:「你的行李可收拾妥当了?」他知道边关有人愿意照料张沁玥。

    张沁玥轻摇了下头。

    韩柏川眉头一皱,「可有难处?」

    「没有,」张沁玥柔声说道:「只是我一个人待在张家屯挺好的,不想去边关。」

    「这可不成,」韩柏川忍不住声调微扬,「送阿洛回来的同袍不是让你收拾好就到嘉峪关去吗,他在那里已经安排好,将来你有依靠了。」

    程氏闻言,脸色变得难看,「瞧你说的,你是见过那个什麽同袍不成?别连个名字都不知道,就当人家是个宝,凭着几句话就让咱们玥姐儿过去,你也不想想,嘉裕关可不是咱们甘州城,玥儿人生地不熟,若是受欺负,哭诉无门怎麽办?」

    「你说什麽呢!」韩柏川一听就知道妻子要管这档事,不禁觉得头疼,「能与阿洛交好、让阿洛信任之人,肯定不坏,人家心善,怜惜玥儿孤苦无依,所以你就……」

    「算了吧!若真怜惜,让朝廷多给些银两便成了。」程氏不留情面的打断道,「有银子傍身才是实的。」

    韩柏川无奈的叹道:「你啊!就栽进钱眼里去了。」

    「是啊!我就是爱财,怎麽着?」

    「你……」

    「师父、师母别为我的事争执,」张沁玥在一旁轻笑,柔声劝道,「嘉峪关我真不打算去。」

    韩柏川满脸苦恼,认识张家姊弟的人皆知张洛的性子洒脱,随兴而走,甚至有些恃才傲物的任性执着,反观张沁玥则是柔顺懂事,凡事有商有量,但与两姊弟相处多年,他早明白其实最有主见的是张沁玥。

    「你这又是何苦?」

    张沁玥不解的看着韩柏川,她不过就是不想去嘉峪关,怎麽他就一副痛心疾首的模样?

    对上她疑惑的眸光,韩柏川摇了下头,本想再劝她莫要固执,有人照顾余生总是好的,可思及她的性子,最终改口道:「说到底,是师父有私心,想着阿洛已经去了,毛毛在边疆没个人看着会出事,你若是去了,至少彼此有个照应。」

    张沁玥了然的轻声说道:「师父放心,毛毛大了,相信会有分寸的。若真担心,不如我写封信给他,问问他是否愿意回来?」

    这话只是藉口,韩柏川挥了挥手,「算了,别管他了!儿孙自有儿孙福,你就是个有主见的,我也不好多劝,只是你可要记得,别跟师父师母见外,无论发生什麽事,尽管来回春堂找我们。」

    「是。」张沁玥感激一笑。

    程氏这才反应过来,激动的说道:「你个老韩,怎麽不先跟我透个底,玥儿,师母细想……你还是去嘉峪关吧。」

    韩柏川一听就知道妻子心里打的主意,这人以前就叨念着想要玥儿当自家媳妇儿,但碍於玥儿年幼时为了弟弟发下的誓言,不好多提,现在她这心思又活泛了起来。

    「你别让玥儿不自在,你明知道玥儿只当咱们毛毛是弟弟。」

    「当是弟弟又如何?多多相处就会有感情的。」

    见两人又要为自己的事吵起来,张沁玥连忙说道:「师父、师母,时候不早了,我还得去富林楼一趟,就不打扰了。」

    程氏心中一叹,果真就像她家老韩说的,玥儿只把毛毛当成弟弟,不管洛儿在或不在,这一点这辈子看来是不会变的。

    难掩失望的站起身,程氏亲自送她出门。看到驴子拉的板车上新鲜的山菜和晒乾的木耳、野菇,她不由得叹道:「你就是做事利索,山货都收拾得乾净,难怪富林楼的当家喜欢跟你做生意。只是山里野兽多,你可记得,独自一人时,万万不可往深山里走。」

    「师母,我知道。」

    「其实你根本无须这麽辛劳,」程氏幽幽劝道:「你懂药理,不如到回春堂让你师父提点……」

    「师母,我志不在此。」张沁玥连忙打断道,此生她是对悬壶济世失了兴致,她只想平淡走过一辈子。她从板车上拿下许多艾草交给一旁的夥计,「师母这些你收着,近日蚊虫不少,黄昏时分点些艾草可以驱蚊。」

    见她赶着送货,程氏也不好再多说,只能收下艾草,看着娇小的她,驾着车离去。

    张沁玥到富林楼时,虽然还未午时,大堂却已是人声鼎沸,客似云来。

    她将驴车停在後院,跟夥计打了声招呼,先喂了福来些水和一根萝卜,等到夥计过来让她去大堂一趟,她净了手,来到前头大堂。

    富林楼的老板娘吕氏正忙着跟客人交谈,她懂事的没过去,只是静静的站到角落,一身灰色的朴素衣裙,在人满为患的大堂之中,显得毫不起眼。

    大堂上,说书人正说得口沫横飞,说的是立朝以来的将门世家,战场杀敌,英勇无敌,夷人蛮横,攻城掠地,驻军步步退守,眼看家破人亡,少年将军横空出世,九战九胜,英勇领兵关外斩杀夷酋,将夷人打出嘉峪关外,守住边关,解救百姓於水火……

    故事真真假假,但听者个个如痴如醉,情绪激昂。众人皆知这位少年将军真有其人,寻常百姓虽无缘一见,但无损众人将之视为神人的崇拜。他是大周朝百姓的英雄,夷人眼中的杀神,只要有他在,夷人不敢大肆来犯,当年他席卷八荒,一战成名,换得大周朝十年和平,甘州城也在十年间成为边关最大且最繁华的城镇……

    听着说书人语调激昂,张沁玥的心也不禁跟着激动起来。

    「玥姐儿,」吕氏得了空,走到张沁玥面前,「婶子还以为你今日不会进城。你看你,瘦了不少,怎麽不多休息几日?」

    张沁玥浅浅一笑,「采了新鲜的山菜,再不送来就得坏了。东西就在後院灶房前,野菇、木耳是前些日子采收的,已经晒乾了,就在板车上,婶子看看可还行?」

    「不用瞧了,你做事,婶子还有什麽不放心的。」吕氏也没去後头看,只招来店小二低语了几句,店小二应了声便往後院去了。

    酒店的当家是她的夫君,这些年她遵照他的交代,只要张沁玥送来的东西,不论好坏都收下,毕竟死去的王寡妇对他温家一家有恩,所以他们这是变了个法子在报恩。

    刚开始跟张沁玥做生意,小丫头不过十一、二岁年纪,她当时不是没有迟疑,就怕小姑娘送来的东西不好也得硬着头皮收下,兴许要赔本,却没料到张沁玥是个能干又老实的,送来的野货不单卖相好,重量足,每每都清洗过後、做好分类才送来,大厨能直接下锅煮食,省了不少麻烦。

