作者: 喵喵
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[✿ 4月试阅 ✿] 楼雨晴《原罪》

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喵喵 发表于 2018-4-12 09:52:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
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书名:《原罪》
作者:楼雨晴
出版日期:2018年2月
女主角:江晚照
男主角:赵之寒

【内容简介】

他欠了她。
因为亏欠,始终无法真正将她、以及那个错缪的夜晚忘记,
自心底移除得乾乾净净,这是他的原罪。

她欠了他。
为了守护亡夫的遗愿,她利用他,当她的挡风墙,
以保自身安稳,这是她的原罪。

他们都有阴暗面,在重重罪咎、心计、防备中,
学习信任、交心、相惜,
夜尽天明以前,守住一缕微光不灭,
将一个冬季的依偎取暖,延长为一生一世,
也许,永远不难。
也许,幸福不难。



    楔子魔鬼的祭品

    人之性恶,其善者伪也。

    人们带着原罪而生,

    在这错置的舞台、

    错置的角色中,

    演出错缪的剧本。

    重金属、摇滚乐、暄譁、嬉闹声……

    震耳欲聋。

    绝佳的立体环绕音响设备,一声、一声,撞轚着心脏。

    即便如此,他还是听得见,胸腔之内鼓动的心跳声。

    怦咚、怦咚……

    好吵。

    一切的一切,都令他觉得厌烦。

    不是说,只要这小小一颗,便能让他忘却世间烦扰,恍如置身天堂吗?为什麽,他还是能听见尘世暄嚣、丑恶浊世中的靡靡之音……

    过高的分贝,扰得额际隐隐作疼,整个世界扭曲成各种奇异的模样,缤纷色彩在眼前跳动,迷眩而错乱……他挥开纒黏

    在身上抚蹭那具不知属於哪个女人的胴体挑逗,踩着虚浮的步调,远离寻欢作乐的人群。

    天堂,真的存在吗?

    一步,一步,轻飘飘的,恍如踩着天堂的阶梯,就这麽走着、走着,远离了尘嚣,是否就能触摸到天堂?

    「你暍醉了吗?」

    好像,有谁在他耳边,如是说。

    清泠泠地,如淙淙流水滑过耳边。

    奇异地,头不疼了,杂音也不见了,他只感觉,夜风的吹拂。仰起头一一今夜星光好亮。

    「小心,会摔下去。」

    他不怕摔,甚至有些嘲弄对方的天真。

    本来就是从地狱爬出来的恶鬼,摔下去,也只是回到原本属於他的地方。

    柔软的指掌抓握住他,很轻,但是很暖,指间的热度渡入冰凉肘臂,那温差令他微微一颤。

    於是,他回过头了。

    是天使吗?

    他没问出口,迷蒙的眼,透过光,看见洒在她身上,层层的光晕,以及,洁白的翅膀。

    想要救赎我?那你是否知道,妄想救赎恶魔的天使,只会成为恶魔的祭品,同堕地狱。

    嗜血的魔性,让他只想折了她的翼,打破她纯真的妄想。

    撕碎她。

    有个声音呐喊着,鼓矂不休。那样的纯洁,太刺目。

    而後,天使轻柔的聆音,成了骜慌的哭喊,淹没在扰攘尘嚣中。

    「……拜托你……不要……」

    微弱的噪,吞没在他口中。

    真的好暖。

    但是衣物阻隔了大部分的热源,他不餍足地想消灭它,撕碎那些讨人厌的布料,终於如愿贴近,汲取属於人类的体温。

    可是她不愿意温暖他,就像那些人一样,将他驱赶到那个阴暗的小角落,又冷、又孤单。

    他不满、抗议地咕哝:「别动!」害他都没有办法,好好感受她。

    然後,她真的不动了,他舔了几口,尝到她眼角流出的,咸咸的水,混着额角淡淡的腥气,像血,唤起他体内的兽性,与渴求。

    他让自己,深深地埋入这具柔润躯体。

    那一刻,他终於得到快乐。

    或许,是透过一口一口吞噬掉对方的方式,得到病态的宣泄,又或者,是她的温软,熨暖了冰凉的身心。

    本能驱策着他,不愿放手,将她禁锢在怀中,藉由肉体的碰撞,追寻原始欢愉。

    这是他的天使,属於他天使。

    原来天堂真的存在。

    罪之一 人间地狱

    通过大门的门禁管制,赵之寒熟练地驶入车库,下了车。

    站在造景喷泉旁,点燃一根菸徐徐吞吐,仰望眼前这座占地数百坪、欧式风格的华美豪宅。

    华丽、精致、高档、地位、奢豪……它在世人眼中,代表的就是这些意义。

    没有人知道,这座人人向往的华屋内,藏着多少腐败恶臭,冰冷无温。

    而他,也在其中。

    没有人比他更清楚,前一秒笑脸迎人、下一秒便踩着你的屍体往上爬的生存法则,不够狠,你只会是被狠踩在脚下的那具屍。

    人人挂着面具,怀里揣着刀,捅的,永远是所谓的骨血至亲。

    手足、骨肉、伦理、亲情,在这里,一文都不值。

    明明都清楚、也看得比谁都透,那麽,他为什麽还会在这里?

    抽完最後一口菸,赵之寒踩熄菸蒂,隐去嘴角冰冷讽味,挺直腰杆,踩着沉稳步伐走入——

    大概因为,他从来就不是人。

    他可以喝着那些人的血,啃着骨与肉,并且不会有任何感觉。

    还有谁,比他更适合这座金玉其外的人间地狱?

    走进屋来,他先上二楼,敲了左侧房门。

    「爸,我回来了。」

    得到许可,才开启房门入内。

    眼前男人,年近七旬,但保养得宜,身体硬朗,外貌看似五十开外,距离进棺材还有好一段距离,这段长得令人生厌的父子孽缘至今仍望不到尽头。

    近日刚操办完二儿子的後事,两鬓新生几许华发,竟略显一丝老态。

    真难得,这外传最冷面无情的铁血硬汉,骨子里也会有一丝慈父温情?

    赵之寒笑讽。

    这人最不缺的,就是儿子,死一个,出走一个,有什麽打紧?老头什麽都教,就是没教过他感情用事。

    赵恭合上二儿子的相本,抬眸睐向他时,眸底那丝难得一见的温软情绪已收拾得乾乾净净。「都谈妥了?」

    「嗯,谈妥了。上上下下该打点的关节也打点好,近日会着手地目变更的部分,我会盯着,确保建案顺利推动,进度会再向您汇报。」

    老人点头,挥了挥手,他退回房外,将门关妥。

    公事公办,不带私人情绪,这就是他们父子的关系。

    与其说父子,还不如说,他们更像主雇。

    训练他、给他机会,不是因为他姓赵,身上流着那人的血,而是因为无数、无数次,在对方给的难关与考验中挺过来,凭着自己的本事爬到这里。

    他只是一只被放入蛊盅的毒物,能咬死对手,存活下来的,永远是最毒的那一只。

    物竞天择,适者生存。所以今天,他可以站在这个位置。

    一开始,他只是颗弃子,一颗无足轻重的弃子,但是人生这盘棋还没下完以前,谁会知道棋局如何翻转?

    老头究竟有过多少女人,恐怕连他本人都不清楚,外头逢场作戏的姑且不论,迎进门的目前是四房,之後会否再往上加就不知道了。

    先是元配陪着胼手胝足,打拚事业,倾力资助。等到事业有了根基,财富开始累积,女人自然便会主动送上门。

    他是不知道,在自己全心全意辅助丈夫事业时,外头的女人却捷足先登生下了长子,大妈是什麽样的心情?没有女人能如此大度,但最终大妈是点头同意赵之鸿母子进门了。

    而後隔年,自己也怀孕,生下了二子赵之恒。

    有一,就会有二,於是,之後再来个三房、四房,也都不奇怪了。

    女人的包容,会由一开始的吞忍,到最後麻木,终至心寒。

    能够一手辅助丈夫事业的女人,岂会是泛泛之辈,不再指望夫妻之情的女人,转而保障自身及孩子的利益。

    赵氏半壁江山,总有她无法抹灭的功绩,如果说,他曾看过赵恭对哪个人服过软,那也只有这位敬重的贤妻。

    而他的母亲,甚至连这四房都排不上,他甚至怀疑,赵恭还记不记得他母亲是谁,长什麽模样。

    之所以被接回来,冠了赵姓,给予栽培,不是因为血缘,而是决定在一张可笑复可悲的智力测验数据上。

    一纸认领手续,从此将他寄养在大房名下。名义上是与赵之恒、赵之航同为嫡出,但他心里清楚,这一切不过是嫡妻的宽容与施舍。

    他曾疑惑,大妈为何要同意?有什麽理由同意?

    别说女人天生的母性,连他都嗤笑「孩子是无辜的」这类陈腔滥调,若是别人的孩子无辜,谁来同情被丈夫出轨背叛的自己?

    大妈不是那样圣母属性的女人,打一开始,便觉那雍容而优雅的女子,面带微笑,却让人无法靠近、她能大度接纳,给你所有你应得的待遇,却没有义务给你温情。

    「你很敏感,也很聪明。」或许是因为,他识时务,不像赵之鸿那笨蛋,净做讨好巴结、令人生厌的缠黏姿态吧,他从不认为这名女子是能亲近的。

    「如果你记得我今天的接纳,那麽日後无论如何,不要将主意打到之恒与之航身上,该给你的,我会给,他们的东西,你不要拿。我不会让他们伤害你,你也永远不要伤害他们。」

    不得不说,大妈真有先见之明,她心里雪亮,知道他会是她孩子将来最大的威胁,聪明地不与他对立。

    但是纵有一位慈母,东防西防,也保不了孩子万寿无疆。

    赵之恒命薄,扛不了大位;赵之航出走,弃下赵氏江山。千算万算,人算终究不如天一画。

    原本,赵之航无论出身、能力或资格,都教人无话可说,尚能维持台面上的生态平衡,可太子爷突然来这一手出走弃江山,完全打乱了棋局。

    他不逼宫,不代表别人不会。赵氏基业这块饼,大到足以让人将良心卖给魔鬼。

    赵之恒才刚下葬,二房那头,赵之鸿这对豺狼夫妻已蠢蠢欲动,频频搞些别人一看就穿的小动作,智商太低的蠢货他连过招都嫌浪费时间。

    三房赵之骅,行事中规中矩,不似以长子自居、野心勃勃的赵之鸿,但是收起爪子的虎,他也不会傻到误认为是猫,会咬人的狗,平日不叫,一口咬上却足以致命。

    回房的途中,他及时顿住步伐,巧见前头以为的那只虎,正端着餐点,站在赵之恒房门前,与他们的寡嫂交谈,字字恳切,担忧之情溢於言表……

    这是一出什麽戏码?赵之寒差点愕笑出声。

    是他高估赵之骅了吗?原以为是只藏起爪子的虎,搞半天级数只到这里?

    也是。遗嘱一公开,别说这票人,连他也不免意外。赵之恒竟将身後资产,尽数留给遗孀,他都分不清,二哥这是太爱妻子,一心保障她未来的生活?还是根本就想害死她?

    且不提其他,光是继承的公司股份,就足够让赵氏内部大地震、权力结构重新洗牌,也难怪向来藏得极深的三哥都沉不住气。

    豺狼虎豹环伺,就不知他们的二嫂,有没有足够的智慧,应对这一切。

    看够了戏,在佳人婉转谢辞、关上房门、字幕打上「全剧终」後,赵之寒缓步踱来,悠然淡道:「三哥,原来你这麽有手足爱,要不要顺便关心一下弟弟我晚餐有没有吃?气色好不好?」

    好感人的手足情深,爱屋及乌,代替早逝兄长关照寡嫂,真想唱:我的家庭真可爱,整洁美满又安康……

    冷不防被挖苦了一番,赵之骅笑笑地反击:「你一向可以让自己活得很好,不需要我多余的关心。」

    这倒是。不过——

    「三哥啊,就算要关心二嫂,也操之过急了,可惜我没有阴阳眼,不然我一定会告诉你,二哥在你身後,他很火。」

    赵之骅笑容微微一僵。

    赵之寒补完刀,从容地擦身而过,回房去。

    ===

    回房冲了个澡,开电脑处理完几个急件,临睡前下楼来,打开酒柜挑了瓶最烈的酒,遍寻不着酒杯,正欲转往厨房,晕黄的走道灯下,险些与转角处迎面而来的人撞个正着,出於本能,他伸手稳住对方。

    来人似是受到极大惊吓,慌忙挣开,退避之迅速彷佛他是什麽洪水猛兽,纤细身躯撞上身後的餐桌,撞倒银制烛台,哐啷一阵响。

    反应要不要这麽夸张?

    赵之寒挑眉,目光定在那张雪白如瓷的面容上,对她那副见鬼的模样不置一词,淡然地掠过她,迳自寻找他要的酒杯。

    江晚照挪了挪位,背贴在墙上,僵直着身体一动也不动地盯着他。

    她其实不是那种小模小样、上不了台面的女人,他看过她与赵家其他人的相处,谈吐得体、应对进退不失从容,独独对他,永远像只受惊的小兔子,仓惶失措。

    小白兔二嫂。

    他还记得,赵之航私底下曾言笑,如此称呼过她。

    找到他要的酒杯,回经她身旁,驻足顿了顿。「看什麽?」

    江晚照目光在酒瓶与他之间来回几次,蠕了蠕唇,还是没能忍住,脱口道:「你习惯真的很糟糕。」

    他一向,都靠这麽烈的酒入睡吗?嗑药、酗酒,还有呢?他到底是怎麽有办法,把自己的人生搞到如此腐烂?