    店小二回来说了种类、数量,吕氏也很乾脆的拿了银子给张沁玥。

    张沁玥道谢收下,富林楼给她的价十分公道,往往不多也不少,毕竟商人将本求利,从第一次交手做买卖,她就知道吕氏是个厉害人物,不然也不能在甘州城将富林楼做大。

    「婶子,怎麽不见温叔?」

    说到温富林,吕氏的笑脸浮现担忧,「说到这个,婶子还得跟你说声失礼。你弟弟的事儿我前几日才知道,虽然我挂在心上,但是酒楼生意忙,我也没法子去帮你一把。因为半个多月前你温叔与几个城里的商户拉了几车集结的粮食往嘉峪关,打算将一部分的粮食送进军营,给营中的将士添伙食,一部分在边疆城镇市集买卖,回城时顺便买些皮毛。本来一来一往也不过五、六日,谁知道大半个月过去,今日还不见个影,只派了人来说会晚些时候回来,我这心着实七上八下。」

    嘉峪关是边疆重镇,说远也不算太远,若骑马走快些,不到一天便可到,但因为运送货物,晚个几日还说得过去,可是都大半个月了,确实有些不寻常。

    吕氏一叹,压低了声音又道:「你说说,平静没个几年,是不是又得打仗了?」

    一开春,京城派来送粮的士兵经过甘州城已经好几拨,她自小在甘州城长大,比旁人对这不寻常的变化更多了分心眼。

    十多年前与夷人打了三年,弄得民不聊生,好不容易出了勇将,这才换来和平,就怕夷人卷土重来,战事又起。

    虽说有勇将守关,嘉峪关又有数万将士,甘州城守城的士兵也有千人,看着是安全,但若能平和的过日子,谁又愿意兵戎相见。

    听到战事可能再起,张沁玥面上没有太多起伏。毕竟这些年大周朝内外大小纷乱无数,她早已麻木。再说,住在张家屯一个不起眼的小山村里,村民普遍贫困,除了一条命值钱外,也不怕再失去,所以不像甘州城内的富贵人家,因为拥有得多,思虑也比穷人更多。

    「带兵打仗的事我不懂。」张沁玥轻柔的开口。

    吕氏张口欲言,这才想起张洛就死在嘉峪关外的夷人手中,无怪乎说起战事张沁玥提不起劲,她不免有些尴尬,「算了!烦心事就别提了。」

    张沁玥浅浅一笑,轻应了一声。

    吕氏看着她的笑,再次觉得这姑娘确实长得好,而且心地还很善良。张家屯农猎户普遍日子不好过,张沁玥却每每都能省下银两,买些米面,进城时带上一袋自个儿做的馒头给城里的叫花子,低调行善的做了好些年,从没张扬过,她看在眼里,欣赏之余也忍不住汗颜。

    虽说她家老爷算得上是甘州城人人夸赞的大善人,三不五时会向边疆将士捐钱、捐粮,但他们两夫妇自个儿心里门清,行善虽真,其实有大半是为了酒楼的生意,在外头求个好名声。

    吕氏牵起了张沁玥的手,有些为难的开口,「玥姐儿,婶子今日想要跟你说件事,你也知道,婶子向来没把你当成外人,也就直言了。」

    张沁玥柔顺的点头,「婶子请说。」

    「李代海这人你该是认得?」

    闻言,张沁玥脸上的笑意淡了几分。「不知婶子怎麽会突然提起此人?」

    吕氏叹了口气,一脸苦恼的续道:「他对你有心思,打算纳你为妾。前几日他来了趟酒楼,跟我透了口风。」

    李代海一家人都是地痞,富林楼开门做生意以和为贵,万分不想得罪,偏偏李代海上门,明里暗里的想让酒楼不再买张沁玥的山货,似乎是打着让张沁玥的日子过不下去,最终求到李代海跟前的算盘。

    吕氏当时是装糊涂,却很清楚时日一长,酒楼坚持跟张沁玥进货,早晚要跟李代海扯开脸面交恶。

    虽说死去的王寡妇对她当家的有恩,但为了张沁玥得罪李代海,实在不智,偏偏她知道以她当家的性子,肯定做不来忘恩负义之事,这几日只要一思及此事,她没少烦忧过。

    「这人不是善茬,得罪他可没好果子吃,你可得小心。」最终吕氏意味深长的提醒道。

    张沁玥向来聪明,一眼看出吕氏关心自己是真,但最多的还是担忧富林楼因为她与李代海结下梁子,她微敛下眼眸,对吕氏的思虑她称不上心寒,毕竟人不为己天诛地灭,自古皆然,只不免有些失望。

    「其实此次,我也有事要跟婶子商量。」

    吕氏的眼睛一亮,「你说。」

    「因为我弟弟去了,家中只剩我一人,」她柔柔弱弱的开了口,「我不想累着自己,日後就不再给富林楼送山货了,还盼婶子见谅。」

    闻言,吕氏着实松了好大一口气,她就知道张沁玥是善解人意的聪明姑娘,有颗通透的玲珑心,再看她微低着头,一张小脸蛋只有巴掌大,她心中又升起一股内疚。

    「玥姐儿,婶子知道你是个好的。」吕氏拍了拍张沁玥的手。照理说,这一双做惯粗活的手该满是粗糙,但是她手心的触感却极为细腻,纵使穿着一身朴素的装束,乍看不起眼,定睛一瞧,不难发现是个如花似玉的俏姑娘。

    只是可惜了就是这张好看的脸,才会让李代海挂念。

    「我让人给你做了些烙饼,」似乎想要让心里好过些,吕氏热络的说道,「吃点再走。」

    张沁玥原想早点回去,但吕氏难得开口,她也只能点头,由着吕氏领着她到窗边的小桌旁,店小二很快的送上烙饼。

    吕氏解决心中的大石,也没多留,又去招呼来客。

    张沁玥一边吃着饼,原本纷乱的思绪又被堂上的说书人牵引走。

    说书人手中的话本写得好,现下说到寒灾时,大雪不断,压坏了不少屋子,冻死了人,百姓哀鸿遍野,父母官却是欺上瞒下,与奸商勾结,囤粮不卖,肆意抬价,百姓食不果腹,此时少年将军出现,斩昏官、杀奸商……