    「与其评论我腐败的生活哲学,还不如先自求多福。」

    赵之骅有句话倒是说对了,她看起来确实不大好,比起赵之恒未过世前,她下巴尖了、气色差了,人也清减了些。

    她让他想起当年的四嫂傅琼仪,一言一行、举手投足,处处拘束、不自在,连在餐桌上吃顿饭都放不开,夜里独自躲在厨房啃面包,都还来得自在些。

    豪门媳妇难为,重重压力,将一条花样年华的生命,逼上了绝路。

    原是不想多言,也没打算理会他人的死活,不知怎地,话还是出了口:「抓紧机会搬回去,日子该怎麽过就怎麽过,不必掺和进来,这里不是人待的。」

    「你呢?又是怎麽让自己待得好好的?!」她一时冲动,问了句。

    他一静,没回眸,只丢下一句:「这是一座无底深渊。」除非,她也想跌进来。

    下场不是粉身碎骨,就是一再往下跌,深不见底,一旦陷入,再也爬不出去,冰冷、失温,永不见天日。

    所以赵之恒死了,赵之航走了,正常人,熬不来。

    回到房中,他放弃酒杯,直接旋开瓶盖,以瓶就口,烧灼酒气入喉,意识清醒了些。

    他喝不醉。

    真奇怪,不知是体质还是怎地,他从来都喝不醉。忘记谁说的,难得糊涂,糊涂难得,人生而在世,还是糊涂些好,日子挨着挨着,就到底了。

    而他,却总是太清醒。人生唯一的一次——

    他打住思绪,仰头再灌上一口。

    就那麽一次,从此,他再不让自己失控。每一分、每一秒,他总是清醒地,看着自己做的每一件事。

    「她到底为什麽会这麽怕你?」曾经,赵之航如此问他。

    「任何乾净纯洁的生物,都该怕我。」

    赵之航闻言,只是捶了他肩头一记,不予置评。

    他知道她不是故意的,那是身体的本能反应,连她都无法控制。

    第一次见面,是在她与赵之恒的婚宴,他刚从上海忙完回来,正好赶上喝这杯喜酒,不过他想,或许没赶上会比较好,他从没见过,新娘可以瞬间面无血色,比死人还惨白。

    之後每一回碰面,状况并没有更好。

    太明显,只要有他在场,连表情、肢体,都僵硬得不知该怎麽摆,谁都看得出来。

    赵之恒聪明地选择了带新婚妻子搬出赵家大宅,减少碰面机会,也或许,傅琼仪的事,也适时给了他一些警醒。

    然而岁月,尘封的只是历史,掩埋不了记忆,已经发生的,永远都会刻在骨子里。

    如他,对赵姓深入骨血的恶与厌。

    如她,对他深入骨血的痛与恨。

    他闭上眼。酒精麻痹不了他的思绪,却能让他的身体短暂放松。

    睁眼,闭眼。再一次,深深吐息,让自己进入无知无觉、无悲无喜、无梦的短暂睡眠。

    ===

    其实,不用赵之寒说,她也想搬回去,回到那间属於她与赵之恒的小宅院。它不大,没有赵家大宅的精致与华丽,只是一栋三层楼的独栋小屋,不太闹区,但有和善亲切的邻居,一楼是客厅、厨房、还有小小的庭院,她会在院前种些好照养的常绿植物;二楼是主卧、起居室,和一间客房;顶楼原本是佛堂及露台,被她拿来当贮藏室,有时也会在顶楼晒晒自己做的萝卜乾……偶尔丈夫精神状况比较好时,他们会一起到附近的小公园散散步,虽然这种时候不太多……

    可是她还是想念,想念以前的日子。

    就算更多时候,是待医院比待在家里还长。但是她不怕,她从来都不怕照顾病人,医院她待得很习惯了,几乎大半生都在那里度过……

    「我不喜欢这里。」江晚照对着丈夫的照片,喃喃抱怨。

    如果不是因为中国人的传统观念,想让他在家中走完最後一程,身边有亲人相陪,他们也不会搬回来。

    「其实,没关系的,你不想回去,就不要回去。」那时,他如是告诉她。

    「不行。」总要面对的,她不能一直逃避下去。

    人生最後的那几日,他对她说了好多、好多,那是两年夫妻生涯中,他从没对她说过的话。

    一直以来,他们不似情侣,更似伴侣,与其说夫妻,倒不如说是亲人,没有一般情侣的热恋如火,而是两道寂寞而渴望陪伴的灵魂相遇了,於是依偎在一起取暖。

    他没有对她说过任何一句情话,最接近的一句,是:「你现在有我,我会陪着你,当你的家人。」

    就因为这句话,她点头,嫁给了他。

    相知相惜,相依相伴。

    直到那一天,他对她说:「对不起。」

    「为了什麽?」

    「为了太晚遇见你,如果更早,或许我们可以好好爱一次。」把所有情侣该做的事,都做一遍,暧昧、吃醋、告白、约会、每晚抱着电话情话聊不完、求婚、规画未来蓝图、生几个小孩、养几只毛孩子、庆祝结婚周年……

    只是,来不及。

    他明明知道,现实状况不允许,还是自私的,拖她下水。

    那天在医院,被告知自己的身体机能已撑到极限,最好的状况,不会超过三年。自小进出医院早已麻木,早应该看淡,可是那一天,突然好不甘心,他的人生还有那麽多不完满,他还没有结婚、没有遇到一个心动的女孩、享受婚姻生活、甚至没有孩子……

    然後,他看见了她,一个人孤零零坐在人来人往的医院大厅。

    她看起来,比他更糟,像只迷路的小猫,眼里全是满满的茫然,那种不知人生该何以为继的空洞。

    原来这世上,还有人比他更惨。

    「你快死了吗?」不知为何,当时很没礼貌地劈头就问了。她看起来,就是快死了的表情,身上没有一丝生命力,流不出的泪,比泪更恸。

    「我唯一的亲人死了。」

    「我快死了,我都没这种表情。」

    「什麽表情?」

    「想死的表情。」

    「我想活,但是不知道还能为什麽而活。」

    「我不想死,但却可能活不过三年。」

    ……

    一来一往,开始得无厘头,毫无逻辑的问答,竟也持续了好些时候,甚至,携手走入婚姻。

    原是想给她一个家人、一个活下去的动力,同时也私心想在人生最後一段路,为自己圆一场婚姻梦。

    却没有想到,她付出太多,全心全意照顾他,每一回进出医院、每一个不寐的夜、每一张病危通知、每一记红着眼眶的浅笑……

    她总是说:「没关系啊,我很会照顾病人的!」

    她的温柔坚毅、毫无怨言,狠狠鞭笞他那颗丑陋的私心,掐出一丝疼意。

    她做得太多,多到超出他的预期,多到让他圆了婚姻梦,却衍生出更多遗憾……他喜欢她,却没有预期到,会爱上她。

    只是,这些话,再也不能说。

    能说的,只是一声声歉语——

    「对不起,让你人生中的第一段婚姻,没有甜蜜、没有梦想,只有病榻前的日夜照拂与心力交瘁;对不起,又要让你……失去家人……」

    「那……我要怎麽办?」怎麽办?除了他,她已经没有家人了……

    「会有的……以後……还会有的……」

    「是吗?」可是她要去哪里,找一个像他这样的人?知她、懂她、疼她……

    「一定会。我最大的遗憾,是没能有个自己的孩子……小晚,让我再自私一次,最後一次,给我一个孩子,让他来祭我……」

    「好。」她连想都没想,便应了他。

    「还有,我之前说过的那些……都记得吗?」

    「记得。」他交代的每一件事,她都牢牢记在心中。

    「那就好……」

    呵,临死,都还要为一己之私,拖着她。寒说的没错,姓赵的,果然个个卑劣无耻又自私,只用一点点真心,就骗得一个女人将一生赔给他……

    那是他们夫妻,最後一次的对话。

    「我记得,之恒,你放心,你交代的每一件事,我都会做好……」

    那两年婚姻,他对她百般呵护,虽然没有说出口,但那些不言於外的护宠与疼惜她都知道,她能还报的,是努力完成他的遗愿。

    那是丈夫离世後,唯一支撑着她的信念,让她不至於顿失人生方向。

    她闭上眼,深深吐息,努力让自己进入梦乡,一个或许能迎来亡夫、短暂的美梦。

    罪之二 高处不胜寒

    又一个不眠的夜。

    赵之寒两肘靠在花雕围栏上,右手摇晃杯中酒液,有一搭没一搭地啜饮。

    这样的夜,静得彷佛连尘嚣都沉睡。

    他喜欢站在高处,曾经,有人对他说:「高处不胜寒啊。」

    谁说的呢?好像,就是赵之恒。

    「没有人陪,不寂寞吗?」

    当时,他是怎麽回答的?

    「够高,方便踩人。」什麽寒不寒、冷不冷的,没那麽诗意。

    尤其如此刻的深寂夜里,万物沉睡,最是适合扑杀猎物。

    他喜欢站在高处,看着人类比蝼蚁还要渺小卑贱,庸碌得可笑。

    他喜欢站在高处,是不想再成为别人脚下践踏的那一个。

    他喜欢站在高处、他站在高处……或者,只是嘲弄站得再高,也触不着天堂的自己。

    细细的跫音自身後响起,而後,纤细柔荑轻轻搭上他肩膀。

    他没费事回头,来人轻巧地贴近,凑上他耳畔,如猫般慵懒吐息、媚语如丝:「——抓到你了。」

    「抓到的奖赏是什麽?」大半夜不睡,跑到露台来抓人,你也挺闲的。

    蔻丹长指,越过肩头,往前探去。

    这个节骨眼的发展,决定了接下来上演的,是恐怖片还是情色片。

    ——纤掌往下,沿着领口描绘胸肌轮廓。

    看来,是想演色情片。

    「老头没满足你?」还有力气下床来找他。

    「呿!」古曼婷笑嗤。「男人七十岁,就只剩一张嘴了。」

    女人一张嘴,就足够摆平的意思。

    赵之寒挑挑眉。不是人生七十才开始?要不是有枕边人的第一手资料,他都觉得老头预备再娶第五房。

    也是。两年前赵之航出走时,老头血压飙高,进了一回医院,再到近期,赵之恒的死,让这个商场上号称不倒的铁血硬汉,看来有些颓老了。

    若说这男人,心底深处真有一小块柔软,那或许只有赵之恒,才能搾出他贫乏得可怜的几许父爱。

    恒,绵远恒长之意。

    赵家的孩子,起名都有其寓意,他要赵之航,是那个带领赵氏基业开疆拓土的领航者,对二儿子,要求的却仅仅只是续一缕绵恒寿元。

    「这样说好吗?小妈。」他谑笑,轻瞥挑开他上方一颗钮扣的玉掌,正大方享受年轻性感的肌肤触感。

    「别!我可受不起。」她还没决定要嫁给赵老头,这声小妈担不起。

    古曼婷倾前,只堪堪吻到下巴,瞄了一眼下方高度,不免有些腿软。「你怎麽老爱到这麽高的地方来,换个地方。」

    「你怕?」怕还敢来。

    都有胆背着老头和他儿子偷情,居然会惧怕这小小的高度,也算奇葩。

    他伸掌往纤腰一揽,转移阵地,将佳人往墙面上压,脚下不经意踢到了什麽。不甚在意地往下随意一瞥,那里多了几个小盆栽,抽长出些许嫩绿绿的新芽。

    除了他,还有谁上过顶楼露台?

    只是几个小盆栽而已,那对这座空旷荒芜而又凉寂的露台,并没有什麽影响。

    他将目光移开。

    身前的女人,主动将他的上衣拉出裤头,指掌往下探,撩起男人的本能反应。

    纯粹的、感官式的,性欲。

    这方面,她一向很懂,否则已届七旬的老头子,不会被她服侍得妥妥贴贴。

    她有脑袋,也有手腕,能够待在老头身边的女人,不是只要会爬上男人的床就够,打滚打滚花丛大半辈子的赵恭,什麽风情万种的女人没见过?

    这几年,老头事业上离不开她,当然,下半身的孽根也是。

    反正睡不着。赵之寒指掌抚上曼妙腰身,寒凉的指尖温度,令她微微一颤。

    「冷?」

    「冷。但刺激。」与常人相较,他体温偏低,但那相贴时的体肤落差,就有如偷情的刺激、如他带给她的性爱高潮,那种难以言喻的迷幻快感。

    完全不须多余的撩拨,女人已为他春情满溢,他顶开女人的腿,挺身而入,无所谓地来一场睡前小运动,消耗体力。

    男人与女人,原始的欲望交媾。

    「赵之鸿与赵之骅,最近动作不小。」古曼婷攀着他的肩,享受肌肤摩擦时,徐徐堆叠的愉悦,谈天似地说道。

    前者拉拢人心,寻求公司那些有影响力的大老们支持。

    曾经,在立长与立嫡之间梦碎过一回,如今正宫那房都没了,理所当然以为,论资格,轮也该轮到他。

    这蠢材,脑袋还是那麽简单,还没从长子优势的美梦里醒过来,都不知该同情他还是笑他猪脑。

    赵之骅这一头,唯一比较值得玩味的是,最近收购公司的股票比往常积极了些。

    这动作倒也不意外,他好奇的是——

    「他哪来的钱?」要真正收购到一定的影响力,需要的资金可不是个小数目。

    古曼婷娇笑。「我就喜欢你问话总能问到点上。」

    能弄钱的,不外乎就那几种方式,公司财务,或自己手中现有的案子与人脉,这些能挖的也都有限,挖大了,也是会土石流,赵之骅不是傻的,不至於搞臭自己与公司名声。

    「你爸似乎没当一回事,随他捣弄。」或许是想看他有多少能耐,能捣鼓出多大的局面来?

    「老头一向如此。」他们,都只是蛊盅里的毒物而已,他要的,从来就不是儿子,而是一个比他更强、能驾驭他打下的这片江山,开创出更大格局的人。

    「你倒是淡定。」不管是明里招兵的、还是暗里买马的,至少都有动作了,他呢?「你心里到底是怎麽打算的?」

    「我?什麽都不打算。」

    那个男人,顺风顺水了一辈子,自以为能操弄人心,但他忘了,他不是神,世事不会一直如他所愿,就像玩了大半辈子女人,到头来,也落得被女人玩。

    真的是老了。

    老到——连对他曾深入骨髓的厌与恨,都觉得没滋没味了,恨一个行将就木的糟老头,没意思。

    「看你一脸无趣,那再分享个饭後小八卦。」不过他应该更不感兴趣吧。

    「什麽八卦?」他抬高娇臀,调整角度更深地插入女体,深深浅浅地抽撤,掌控性爱节奏,即便是这一刻,他仍无比清醒,抽离了意绪,纯粹的感官宣泄。

    「嗯哼……」女人细细娇吟了声,缓了缓,才又道:「你那个二嫂,挺有意思的,你二哥都死了,还想替他生孩子。」

    赵之寒一顿。「什麽意思?」

    「人工受孕啊。据说相关的手续和文件,赵之恒生前就签署安排好了。昨天徵信社才刚送来的资料,赵恭连媳妇都盯牢了,而且居然也没打算劝阻。」这些姓赵的,还真够狠,人都死了,还不放过人家。

    想想也是。江晚照继承了赵家那麽大一笔遗产,他家老头可不是什麽善心人士,第一时间不吭声,不代表会高抬贵手放过她,除非她净身出户,否则就算是死,屍骨也得烂在赵家。

    「想什麽?专心点!」敏锐地察觉他一瞬间的闪神,俪人抗议地咬了下他胸肌。

    奇了,连争产夺嫡的戏码,都没能让他上心,倒对寡嫂生孩子的小事,反常地关注。

    「怎麽?你也对你那个二嫂有兴趣?」

    「你想多了。」勾起丽容,俯首吻了下去,专注投入这场肉体上的,情欲飨宴。

    淫靡的情欲气味、暧昧的肢体交缠声响,在寂静深夜,轻轻地、浅浅地飘散,光影交错的楼梯转角间,不经意闯入的外来者,呆怔当场,慌了手脚,进退失据。

    赵之寒抬眸,对上那双圆睁的惊愕黑眸。

    多像只误闯禁区的小动物,慌张、失措、一脸无辜。

    他哂笑。

    是啊,她确实是。

    几乎是刻意地,他挺腰,一回回顶弄娇躯,目光一瞬也不瞬地盯住那双眸子。

    她终於回神,退开一步,转过身,头也不回地落荒而逃。

    「什麽声音?」

    古曼婷侧首往梯间瞧,被他扳回,压往墙面,拖入情欲漩涡。

    「没事。」

    不过是只,小兔子罢了。

    ===

    这到底是个什麽样的扭曲家庭啊!

    儿子还没死,当父亲的只问遗产预备如何处置;当大哥的软性施压,当她是无知妇孺,开出没脸没皮的价码买她继承的股份,欺蒙拐骗什麽手段都来;当弟弟的更不像话,她丈夫都还没下葬,已经迫不及待撩她扮情圣;没有最极限,只有更极限,好死不死今晚还让她撞见小儿子与父亲的情人悖德通奸……

    这一家子,根本全是些牛鬼蛇神,毫无人伦道德与良知!

    这两年,赵之恒将她保护得太好,隔绝在那些不堪与丑陋之外,除却逢年过节必要的礼数往来,从不让她与赵家人接触过深,那时只觉豪门亲情凉薄,如今才明白,那些光鲜亮丽之内,有多少藏污纳垢。

    丈夫曾说:「你会很辛苦。」金钱,往往能把人性最丑陋的那一面给诱发出来,看得愈多,心愈寒。

    她锁紧房门,牢握在门把上的手微微发颤。

    不怕、不怕!江晚照,不要怕。

    深深吸气,吐气,一遍遍告诉自己:你可以的,你一定可以。

    花了一晚,整理好情绪,等到清晨天色蒙蒙亮起,她走出房门,轻手轻脚地踩着阶梯往露台上走,推开半掩的铁门时,谨慎地先探头察看……

    「昨晚没看够?」

    突如其来的声音,吓得她差点失手,一门板拍过去。

    「你、你……」他一晚都待在这?