    话本带了丝传奇色彩,但不可否认当年确实是少年将军带着从南方调来的粮食而来,更果断的斩杀了府尹,下令大开各地粮仓。

    说书人说到少年将军捉贪官,突然话语一顿,卖起关子的留下一句——?「下回分晓。」

    张沁玥也忍不住随着大堂里的其他客官微微叹息,低头看着手中只吃了一半、包着羊肉的烙饼,不由得露出一抹笑,她听得太入迷,连吃都忘了。她收拾情绪,将烙饼给吃完,这才站起身。

    走到後院西侧不过短短几步,原本晴朗的天,竟突然变得黑压压一片,又不过眨眼的功夫,下起了倾盆大雨。

    站在通往西侧马房的门廊,张沁玥抬头看着说变就变的天,不由得轻叹一声,这场雨一下,回去的山路肯定泥泞难行,等雨停了再出发,回村的时辰也要晚了。

    「玥姐儿,你怎麽呆站在这儿?」吕氏正好到灶房交代事情,注意到站在门廊的张沁玥。

    张沁玥收回视线,小脸难得露出羞怯的神情,「方才听说书入了迷,忘了时辰,现在要回去了却突然下起大雨,只能等雨停。」

    吕氏一笑,「别说是你,就连我日日都听,同个话本听了无数次,每每也是听得入迷。你别站在这儿,被雨弄湿了衣服要着凉的,我瞧这雨一时半刻也不会停,不如就别赶着回去,去湘儿房里歇会儿。」

    吕氏也没管她同意与否,迳自转身往另一头走去,富林楼的前院有十几个大小厢房让人打尖过夜,他们一家子则住在僻静的後院东侧。

    打开了通往後院的门,吕氏唤道:「湘儿,瞧瞧是谁来了!」

    原在屋子里绣花的温湘听到声音抬起头,看到跟在自家娘亲身後的张沁玥,反应冷淡,不发一言,又继续低头绣花。

    吕氏见状,不由得眉头轻皱。

    她生有一子一女,儿子被选入京城国子监,这可是这甘州城的头一人。朝廷为广纳人才,在各州设有国子监,十二州加上京城共十三个国子监,京城的国子监大部分皆是皇亲国戚,但也收少部分从其他十二州的国子监中挑选出的优越学子,而她的儿子就是其中之一,也因为如此,他们夫妻更乐於行善,就盼着儿子有一日封侯拜相时,能有好名声。

    他们夫妻为此过日子是八面玲珑,谁都不得罪,偏偏就这个女儿,打小被宠着,只要稍有不顺她心意,便直接下人脸面,让她着实头疼,就怕女儿做出什麽出格之事,影响了兄长的前程。

    「怎麽不叫人?」吕氏的口气隐隐带着不悦。

    温湘不太情愿的唤了声,「玥儿姊姊。」

    温湘已十三岁,与张沁玥相差七岁,温湘小时候可爱讨喜,只要张沁玥进城,总要亲热的一口一声叫着玥儿姊姊,不过不知道从什麽时候开始,小姑娘日渐长大,跟城里大部分的富贵人家一般,瞧不上小山村的穷苦人家。

    吕氏警告的看了女儿一眼,才道:「外头雨大,我留你玥儿姊姊在你屋子里待会儿。若雨再不停,今夜就让她在你房里住一宿。」

    温湘压根不想掩饰心中厌恶,急道:「娘,你要留人我管不着,但别把主意打到我身上。你看她这一身破烂,让人收拾一旁的柴房,让她去待一晚不就成了。我可不是爹,乞丐都要高看一眼。」

    「死丫头,你说这什麽话!」吕氏顿时涨红了脸,羞愧的看了张沁玥一眼,「玥姐儿一家可是对你爹有恩。」

    「对我们家有恩的是死去的王寡妇,跟张沁玥没半点儿关系,」温湘打小就听这事儿,听得都烦了,「也不知这人的脸皮怎麽这麽厚,都过去多少年了,还死咬着当年恩情不放,令人恶心。」

    若是常人,被温湘这般羞辱,可能会觉得无地自容,但张沁玥只是浅浅一笑,「妹子说的也没错,妹子娇贵,婶子,我就不往她的房里凑,婶子就随意给我个地方歇一歇,等雨停了便好。」

    张沁玥这般懂事得体,令吕氏更觉得面子尽失,温湘却是皱起眉头,总觉得张沁玥温顺得太过虚假。

    吕氏被女儿的不知进退气得脑门疼,偏偏又拿她没法子,她可是很清楚自己闺女的性子,若坚持让张沁玥住进女儿的屋里,只怕这一晚大夥儿都要不安生。

    这雨看来一时半刻停不了,就算是停了,误了关城门的时辰,张沁玥没有令牌也出不了城。

    「算了,别理会她。婶子就替你作主,今晚就宿酒楼一晚。我让人清间厢房,你明日再回去。等会儿我叫人给你拿身衣服,烧盆水,你快去洗洗,暖暖身子。」

    温湘听到自己的娘亲把个不起眼的村妇当贵客,没好气地撇了撇嘴,但也不再多言,只要不要碍眼的往她跟前凑便成了。

    以前她并不讨厌张沁玥,甚至挺喜欢这个秀气温柔的姊姊,只是等她年岁渐长,懂得比较,就渐渐不喜张沁玥娇柔温顺的样子,也嫉妒她甜美的容貌。

    吕氏不管女儿一脸阴晴不定,将张沁玥带到前院的厢房。今日住宿的人不多,她特地让人收拾了间带着小院的厢房。

    「你先歇会儿,」吕氏交代道:「等入夜,我让人送饭去後院厅里,你再来与我和湘儿一同用饭。」

    张沁玥眼底闪过一抹笑意,有她出现,只怕温湘会食不下咽,只是她不想理会小丫头的心思,若温湘因为她的出现而饿肚子,也是自找的,於是她柔顺的点头,「是。」

    吕氏笑了笑,转身离去。

    张沁玥的目光在屋内转了一圈,摆设典雅。吕氏愿意给她这麽一间房住一宿,算是给她面子。她推开了窗,看着对面共用小院的厢房,里头没有光亮,看来今夜这个小院就只有她一人。