    赵之寒倚在门後,瞥视她。「怎麽你看起来比我还惊吓?」

    昨晚这样,此刻也是。被撞见丑事的是他,怎麽反而是她看起来一脸惊恐?

    「我、我只是上来找个东西……」她困难地吞咽口水,喉间乾涩。

    赵之寒大方地侧开身,不发一语,看着她小心翼翼绕过他,搬开小盆栽察看。

    看来她要找的那个东西对她来说很重要,重要到昨晚惊吓逃跑後,还坚持要回来找。

    「这些盆栽是你种的?」

    「我不知道你会来。」要是知道,她打死都不会靠近这里。「我以後不会再上来了……」

    「无所谓。」不等她说完,他淡淡地打断。「因为同样的错,我也不会再犯第二次。」

    这里,他同样不会再来。

    江晚照顿了顿,蹲在原地,抱膝静默半晌。「我这两天,会找机会跟爸提,尽快搬出去。」

    她的直觉一向很准,而直觉告诉她,这个男人惹不起,不要跟他作对头,所以她退、她放低姿态,他叫她走,她就走,不挡在他前面。

    赵之寒垂眸睇视,即便抱着腿膝,也藏不住身体微弱的颤意,她是真的怕他,所以拐着弯,先讨饶,告诉他,她走,她什麽也没看见、什麽都不会说。

    「你以为我在乎吗?」

    什麽?她先是怔了一下,抬眸仰望他漠然容色,才听懂。

    「想说什麽请随意,不必介意我。」

    他是真的无所谓,她的直觉是对的,这对他而言连把柄都算不上,掐不住他软肋。

    在乎、怕失去,才会有弱点,而他,没有什麽能失去的。

    连死都不怕的男人,任谁也掐不住。

    「倒是你——」他微微弯身,俯视她。「我很好奇,为什麽?」

    「什麽……为什麽?」

    「生孩子的事。」

    「那个……我答应之恒……」

    果然。

    姓赵的个个都在挑战人性卑劣自私的极限。

    「他已经是个死人。需要我提醒你,生孩子的正确方式吗?」如果昨晚的实地教学不够,他还可以免费赠送一叠成人性爱影片指南,只有笨蛋,才会让冰冷的器具进入自己的身体里胡搞。

    「生孩子除了方式以外,更重要的是对象!」话不经思索,冲口而出。

    死人又如何?那是她的丈夫,怎麽样都比跟後妈胡搞来得好。

    赵之寒一静,默默退开一步,审视她。

    她头皮有些麻。「我、我要下去了……」

    「等等。」他喊住已逃往门边的她,手一伸,亮银色的金属物自掌心溜了出来,在半空中垂晃。「你找的是这个吧?」

    「还我——」她双掌并拢,急切地等待它落入掌中,珍视万分地合掌拢住。

    只是一条手链。

    一个亡夫随手送的小礼物,它没有价值连城,却得到她全然的专注。

    他猛然旋身,移开目光,大步下楼。

    她眼里,有一种东西,那是在赵家,怎麽也找不到的东西。

    真心。

    不涉及权力与金钱,只是一个女人,对自己信念的执着。

    那样的女人,会用生命,筑起一道堡垒,守护她的家、她的爱人、她的孩子、她的一切……强悍,却又柔软;坚毅,却也温柔。

    这样的人、这样的目光,他曾经见过,无分性别,无分年龄,无分聪明与否……

    一直以来,他始终不解,赵之恒当初是凭哪一点,坚决非她不可,直到这一刻,他才懂——

    懂赵之恒为何娶她。

    懂他,为何到死,都不愿放手。

    罪之三 护卫

    江晚照搬离赵宅,回到她与丈夫生前的居处,所有人回归原来的生活模式,各过各的日子,相安无事。

    至少台面上是。

    至於台面下,有多少小动作,只要不搬到明面上来,大家都会有默契地装没事,维持虚假的和平。

    虚伪又做作的一家人。

    这段期间,大哥与大嫂这对人人称羡的模范夫妻,上过三次谈话性节目,在萤光幕前大谈夫妻相处之道,回到家里,大嫂摔东西大闹过五次,而大哥这个月其实有一半的时间都没有回家过夜。

    这回闹得特别凶,据说是因为外头那个怀孕了,软硬兼施逼大哥将她迎进门,於是大嫂就不依了。

    要说大嫂有多爱大哥?那倒也不是,戏是演给外面的人看的,实质上早就貌合神离,她想维护的,是正宫的利益与颜面,企业婚姻丢不起这个脸,更容不得外头的女人,瓜分掉属於自己的权益。

    这种事,历年来没少发生过,不过大哥一向是花点小钱,外头那个不外乎打发或打胎了事。

    这一任似乎特别有手腕,没那麽好打发,所以大嫂这回闹腾的动静也特别大,这都连闹几天了。

    赵之寒一向拿它当戏看,调剂身心。说他这个大哥脑袋跟猪一样,真不冤枉他,性好渔色,偏偏又没那玩女人的脑袋与手腕,每偷腥一次就被抓到一次,大嫂抓奸精准度目前维持一百趴。

    但男人最可悲的是,下半身一旦被女人绑架,智商直接降到零,永远学不乖,还曾经将主意打到古曼婷身上,可惜古曼婷看不上他,标准色迷心窍,怕死又爱玩火。

    回房途中经过,听见半掩门扉内的声响。以前还知道要关好门,这次连门都没关妥就急着上戏,看来大嫂着实气得不轻。

    「都什麽时候了,你还有心情跟外面的女人鬼混!」

    「我这不是回来了吗?」

    「你以为我不知道你这一整天人在哪里吗?要是满脑子只装得下女人,滚回那个狐狸精的床上去,我不须要在这里劳心伤神替你打点!」

    「哎哎哎——」赵之鸿来不及阻止,不明物体砸向门板,掉落地面。

    透过门缝的角度,只看见散开的手机壳。

    这对假面夫妻,又在打谁的主意了?

    无论是谁,都跟他没有关系,只要不碍着他的路,旁人死活与他无关。

    赵之寒悠然踱开身,回到自己房中。

    这段时间,赵之鸿游说公司董座们的支持,碰了软钉子,没有足够的本钱大声说话,又自我感觉良好地以东宫自居,只是让人看笑话而已。

    他完全当猴戏看,好奇对方接下来还有什麽招。

    稍晚下楼吃晚餐时,那对夫妻看来已经收拾好情绪,用餐过程挺平和,期间,赵之鸿一度离席,到阳台回讯息。

    这人一向很懂得在老头的面前卖乖,会在用餐当中当着老头的面离席,这人的面子还真大。

    有那样的条件,让赵之鸿反转局势的人,寥寥可数,几乎不必花费任何脑力就推得出名单。

    只有一个。

    只要那个人愿意支持他,他就有足够的资本大声说话,公司董座也才有可能支持他。

    赵恭奉行养生之道,晚餐用得不多,早早就离席,大嫂不必继续演模范夫妻,也随後包包一拎就出门,而他不知道,自己为什麽还坐在这里。

    赵之鸿读完讯息回座,正好看见他举杯向古曼婷,给她一记彼此心领神会的微笑。

    就算同为男人,赵之鸿也不得不承认,那抹笑很有魅力、很让女人神魂颠倒。

    即便再不愿承认,心底深处,他确实嫉妒这个弟弟,有绝佳的女人缘、有承袭自母亲的不俗相貌,连古曼婷那样聪慧干练、心高气傲的女神级人物,都对他青眼有加。

    或许女人就吃那套吧,那股子他仿不来的孤高气质与冷然魅惑的吸引力,就像那张天生的容貌,俊美得几近妖异。有时,连他都不自觉害怕这个小弟,打心底寒起来。

    「怎麽?银色夫妻吵架了?脸色这麽臭。」古曼婷笑睇。「别闷了,喝一杯?」

    美人一笑,嫣然倾城。赵之鸿受宠若惊,瞬间茫到忘却东南西北。

    啧,好弱。

    太没挑战性的对手,让赵之寒很没劲,百无聊赖地撑着颊,看他们的未来小妈连一成功力都不到,勾勾手指就撩得某人魂都酥了。

    半瓶。以赵之鸿的酒量,估计再忍耐半瓶的时间就够。

    然後——咚!

    他这才起身,三两下便由男人身上找出手机,察看最近的讯息内容。

    答案,他其实早就知道。

    江晚照继承了公司近20%的股份,从她身上下手最快也最有效率,早在看到这些讯息之前,心里就已经笃定兄嫂是要对江晚照下手,不然他不会耐着性子坐在这里跟赵之鸿耗。

    古曼婷好奇地凑过来瞄一眼。

    「你坐在这里,忍受这智障一晚,就是为了她?」

    看完,连她都不得不赞叹最毒妇人心,赵之鸿那老婆啊,连这种缺德招都想得出来,她也是女人啊,女人何苦如此为难女人?

    不过比较好奇的是——

    她偏首研究赵之寒沉然如晦的神容。这个人,向来是冷眼旁观,看着身边人斗得血流成河、遍地屍首,然後挥挥衣袖,片叶不沾身地从屍堆中轻巧走过。

    这种事,要在以前,他压根都提不起劲,更别提用眼神示意她配合,弄清楚赵之鸿在玩什麽花样。

    搞懂了,然後呢?他是要插手?还是——

    「还是,你今晚要答谢一下,我牺牲色相的演出?」

    赵之寒静默了会,倏然起身。「抱歉,我今晚应该没空答谢你。」

    他还有更重要的事要做。

    一直以来,他做任何事,都有明确的目的与理由,唯独这件事,他无法给自己答案,他只知道,这件事不做,未来的每一夜,他都无法安睡。

    无关乎道德良知,就只是单纯地、不带目的地,想做。

    ===

    赵之鸿夫妻的招,简单,却也恶毒。

    要让一个女人乖乖被摆布,最能掐住她软肋的,就是名声与清白。

    而这个局,还是大嫂一手布的,用的是她娘家的自己人。

    逼奸弟媳,真够狠了。即便江晚照不受胁迫,他们也能反咬她自己耐不住寂寞,能使的後招太多了,到头来,百口莫辩的永远是女人,她完全没得选择。

    只有女人,才最了解女人的痛点,大嫂对这个痛点,倒是毫不留情地狠踩。

    他没想到赵之鸿会用这损招,但转念一想,他又有什麽资格说别人?

    沿路闯了数不清的红灯,超速罚单不知被拍了几张,以他所能及的最快速度赶至饭店,才用赵之鸿那支手机发讯问:「几号房?」

    来的路上,他什麽也没说,保持静默才是最正确的做法,这支手机是她最後的保命符,若让对方察觉一丝丝苗头不对而断了线索,那他也爱莫能助了。

    江晚照,我尽力了。

    若来不及,就是她的命。

    对方不知是否察觉有异,谨慎地回传一句:「我办事,你放心!」

    「我人已经来了,总要『验收』一下再走。」

    对方回声「嘿嘿」!再道:「我懂我懂!1037号房,让你先,我不会跟大嫂说的。」

    赵之寒站在电梯口,读讯立刻上楼。

    房门一开,不待对方反应,一脚踹了上去,劲道之狠,衣衫不整的男人被踹回房内,撞倒茶几,倒卧在一地狼藉中,痛得起不了身。

    他轻缓无比地吐声:「你要不要先确定,我会不会跟警察说?」

    男人晕了晕,好一会才发出声音:「你、你是……」

    他一秒迅速扫视房内,定在凌乱床铺上,再转回时,寒眸微眯。

    「让您见笑了,这种家务事,我们可以自己关起门来解决,就不劳烦外人费心了。」一把拎起对方胳臂,像拎一袋垃圾似地往门外丢,而後——砰!重重甩上房门。

    喔,对了。

    房门很快又开启,抄走对方犹握在掌中的手机。「今天的事,我就当没发生,毕竟闹大了,难免让人笑话我们家教不严,你最好管牢自己的嘴巴,若是惊动赵老亲自出面教你怎麽做人,只怕大家都脸上无光。」

    砰!房门二度关上,这次,没再打开。

    赵之寒回眸,审视床上昏睡的女子。发丝散乱、春光尽泄、脸上有伤……狼狈到他都不忍直视。

    不忍?他自嘲,原来自己体内,还有恻隐之心这种东西的存在。

    拉来被子遮掩裸躯,长指顺势拂开贴在脸上的长发,触着一抹湿黏。

    那是血。

    顺着发际线滑落,源头,是左额一道血口子。

    指腹一烫,他缩手,恍了恍神,那一瞬间,宛如时空交错,重叠了现在、与过去……

    他闭上眼,深吸一口气,强迫意绪抽离,木然地起身拨打饭店内线的客房服务:「麻烦帮我送医药箱过来。」

    亲自处理完她额上的伤口,他坐在床边检视手机里的资料,将照片一张、一张删除,删了几张後,耐性顿失,索性整个资料匣全删了。

    回看更早之前的讯息,这局布得出乎他意料的早,从赵之恒丧礼时就开始,以她亡夫故友的身分接触,偶尔传来讯息,分享赵之恒年少时的旧事与照片,让她没有过多的防备。

    真讽刺,她慎防赵家每一个,对外却反而没那麽深的戒心。

    他们以赵之恒为饵,难怪她会中招,扯到丈夫,她怎麽可能不掉坑?

    傻女人。

    他始终坐在一旁,静静注视着她,时间过去多久,他没有留意,等着她,由黑暗中走出来,睁开眼眸——

    第一眼,看见他。

    但他想,那对她而言应该不是什麽好事,现实有时比梦境更可怕,他看着她,眼底从空茫、到迎入他的影像、而後凝聚恐慌——

    「走开!」肢体本能地发颤,而後抗拒。「走开……」

    「江晚照!」他没多想,出手压制。「你冷——」

    「走开、走开、走开……」残留在脑海里的最後一抹意识,让她发了疯的反抗、挣扎,因为她知道,一旦放弃,等待她的就是万丈深渊,会将她撕得粉身碎骨。

    「江晚照!」制不住她的拳打脚踢,他倾身压住她躁动的肢体。

    啪!

    她一巴掌挥了过去。「你浑蛋!」

    ===

    他不动,静静凝视他。

    「你浑蛋……」又一巴掌赏去,这一次,力道弱了些,只余下更多的无助与绝望。

    赵之寒躲都没躲,任她打。

    「够了吗?」不够,就继续打,打到她能冷静下来为止。

    她软下手,泪水从那双大大的眼眸,滑落。

    「冷静一点没有?」赵之寒一瞬也不瞬地俯视她。

    「为什麽……会是你……」轻弱的嗓,颤颤地吐出。

    她想过会是赵家任何一个人,却没想到,第一个对她下狠手的人,居然会是他。

    「为什麽……要这样对我……」

    赵之寒一静,回视她凝泪的眸,神色漠然。「不为什麽。」

    「为什麽?」她执拗地,要讨个答案。

    「我不做,别人也会做。」谁做的,有差吗?

    「那也不该是你。之恒、之恒说过,你不坏,你只是不知道自己要什麽而已……」是之憧错看他,还是她高估了他的良知?