    她自在的松了口气,店里的店小二手脚俐落的送来热水後退了出去。

    张沁玥也不客气,难得有闲情的泡了澡,穿上吕氏替她准备的衣衫,虽是旧衣,上头也没有太多的刺绣装饰,但料子挺好,看样式该是温湘的衣裙。

    温湘虽只有十三岁,但已经长得比她高壮,所以她的衣裙穿在身上并不合身,不过系上束腰,勉强能让裙摆不坠地面,影响走动。

    她坐在妆台前,从换下的衣物内掏出一个瓷罐,打开来,立刻散发出一股淡淡的桂花香。

    她不禁又想起了弟弟,每次入秋,门前的桂花树开花,他总会采花,亲手做成香脂给她。

    外人总道她这麽个山村的姑娘,平时劳作,却依然面如美玉,其实这大多是拜了弟弟的香脂所赐,弟弟总说,他的姊姊一生都得这麽漂漂亮亮、开开心心……

    如今弟弟死了,她手中的香脂也即将用尽……她敛下眼,用指尖沾了点香脂,轻抹脸上,让熟悉的香气安抚心绪。

    第三章 初次见面

    不知呆坐多久,直到外头响起了店小二的声音,张沁玥才回过了神。

    「夫人请姑娘去後院用饭。」

    「谢小哥。」张沁玥将瓷罐给收好,又看了铜镜里的自己一眼,这才起身拉开房门,对店小二点点头。

    店小二的眸光因为看到张沁玥而倏地一亮,他平时就知道她长得好,但她总是一身灰或青的打扮,乍看根本毫不起眼,如今一身粉嫩衣装,衬得肤色更加白皙,身上的味道也特别好闻。

    张沁玥假装没有注意到店小二眼中的惊艳,缓缓走到後院的厅堂,吕氏已经带着温湘等着她。

    温湘本就因为要等张沁玥到来才能动筷感到不悦,一看到她穿着自己的旧衣裳却更显得出挑,她眼中的不满都快要溢出来了。

    她明明故意挑了件自己不要的旧衣,上头没有太多花样,却还能给她穿出这样的风情来,真真气人。

    「快过来坐。」吕氏当做没瞧见自家闺女的不悦,忙着招呼,「我特地让厨子给你做了汤,可得多喝点。」

    「谢婶子。」

    温湘抿着嘴,或许是顾念娘亲在一旁,并没有出言讽刺,但明显看出不悦,所以没吃几口饭。

    吕氏见状,正想叨念她几句,大堂的掌柜突然急急的过来,附耳跟吕氏说了几句话。

    吕氏先是面露惊讶,随即笑开来,立刻站起身,「玥姐儿,你多吃些,婶子有事先去处理。」还没等张沁玥反应过来,她就急急忙忙的出去了。

    温湘等娘亲一走,也不再端着样子,将手中的筷子一甩。

    张沁玥冷冷的看她一眼,优雅的继续用餐。

    「真不要脸。」温湘冷冷一哼,依然没拿碗筷,一副不屑与她共进餐的样子。

    张沁玥对她的傲娇没反应,依然该吃的吃,该喝的喝,她不像温湘,会为了心里的不痛快跟自己的肚皮过不去。

    外头依然大雨滂沱,室内却是一片死寂,落针可闻。

    张沁玥越平静,温湘就越生气。

    这时门口响起了声响,张沁玥抬头看了一眼,认出在门口的身影是富林楼对面陈家布庄老板的闺女陈晓丝。

    陈晓丝长得不比温湘,性子却比温湘更骄纵几分,当初温湘就是跟陈晓丝交好,才与张沁玥日渐疏远。

    在边强,对女子的约束不若在京城多,天还未全黑,小姑娘彼此探访也是被允许的,更别提这两家都是在同一条大街上做生意。

    陈晓丝原是满怀兴奋的来找温湘,但一看到在屋内的张沁玥,脸上笑意一隐,浮现嘲讽。「瞧瞧这是谁啊!这才什麽时辰,就用起饭了。」

    温湘拉着陈晓丝,「就是个乞丐,我娘怕人饿了,还提前开了饭。你吃了吗?一起用。」

    陈晓丝一哼,「你都说是乞丐了,我与她同桌,可不是低了我的身分。」

    对两个小丫头的批评,张沁玥置若罔闻,吃着菜,喝着汤,一派怡然自得。

    陈晓丝见自己的讽刺像是一拳打在棉花上,得不到回应,不由得气恼,明明就是个村妇,却端着一副大家闺秀的样子,令人作呕。

    「晓丝,你别理她。找我什麽事?」

    陈晓丝原想再讽刺张沁玥几句,但温湘一问,她这才记起自己此行的目的,笑开了脸,看着温湘道:「方才我见你爹回来了。」

    温湘顿时眼睛一亮,「我爹回来了?!这可好了,他这一趟可去得够久了,难怪我娘方才急急的出去,肯定是要去迎接我爹。」

    「回来的不单是你爹,还有几名将士。」

    温湘有些惊讶,「将士?」

    陈晓丝用力的点着头,「我听我爹跟我娘说,为首的将士一身铠甲,腰间佩剑非俗物,坐骑是匹毛色黑亮的大宛宝马,你说,这样的人身分肯定不一般,所以我才来问问你,你可知这人是谁?」

    两个小姑娘跟甘州一带绝大部分百姓一般,都把守着边疆的将士当成了英雄,尤其是有官阶、握有实权的将领。

    陈晓丝的心思向来较为活络,清楚可以让温湘的爹娘以礼相待,来人的身分肯定不普通,她的心忍不住雀跃。「我的好湘儿,你快让人去打听打听。」

    「何必让人打听,」温湘说道,「我们自个儿去瞧瞧。」

    陈晓丝脸微红,瞋了她一眼,「这样好吗?若是婶子知道了,会不会说我们不知羞?」

    「你来找我,想吃咱们店里的招牌醉鸡,我请你吃,我娘听了还能说什麽?走!我们出去。」

    陈晓丝一笑,两姊妹手拉着手开心的转身离去。

    被视为无物的张沁玥没将两人的态度放在心上,剩下她一个人,反而更自在。

    富林楼的厨子手艺好,饭菜滋味不错。这阵子因为弟弟的事,她吃的少,今天倒难得因为吃了好菜而勾起了食慾,多吃了半碗饭。

    吃饱落筷,张沁玥满足的勾了下嘴角,起身打算收拾,外头却不平静了起来。

    她好奇的一抬头,就看到吕氏将一脸不情愿的温湘给拉进来,两人身旁已然不见陈晓丝的身影。

    「你这丫头给我乖乖的待在房里,」吕氏斥道:「也不想想自己是个还没说亲事的姑娘,丢人现眼的直盯着男人瞧。」

    温湘被数落,面上也是挂不住,但嘴上还是不服输,「是晓丝想吃点东西,我们才到前头去,怎麽咱们开酒楼还不让吃的吗?」

    吕氏不客气的戳了戳她的头,「你是从我肚子里出来的,以为我不知道你的心思吗?我告诉你,这次同你爹一道的几位大人是要回京,遇上大雨才打算在咱们酒楼住上一宿,你一个姑娘家,可别丢人现眼硬往人家跟前凑。」