    似是被触动了什麽,赵之寒松开手,起身退开。

    江晚照抓紧丝被,迅速蜷缩到床角,远离他。

    「如果他知道,我曾经对你做过什麽,或许就不会这麽说了。」他淡嘲,无所谓被她当成一只会晈死人的毒蠍,因为他的确是。

    她曾经,被晈过一口,至今伤仍在。

    江晚照哑着声,试了好几次,才成功发出声音。「我、我没说……我已经忘记了……」

    「是吗如果真的淡忘了,不会一见到他就浑身不自在、不会怕他怕到发抖、不会一睁开眼,就认定是他……

    「我就是一个会强暴女人的禽兽,这种事八年前我做过,八年後再做一次也不奇怪——」「够了!」伪装,像是一层薄如蝉翼的纸窗,被他直言不讳地捅破,撕开曾经狼狈而不堪的伤痛。

    他是她,生命里的第一个男人。

    十七岁,她甚至还来不及,编织层於少女瑰丽浪漫的爱情梦想,就因那个意外产生交集的夜晚而幻灭,而她甚至无法怪他,理直气壮以受害者自居。

    「你希望我怎麽做?」

    那时,他曾经这样问过她。

    他不是有意的,她知道。

    那一夜,她清清楚楚看见他眼中,浓浓的厌世意味。

    一个想自焚的人,她不自量力凑上去救火,引火上身烧着了,也只能怪自己活该。

    她主动提出了金钱上的补偿。

    那一刻,看见他眼中浮现的愕然,她羞愦得几乎无地自容。

    是她自己让这一切,成为一场低俗的桃色交易,从那时起,他就完全不欠她了。

    当时,她实际地知道,追究责任她的人生也已经回不去,这笔钱,至少换来了她五年的幸福……

    这道疮疤,她曾经试围埋葬,让人生继绩前进。

    她刻意地不去回想、选择性忘却,曰子久了,那破碎的疼痛与伤痕,恍惚得像是一场梦。

    只是作了一场噩梦。她不断地告诉自己,然後从梦中走出来。

    「我那麽努力想忘掉……」真的、真的很努力,却还是绕了一圏,又遇上他。

    看见他,就像在提醒自己,她只是个有价码的女人,曾经将尊严踩在脚底下,蒋自己秤斤论两地贩售,难堪而羞耻。

    今晚的一切,与八年前那一夜重暨,勾起她满满的愦怒。「我并不欠你什麽,你凭什麽这样伤害我?!」

    「算你倒楣吧。」遇上他们这帮姓赵的混蛋。

    一个又一个、一次又一次,好好的人生因他们而一再崩毁。

    他面无表情,不痛不痒地说着,撩动她内心的屈辱与痛楚。

    「滚出去!」理智崩毁,她气得拿枕头砸他,挫折失控地无声痛哭。

    王八蛋……

    好痛……都是这个王八蛋害的,她心好痛、手好痛、头也好痛……

    闷着声音哭得头翬目眩,阵阵疼痛袭来,她迷迷糊糊地抚上额际,以为会像那一夜,触着一片黏腻血渎,却意外摸到洁净纱布。

    那道伤,被严严实实地里覆住,形成保护屏障。

    她怔怔地仰眸,望向他。

    那个人,仍旧不发一语地静立一旁,没离开,却也没再试图上前。

    他似乎,总是如此。隔着一段距离,置身事外、冷眼旁观她的一切。

    但那样的距离,是她要的,他很清楚,她怕他。

    与赵之恒的这两年婚姻当中,见到这个人的次数并不多,他不像虚伪的赵之鸿夫妻,笑里藏刀;也不像矫情的赵之驿,曲意关怀;他姿态冷漠,但——

    除了那一夜,他其实不曾真正伤害过她。

    这个男人很危险,只要他想,连赵恭都不是他的对手,所以她从一开始就避他避得远远的,不去与他正面交锋,但潜意识里,总觉得非到必要,他不会对她出手,也没必要对她出手……

    赵之寒见她情绪渐渐稳定,泪水止住了,只剩下浅浅的抽息声,眼神也恢复清明。能冷静思考,看来应该是没事了。

    他拎起外套,转身正欲离去,尚未移动脚步,衣角被人轻轻捏住。

    低头,顺着那只苍白的柔荑,移向她无助的神情。

    饶是镇定如他,也不免一丝错愕。

    这是她头一回,主动靠近他——虽然是因为别无选择,必须攀附於他。

    「你……」她开不了口,微慌的眸,带着一抹不确定。

    她不知道自己的想法对不对,但她想赌,赌赵之恒没有看错,赌他今晚出现在这里,不是为了伤害她。

    他静止不动,并未挥手挣开。

    她仰望他,也执拗地不肯动。

    寂静,是他们之间,唯一的语言。

    她的眼神,在问他:我可以相信你吗?

    你知道,盲目的信任,叫作愚蠢。他应该要这样告诉她。

    太习惯被质疑、被否定,就像方才她醒来时,一秒就决定了他的人格,他从来都无所请,也不在乎别人怎麽看他,但是——

    这样的眼神,他不习惯。

    最後,是他僵硬地先移开目光。

    「……十分钟。除了我,谁来都别开门。」

    罪之四保你一生安稳

    他真的只花了十分钟就回来,在楼下的购物街买回适合她尺寸的衣服。

    一同走出饭店时,天色已经蒙蒙亮起。

    他送她去了医院。

    这家医院是赵夫人娘家的产业,现任院长是赵之恒的亲舅。

    说来,吕静玢也是名门千金出身,标缴端秀、气质高雅,要什麽样的青年才俊没有?偏偏瞎了眼看上赵恭,出钱出力帮着他白手起家,事业建立起来了,丈夫的心也野了。

    因此,吕家对赵恭观感自然不会太好,总骂他不是个东西,对赵家那群小崽子也没什麽好脸色,赵之寒还算是能说上两句话的。

    好歹是养在赵夫人名下,孩子又小小年纪就没了娘,事主没了,火气也就上不来,把气撒在一个孩子身上有失厚道,更何况名义上,人家也是喊上一声舅舅。

    倒是好一阵子不见,在这时看到他,不免意外。

    「你怎麽会跟小晚一起?」

    赵之寒倚着墙面,手伸进口袋捞了捞,想起医院不能抽菸,遂又放弃。「我家那点破事,你还不清楚吗?」吕丰年蹙眉,随便起个头,就知尾了。「一群小畜生!」

    赵之寒朝病房门的方向望了望。「她还好吧?」

    「轻微脑震荡、右手脱臼、身上几处外伤、血液里有药物反应……除此之外,没有造成更大的伤害。」

    「那就好。」这句话,不只是对吕丰年说,也是对他自己说。

    他赶上了,那就好。

    八年前,他毁掉她,八年後,他至少阻止了别人再毁掉她第二次。

    「开张验伤单给我,回头我跟大哥联络联络感情。」加上手机里的对话纪录,足够掐牢赵之鸿,确保他短时间不会再干蠢事。

    吕丰年审视他,眼神里有探索、也带些许玩味。「我很意外,你会插手管这件事。」

    赵之寒自嘲:「我自己都意外。」话锋一转,风马牛不相及地冒出一句:「听说,她想做人工受孕?」

    吕丰年挑眉。「你哪听来的?」他不认为小晚会拿这事四处说嘴。

    「小畜生偶尔也会做点人事,您堂堂的人类,就别跟我们混一块了吧,『舅舅』。」他直起身,往病房走去。

    吕丰年愣了好一会儿,才反应过来,没好气地笑骂:畜生!」好好讲话会死吗?分明是拐着弯在刺他「你日日挂在嘴边的畜生都会做人事了,你好好的人不要犯贱去当畜生。

    是说——

    他玩味地打量那道消失在病房内的身影。

    这个一向不管旁人死活的小混蛋,什麽时候,也懂得替别人着想了?

    房门开启,细微的动静,立刻让她自浅眠中惊醒。

    是他。

    那人的身影落入眸心,他就站在门口,没再试图走近。

    「我想喝水……」轻弱的嗓,逸出声。她头好晕,没力气动。

    赵之寒这才移步,走到床前倒水,插上吸管凑近她唇边。「舅舅有替你安排看护,晚一点会过来。」

    江晚照点点头,喝完水,又闭上眼。

    他蒋杯子搁回床头。「没事的话,我走了。」

    她很快地又睁开眼,喊住他:「赵之寒!」

    他停步,回眸。

    「你……为什麽不说?」明明不是他,他为什麽不解释?