    「娘,你说什麽啊!」温湘毕竟是个小姑娘,脸皮薄,一被说穿了心思,随即涨红了脸,「我不过是去瞧一眼,你说到哪里去了!」

    「我说什麽,你心知肚明,你不觉得难看,我还替你觉得丢人,」吕氏没好气的哼道。

    她原本也认为就算让自家闺女向几名将士行礼招呼一声也无妨,但丈夫光是在大堂看到女儿就不留情面的拉下了脸,当众斥责她一声不会教女。她面上挂不住之余,细思才惊觉女儿此举的不妥,有可能让贵人们误会他们另有所图,所以赶忙让陈晓丝回去,把女儿拉回院子里。

    「你别总是跟着陈晓丝那丫头的屁股後头转,这都多大年纪了,还这麽不着调。好好的跟你玥儿姊姊学学,瞧瞧人家多沉稳。」

    温湘顿时一脸厌恶,「娘,你要我跟她学?!她不过就是个土村妇!」

    吕氏狠瞪了女儿一眼,一口一声说人家是村妇,难登大雅之堂,也不想想自己方才的所作所为,可比个村妇还不知羞耻。

    吕氏气不过,原想再好好敲打女儿一番,偏偏这时酒楼正忙,她只能丢下一句,「晚点回来再收拾你。」

    娘亲一离开,温湘立刻一撇嘴,目光对上了张沁玥,更为气恼,「看什麽?」

    张沁玥收回目光,没理会温湘,肚子也饱了,既然人家看她生厌,她也不想留下来看人脸色,迳自起身离开。

    才踏出门,就听到里头摔东西的声响,她在心中叹了口气,温叔和婶子人还不错,可惜教出一个令人头疼的闺女。

    她缓缓的走出後院,往今晚所住的厢房走去。

    一阵风吹来,带来些许凉意,一个转眼,夏天就要过去了,空气中渐染了秋意。

    今日一场大雨来得急,明日大山里的木耳、野茹该长得不少,就算日後不将山货卖进富林楼,她也该为将要到来的寒冬备上粮食。若是明日回去得早,应该还能得空进山采集。

    心中兀自盘算,隐约间,听到後头有步伐声由远而近,她微侧身看了一眼,就见温富林恭敬的带着三名一身戎装的士兵走过来,里头竟然还有熟人——?田仁青。

    她一时闪神,等回过神时,人已经快到了跟前,她敛下眉眼,恭敬的让到了一旁。

    张沁玥的举动是尊敬也是避嫌,温富林远远看着,对她的表现十分满意,脑子同时闪过方才在大堂上盯着男人看的女儿,两相对比,他心中忍不住又是一阵羞恼。

    田仁青一眼就认出了张沁玥,他没料到会遇见她,忍不住轻呼了一声,「张姑娘。」

    他的声音很轻,本不该引起太多动静,但走在略前方的人却停下了脚步。

    张沁玥低垂的视线中出现一双大脚——?穿着绑腿战靴,上头绣着祈求平安吉祥的目云纹,这样的绣法熟悉得根本是出自她的手……她的心没来由的跳了一下,下意识的抬起头。

    除了温富林外的三人,个个人高马大,尤其是站在她面前的男人,目测身长超过八尺,一身铠甲在身,正如陈晓丝所猜测,此人身分不凡。

    她心里虽然对於说书人嘴里说的英雄气概深感怀疑,但如今亲眼看到一个威武的将士站在面前,眸光清冷,浑身上下透着一股生人勿近的气息,她竟克制不住的心跳加快。

    只是思绪飞快一转,她想到了弟弟的死,脑中闪过的只剩一句「一将功成万骨枯」,这样的悲凉,以前她不懂,现在却是点滴在心头。

    她对自己竟然会莫名对这一身戎装、威武挺拔的男人心生崇拜,感到厌恶,激动的思绪瞬间冷静下来,再次垂下眼眸。

    战君泽低头看她,鼻间缠绕着一股若有似无的桂花香气,他虽是一介武将,但他年纪轻轻便能位居高位也不是个蠢人,不过短短一瞬,他从她的眼中看出了崇拜、惊叹再到嫌弃,他在她垂下目光的同时也收回目光,不发一语的越过她身旁。

    温富林不解的看了战君泽的背影一眼,但也不敢多言,连忙快走几步,招呼人进入张沁玥对面的厢房。

    真到耳际响起房门关上的声响,张沁玥这才抬起头,片刻不停留的走进自己的房里,毫不留恋的关上房门。

    「明日战大人还得赶着回京,小的就不打扰,另外两位大人的厢房也已收拾妥当,就在院外几步路,小的领两位大人前去。」

    「温当家别忙,等会儿我与田兵长自己过去便成了。你也忙了一天了,早点下去休息吧。」开口的是跟在田仁青身旁的王汉宇,这一路上他不是没看出温富林的讨好,不得不说这个甘州城最大酒楼的当家有几分能耐,十分知礼识趣,可惜对上的是最厌恶这一套的战君泽。

    温富林不敢多言,恭敬的说道:「大人早点歇息。小的先告退。」

    「温老爷,暂且留步。」战君泽解下了腰间的佩剑放在桌上,出声道。

    王汉宇不由得轻挑了下眉头,与田仁青交换一抹好奇的眼神。

    温富林连忙低头停下脚步。这位副将生性少言,一路上并未与他多作交谈,明明年纪轻轻,却有难得的霸气沉稳,令人心生畏惧,「不知大人还有何吩咐?」

    看着温富林小心翼翼的样子,战君泽感到有些腻味,他是个武将,不讲究规矩,偏偏百姓见到官,尤其是他一身戎装,还是难以改变骨子里的惧怕,连抬头看他都不敢。

    他压下心头不耐,淡淡的说道:「不过是想向温老爷打听件事。」

    「不知大人想要打听何事?」

    「我手下有名医官,姓张名洛,有个姊姊名唤张沁玥,就住在甘州城外的张家屯。」

    温富林闻言,心头闪过讶异,放眼嘉峪关,除了轩辕将军,就是战君泽这个少年副将最被看重,甚至传闻轩辕家有意提拔战君泽,打算几年後让他镇守边关。

    张洛医术了得,在军中颇有声望,这一点温富林是有所耳闻,但是说白了仍旧只是个小小医官,不想如今竟能让战君泽放在心上,还问起家乡胞姊?!

    这次前往边疆,他本来还想找个机会跟张洛一叙,却没想到得到的消息是张洛为救同袍而死,遗物都被人送回了张家屯。

    在军中关於张洛的死没有太多人谈论,他也不敢细查,如今战君泽突然提起张洛和张沁玥……想起这一路,田仁青和王汉宇对战君泽细心照看,他隐约猜到战君泽身上有伤,思及此,他的眼底闪过一丝光亮,难不成张洛救的人是他?!

    他压下心头惊骇,虽说遗憾张洛这个好孩子就这麽走了,但若真是他救了战君泽,这可算是立下大功……

    「温老爷为何不言语?」

    温富林赶紧拉回思绪,连忙说道:「回大人,实不相瞒,张洛算是小的看着长大,收养张洛姊弟的王寡妇对小的一家有恩,当年便是那王寡妇赏了小的与祖母一口粮食,才有如今的小的,王寡妇对温家可说是恩重如山,所以这些年,纵使王寡妇已死,小的还是将张洛姊弟当成自家人照料。」

    战君泽听着温富林的话,眼神冷了几分。

    此人是众人眼中的大善人,但在他看来不过是个沽名钓誉的商贾罢了,听他问起张洛姊弟,他不说说两人,只谈论自家与张家的交情,更让人看清是个重利轻义之人。

    「受人点滴,铭记於心,温老爷心善。」

    明明是夸赞,但听在温富林的耳里却总觉得有些失了味道,他硬着头皮继续说道:「张洛医术了得,原跟着城内回春堂的韩大夫习医,三年前从军,前些日子战亡,日前已安葬。至於他姊姊张沁玥,每半个月会进城一趟,将山里的野菜、野菇等野味卖到酒楼来。大人提起张沁玥,该是因为……」温富林抬起头,试探的眸光看了战君泽一眼,「张洛的死吧?」见战君泽冷冷的对上他的视线,温富林的心头一惊,连忙说道:「大人恕罪,小的失言。张沁玥此刻人在……」

    战君泽轻挥了下手,对此人生厌,懒得多费唇舌,「罢了,退下吧!」

    温富林无奈,只能一个拱手後退下。

    门一关上,战君泽站起身,对着此次要随他回京的两个下属说道:「你们去歇着吧!」

    「是!」王汉宇一个拱手就往外走,注意到田仁青没有动作,他疑惑的扫去一眼,「阿仁,还不走?」

    「待大人梳洗後,替大人换药。」

    战君泽挑了下眉,他身上的伤口从肩膀处一直到胸前,看起来狰狞可怕,但已无大碍,「不用,去歇着吧!」

    田仁青无奈,只能看着战君泽转身进入房内净室。

    「怎麽,有事要跟大人说?」王汉宇与田仁青一样是吃皇粮的兵长,不论平时或是带兵,都是个欢脱的性子。

    田仁青瞄了他一眼,转身往房门口走,「大人身上有伤,心情正不好,你就别来捣乱。」

    「正因为他心情不好,才更应该让他开心些。」王汉宇自有想法,跟在田仁青的身後喳呼,「我方才可是听到了你喊了声张家姑娘,难道那位姑娘真是张大夫的姊姊?」

    「是。」

    「真没想到边疆一带还能出这麽水灵的姑娘。张大夫长得好,姊姊模样也挺娇俏的,就是瘦弱了点,我记得……她已年方二十,不过看起来挺小的。」

    田仁青停下脚步,没好气的瞪了王汉宇一眼,「你看得倒仔细。」

    「这不是难得看到个漂亮姑娘嘛,」王汉宇大剌剌的继续道:「更别提她还是张大夫的姊姊,张大夫死了,他的姊姊就如同咱们的姊姊。」

    「你脸还真大,」田仁青受不了的踢了他一脚,「她的年纪还比你小,你叫人家姊姊,不要脸。」

    「这是随着张大夫叫,无关岁数,我过去跟姊姊聊聊。」

    田仁青一把拉住了他,「你也不怕吓着了人家,明日还得起个大早赶进京,别去添乱。若真有心,等回来之後再去张家屯探访。」

    王汉宇想想也有道理,「我记得张大夫说过,他姊姊因他而误了嫁期,打算终身不嫁,你说前阵子咱们副将派你送遗物去张家屯时,不是交代了要张姑娘去嘉峪关吗?你说这两人会不会……」

    「不要胡说八道,」田仁青听到了内室的声音,知道战君泽就要出来,连忙走了出去,「这不关咱们的事。」

    战君泽向来冷漠,不苟言笑,惜字如金,王汉宇口没遮拦不想要小命,他可不奉陪。

    「怎麽不关咱们的事?副将年纪也不小了,他曾说他杀戮过重,打算终身不娶,你说这一个不嫁,一个不娶,如今老天爷让两人遇上了,这不就是缘分吗?」

    田仁青翻着白眼,连回话都懒,脚步又加快了几分。

    等他们关上房门,战君泽也赤着上身从净室走了出来。

    方才两个属下的对话,如数都传进了他耳里,他驻足窗前,隔着院子,看着对面紧闭的房门,抬起手,扯开缠在身上的白巾,露出从肩头到胸前的狰狞伤口,就算因为他的粗暴拉扯,伤口泛出隐隐血光,他的眉头也没皱一下。

    稍早前雨终於停了,带来一丝凉意,张沁玥本想早早歇息,但翻来覆去就是无法入眠,留在富林楼过一夜真是失策,她烦闷的坐起身,打算明日城门一开就回张家屯。

    想到不知富林楼的小厮是否记得喂待在马房的福来,横竖睡不着又放心不下,她索性过去瞧瞧,她重新将衣物给穿戴好,一拉开房门,却被门外巨大的阴影吓得一个踉跄踩到过长的衣裙,往後一倒。

    门外的战君泽正要抬手敲门,见状,立刻伸手一扶。

    张沁玥心头一惊,稳住身子後,连忙抽回自己的手。

    他不以为意的将手收回,问道:「张沁玥?」

    低沉的嗓音令她心头一颤,她下意识的抬头,注意到男人已经换下一身铠甲,改穿着黑色长袍,长发束起,不过一身常年练就的结实肌理在黑袍底下更显出一种凌厉的阳刚之气,让她莫名有些不自在,「我是。」

    「打扰姑娘,在下姓战名君泽,字凌云。」

    张沁玥控制不住的倒抽了口冷气,这个名字放眼四海,如雷贯耳,十年前京中皇子内斗,百姓伤亡无数,宫中腥风血雨,轩辕将军忠君为主,带了大半精兵返京,助太子登基,却让夷人有了可乘之机,边关差点失守,是当时不过十三的他,领着三千人打退外族,一战成名。

    酒楼说书人编写战士上阵杀敌的雄姿威猛时,虽说故事的主角名字不同,也总喜欢添油加醋的多添几笔传奇,但百姓都知道这里头有大多是这位传奇少年副将的事蹟。

    如今镇守嘉峪关的是从立国开始就力守边疆的轩辕一门,轩辕氏一门虎将,众人佩服,而战君泽则是数十年来第一位入了轩辕一门的眼,受轩辕将军委以重用的外姓人。

    这位名声响亮的英雄人物跟她从没有交集,此时此刻却找了来,还从他口中听到自己的名字,她的心中没有喜悦,反而浮现防备。

    战君泽将张沁玥的表情尽收眼底,鼻息间隐约又闻到一股淡淡的桂花香气,他的眼神暗了暗,「你怕我?」

    张沁玥心头又是一颤,只道:「大人英明神武,乃一世英雄,自然令人心生畏惧。」

    恭维的话,战君泽听了不少,但这麽敷衍、不走心的倒真没有,他眼底闪过玩味。

    「如今我二十有三,尚未娶妻,官拜从三品副将,跟随轩辕澈将军镇守嘉峪关,此行赴京覆命,快则十日,慢则一个月返关。」

    听他倒豆子似的交代行程,她的眉头不由得轻皱,「不知大人说的这些与民女何干?」

    「此生我自认还未亏欠旁人恩情,除了张洛。」

    听他提起弟弟,张沁玥的脸色一白,猛然抬头与他清明黑沉的眸子四目相接。

    她突然想起在弟弟的医案之中曾提过一位副将大人多次,未提及名姓,只说此人固执,常不理会医嘱,她还以为是个有些年纪的老顽固,没想到会是这位赫赫有名的少年副将。

    弟弟的字里行间,可以看出两人熟稔……张沁玥顿感一阵躁动,记起弟弟在关外因救同袍受伤,死在大漠。

    之前她并未多问弟弟救的是什麽人,毕竟弟弟已死,知道再多也只是徒让自己怨愤,但如今战君泽说他欠了张洛……她一个抿唇,蓦然不想再谈论下去,「大人,民女有事,失礼。」

    她原想将门关上,缩回屋里,他却伸出手捉住了她。

    「你——?」

    战君泽用空着的手解开自己的衣带。

    张沁玥的双眼因为他的动作而大睁,「你做什麽?」

    「看来你已猜到张洛是为了救我而亡故,」他不顾她的惊呼,迳自拉开自己的衣袍,露出狰狞的伤,「当时我被夷人一刀划过胸前,不慎落马,是张洛护着我,我才得以保全性命。」

    张沁玥瞪圆了眼看着近在咫尺的伤痕,弟弟的死就像刀割着她的心窝,就因为眼前这个人,就是为了救眼前这个人……

    她的身子一颤,心中升起一抹气恼,但察觉他握着自己的手一紧,又因看到他眼底的失落,硬是将情绪克制下来。

    眼前的男人在民间声望极高,可以说没有当年他血战沙场,就没有如今百姓的安居乐业,至於弟弟,虽是她的至亲手足,却不过是个在甘州城小有名气的年轻大夫,两人性命相比,孰轻孰重,昭然若揭。

    「家弟留下的医案之中提及一位副将大人多次,相信所指的便是战大人。」她掩去思绪,才继续平稳的开口,「他的字里行间皆是对大人的尊崇,如今他为救大人而亡,相信是心甘情愿,死而无憾……」

    战君泽没有费心将衣袍拉上,亮晃晃的提醒她当时两军交战的情况确实危急,他也是生死一线,「若能选择,我不会轻易放弃任何一个兄弟。」

    这话在张沁玥听来只是藉口,但她并没有反驳。

    「但你并没说错,身为将士,死在沙场,张洛确实无憾,也是死得其所。」

    他的话直刺她心窝,她弟弟为了救他而亡,她识大体,所以并未多加指责,但他竟厚颜无耻的说出这种话,这让她一时控制不住情绪,凶狠的瞪着他,用力的想挣脱他的掌握。

    战君泽看她怒火冲天,不但不恼,反而轻点了下头,「能发怒便好。田仁青返营之後说你不哭不闹,我还担心你会疯了。」

    张沁玥被气得脑门发疼,脱口斥道:「你才疯了!」

    他挑了挑眉,竟然认同的说道:「在战场上杀敌,刀口舔血,同袍伤亡,经历人生起落生死,无数次我也以为自己会疯了。」

    但最终他没有,他靠着坚定意志,才能一次次的重上战场。

    他说得云淡风轻,张沁玥的心却一突,激动的情绪蓦地平静了下来。在门廊火炬的光线中,她隐约看见他肩上的伤口浮现血丝,她一惊,往前靠近,再定睛一看,真的扯开了伤口,她惊呼道:「你流血了。」

    她连忙拿出自己的帕子,压在他的伤口上。

    战君泽低下头,她很靠近,近得他能够更清楚闻到那抹沁人心脾的桂花香,「我房里有伤药。」

    张沁玥没有多想,立刻拉着他穿过小院,进了他的屋子。

    「你的伤口还未痊癒,为何不好生包紮?」她熟练的替他清理好伤口,包紮妥当。

    「你也懂医术?」他直盯着她的侧脸问道。

    「不懂,」她头也不抬的说,「只是会点皮毛。」

    「纵是皮毛,也是挺好。」

    这阴阳怪气的语气令她回过了神,一个抬头,才注意到两人太过接近,气息相闻,连忙往後退了一步。

    她不由得一恼,弟弟为了救这个人而死,他就算流血至死也与她无关,她竟然还一时未顾及男女之防,与他孤男寡女同处一室,若让旁人瞧见,跳进黄河都洗不清。

    「时候不早,大人早点歇息。」

    「慢,」他再次开口,「我有话说。」

    「我与大人无话可说。」她的语气强硬。

    「你虽无话,我却有千言万语。」

    战君泽的神情一派正经,说出的话却带了一抹令人想入非非的旖旎,张沁玥的身子极没出息的一僵。这位千军万马指挥若定的少年副将是在调戏她?随即她摇了摇头,肯定是自己多想了。

    「此行赴京归来,我便娶你为妻。」

    此话一出,天雷滚滚,打得张沁玥脑子一片空白。这人八成真的是疯了,她瞪了他一眼,头也不回的转身离去。

    明明是怒气冲冲的一个瞪视,在战君泽看来却是眼波流转的迷人,他的眸底精光闪动,若他的属下在,看到他现在的模样,肯定觉得副将大人魔怔了。

    第四章 交换信物

    疾步走向後院西侧,穿过月洞门来到马房,张沁玥的思绪一团乱,他这赫赫有名的少年副将,竟然说要娶她为妻?!是因为对她弟弟心怀愧疚,想要报恩?!

    死了一个弟弟,换来一个夫君,这是老天爷在跟她开玩笑吗?这一点都不好笑!她反倒觉得讽刺极了。

    马房四周的火炬燃烧着,张沁玥一眼就看到原本该待在马房里的福来被绑在外头的树下,她微皱了下眉头,快步走了过去。

    听到外头有脚步声,今夜轮到守马房的小厮跑了出来,一看到是张沁玥,立刻解释,「今日因有贵客到,当家交代除了贵客的坐骑外,其他都得移到马房外。」

    张沁玥眼底的嘲讽又多了几分,有权有势之人,无论到哪里都是备受礼遇,不过她表面上一如过往的平静,「我明白了,谢谢小哥。」

    福来看她靠近,亲近的用头蹭了蹭她。

    张沁玥浅浅一笑,轻拍了拍牠,手拿着玉米喂着。身上却突然罩上一层阴影,她的心一突,微侧过身,就见到站在身後的战君泽。

    她心头一恼,看着他傲气的手一挥,小厮立刻恭敬的弯腰,退了下去。

    她收回视线,盯着福来,不理会他。

    「张洛挂念你至今未婚配,我承他救命恩情,决定了却他的心愿,娶你为妻,以慰亡灵。」他低沉的声音打破沉默。

    她的眉头紧紧皱起,「大人意欲报恩,民女心领,但民女不配。」

    「男未婚,女未嫁,何来不配?」

    「大人,不配的是身分。」她轻拍着福来,「大人可瞧见了,大人的坐骑一来,我家福来就得被逐出马房,连同处一屋都不被允许,牲畜尚且如此,更何况大人与民女?这便是世人眼光,大人……民女高攀不起。」

    他的目光移向她护着的矮胖小毛驴,主子长得瘦弱,这头驴倒是养得肥头大耳。

    他伸出手解开绑着福来的麻绳,边道:「我乃一介武将,不在意身分、门当户对、旁人眼光。」他将麻绳握在手中,要将福来牵入马房。「我说相配便是相配。」

    张沁玥怔忡,看着福来被拉扯,却硬是一动也不动。

    战君泽不禁沉下了脸,挑眉看着这头肥毛驴。

    她忍不住扬起了嘴角,「大人瞧见了,纵使大人能不顾旁人眼光,但这事儿,也得你情我愿才成。」

    看着她嘴角的笑意,他轻摇了下头,不发一语的松开麻绳,转身离去。

    张沁玥脸上的笑意淡了几分,她拍了拍福来,重新绑上麻绳,却没料到他去而复返,手中还牵着自己的坐骑。

    战君泽神色自若的拿过她手中的麻绳,直接跟自己的坐骑一起绑在树下的木栓上。

    她有些不解的看着他。

    「这就成了。」他的神情严肃正直,直视着她的眼眸,「你的福来不动,我的疾雷动,你不靠近,我靠近。只要有心,便能在一起。」

    张沁玥的心一阵颤栗,木木的看着自家福来,四肢短小,肥头大耳,一旁的疾雷,毛色发亮,四肢健壮,一马一驴,不单是血统,甚至外观上看来都是违和……

    「大人硬要娶民女为妻,但家中长辈如何?他们断不可能允许大人娶个山村出来的姑娘。」

    「我的父母双亡,我家只余我一人。」

    张沁玥难掩惊讶的抬头看向他,如此出身,却能处於今日地位,他不单要有才,更要比旁人付出更多的努力。

    「我家中并无长上,只有几门讨人厌的亲戚,对他们,以礼还礼,平常心相待便是。我的婚事,由我作主,我要的妻子,无须旁人指手划脚。」

    传闻战君泽沉默少言,但如今看来,根本不是这麽回事。

    她不想与他争辩,索性直言,「大人英勇盖世,自然得寻一门门当户对的大家闺秀为妻才是。大人还是将愧疚放下,此事莫要再提。」

    战君泽眼底闪过谴责,「你已收下我的聘金,敢情是要悔婚?」

    张沁玥先是一脸困惑,哪来的什麽聘金?突地想起随着弟弟遗物送来的楠木盒子,她的心一突,敢情他是硬要将放在里头的银两说成聘金?!这存心是挖个洞等她往下跳。

    她忙不迭的说道:「我立刻返回张家屯将银两奉还。」

    战君泽伸出手,一把捉住了她。

    手腕传来的温度几乎能烫人,她想挣扎,又忍不住顾及他才包紮好的伤口,只能气恼道:「大人——?」

    他看着她气急败坏的模样,心情却莫名的更好,「别恼,静下心仔细想想,你年岁已大,除了我,该也找不到更好的。」

    一句年岁已大更把张沁玥脑中最後一丝理智给烧尽,「我年岁大又如何?我不是嫁不出去,是因为我从未将终身大事放在心上。」

    「女人!」他啧了一声,低头看着她脸上闪过的倔强,微扬嘴角,「心眼就跟针尖大似的。」

    她恼火的瞪着他,斥道:「我就是心眼小,大人若见不惯,大可转身离去。」

    「偏我就欣赏你的心眼小,若不娶你,怕会一辈子後悔。」

    要不是他的神情太过正经八百,张沁玥都要以为他在调戏自己,她又羞又恼,「你这个疯子!」

    「你看似柔弱,但脾气不好。」

    听到他的批评,她更是气红了脸,「我的脾气确实不好,大人不喜正好,大可不要理会。」

    「我并非不喜,反而特别欣赏。」

    这是调戏,赤裸裸的调戏!谁人想见,众人吹捧的少年副将,有这麽无赖的一面。

    「你的脾气差反而好,我便无须担心你受人欺凌。」他说得坚定。

    张沁玥顿感无言。武将大多性子直爽,不喜文墨,口舌鲁钝,偏他口若悬河,述事清明,让她对武将的印象有些改观,想来她只要稍一不慎,就会被他牵着鼻子走。

    这样一个男人,她要不起,也不敢要,用弟弟的一条命换回一个夫君,她还没这麽不知羞耻,偏偏又说不过他……

    「明日我送你回张家屯。」

    她开口要拒绝,但方才几句言词交锋,她清楚自己在他身上绝对讨不到好,只是浪费口舌。

    她看了一眼被绑在一起的一驴一马,明明就不该有交集,又何苦要强求?

    她甩开他的手,愤愤的转身离去,她若不想让他送,有得是办法躲开他。

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