    「没差。」他同样也是她认定的那些败类之流,这种事他不是没对她做过,只不过差在这一次不是他而已,做一次与做两次,有何差别?

    「有。」她坚定地,望住他。「只要你没做,就有差。」

    「……没有。」静默良久,他吐声。「这次不是我。」

    他只是不以为,解释有用,不以为她会信。

    「嗯。」她松了一口气。所以她真的赌赢了,对吧?

    「谢谢。」这声谢,是真心的,至少这一晚,他守护了她,没让她遭遇更不堪的事。

    他别开脸,不自在地道:「不必谢,这是我欠你的。」

    今天他还了,从此以後两不相欠。

    他能做的,也只有这麽多了,再多,他还不起。

    「往後,你自求多福。」

    然而,江晚照却听出话中深意。

    所以当年的事,他其实一直都心怀愧疚吧——即便他自己不承认。

    在他离去前,江晚照及时喊住他:「赵之寒,你会跟他们一起欺负我吗?」

    他沉默了下,没立刻回答。「我说了,你会信吗?」

    「你说我就信。」

    「……不会。」而後,拉开门把,头也不回地离去。

    「好。」她对着空气,喃喃自语。「……我信你一次。」

    就一次。

    ===

    时光之河,依然潺潺流动,而他的仍像死海,日复一日,死寂无声,没有生物能存活。

    在那之後,约莫过了一个多月,江晚照回医院做检查,从院长室出来後遇到他。

    这段时间,从吕丰年口中,打探到不少关於他的事。

    他说,这孩子其实也是可怜,说穿了还不都是大人造的孽,小孩何辜?

    但明白是一回事,情感上哪能如此理智?没有一个深爱丈夫的女人,能容忍丈夫一次又一次的背叛,还得寸进尺,将孩子塞给她,要她认。

    静玢不甘心,埋怨这孩子,冷待他。

    当年,喊来还有几分童稚的一声「舅舅」,随着岁月,渐渐只剩下三分讽味、七分虚假的空泛形式,一如他人格的转变。

    赵恭这老混蛋根本不会养孩子,长在那种没有人味的地方,不是逼疯自己,就是把自己变成同类,而他成了後者,抽空自己,然後一日日麻木,在人生丛林里,迷失。

    有一回,他突然说:我就是个神经病,现在不是,早晚也会是。

    不知为何,乍听之下,竟有几分不舍,头一回惊觉到自己的残忍。

    只是一点点温情,他们却谁也没有给,他不是没有伸出过手,可是没有人握住,他们只是一次又一次地,推开他。

    他们把一个没有做错任何事的孩子,逼到觉得自己早晚会精神失常。

    他从十五岁就开始看精神科。

    吕丰年不止一次告诉他:「你没有病,你很正常。」

    但他还是来,不靠药物,他没有办法睡。

    领完药,他们在医院大厅相遇。

    江晚照瞄了瞄他手中的药包。「你今天回诊?」

    赵之寒漫应了声,举步欲走。

    「不上楼跟舅舅打声招呼?」

    「不用。」没那个情分,装模作样给谁看?

    江晚照快步追上他。「可是他刚刚才问到你——」

    他停步,她在後头险些撞上他,踉跄地退了两步,才接续道:「我跟他说我没遇到你,不太清楚。你要不要自己上去跟他讲?」

    讲什麽?他回想了一下,自己最近应该没什麽可让人说嘴的,倒是赵家这出日日上演、剧本十数年不重复的好戏,吕丰年可能比较感兴趣。

    他继续往外走。

    看来是不要。她叹气,跟了上去。「你这麽怕看到舅舅啊?」

    「他很烦。」去了少不得又是那些:「你当这是维他命,有病治病没病强身吗?就是有你们这种人,台湾才会药物泛滥……」之类的无聊话。

    几颗药而已,是在小器什麽?拒绝给药的防备姿态,像是他一个没节制,会整瓶往肚子里倒似的。

    「我不会像个疯子一样,吞药自杀。」

    当他这麽说时,吕丰年斜睨他,一副就是——你会。而且还是个有自戕前科的疯子,我不想因为药物管制不当被抓去关。

    赵之寒懒得跟他废话,如果不是习惯了他的精神科医师,早换间医院了。

    「干麽这样说,舅舅是关心你。」

    关心?是医务人员无聊的使命感吧?

    相较於吕丰年近几年来益发诡异的态度,让他有时不知该如何应对外,江晚照今天更反常。

    「你想干麽?」以前是能有多远避多远,今天一直跟着他,说这其中没鬼,谁信?

    他一停步,她赶忙跟着刹住。「那个……是有点事想跟你谈。你现在有空吗?」

    「是不差一顿饭的时间。」

    「那,我知道前面有一间不错的餐厅,我请你吃饭?」

    赵之寒不置可否。他也想知道,她要跟他谈什麽。

    她说的那家店,是一间台式餐厅。虽然名义上是一家人,但同桌共食的机会并不多,赵家用餐习惯偏西式,几乎不吃合菜,个人管好自己的餐盘,不必看别人碗里的菜。

    他们没有熟到知晓对方的饮食喜好,但又觉得找简餐店各吃各的太过疏离。赵之寒倒是没说什麽,全程让她作主点菜,他只要求一瓶啤酒。

    「我点了五菜一汤,他们的蒽爆牛肉很多人推荐,你试试看合不合口味,不够再加点。」

    等候上菜的空档,她想起什麽,由包包里取出一物,推向他。

    「听舅舅说,你晚上不好入睡,我帮你调了一瓶舒眠精油,这几次回去都没遇到你,就一直带在身上。」

    赵之寒瞥了一眼。「违反职业道德,任意透露患者病历,不知道可以判多重?」吕丰年愈老愈嘴碎了。

    「如果是透露给家人,应该不严重。」她浅笑回应。「舅舅也是为你好,老是靠药物或酒精入眠,很伤身体。」

    家人?

    赵之寒没回嘴,默默地收下精油瓶。

    侍者陆续上完菜,江晚照先替他舀上一小碗炒饭,然後自己才动筷。

    期间,她会留意他吃什麽、不吃什麽,离他较远的菜,会主动替他布菜,体贴而细心,就像一般家人会做的那些事。

    「你吃鱼吗?」

    「原本吃。」慢悠悠补充:「进赵家後,就不吃了。」

    她好奇。「为什麽?」

    「刺太多。」七岁的孩子,还不懂如何挑刺,一个不留神,会鲠死自己。

    「那你放心,这一餐没有刺,尽管吃。」她剔掉鱼刺鱼骨,拨了一筷子鱼肉到他碗里。

    赵之寒动手斟了半杯酒,发现有人目不转睛地看着,一副不吐不快的模样。「你真的应该改改酗酒的坏毛病……」

    声音很轻很轻,碎语等级那种,他索性搁了杯子,然後有人将汤碗推到他面前。「喝喝山药排骨汤,这个比较补。要酒还不简单,下次我煮一桌全酒料理,米酒花雕绍兴高粱随你挑。」

    最好还有下次。

    赵之寒不予置评,用完餐,侍者撤了菜,他径直切入话题。「说吧,你要我做什麽?」

    一路铺陈到这里,也够了。

    他想知道,这一餐的代价是什麽?

    ===

    他想知道,这一餐的代价是什麽?

    「现、现在吗?」他好直接。

    「放心,我一滴酒都没沾,脑子很清醒。」现在不说,她温情戏码是还要演多久?

    「其实这件事我考虑了很久,但是想来想去,还是你最适合……」

    「什麽事?」

    「我想授权给你,全权代理公司的股东事务。」

    赵之寒挑眉,不能说不意外。「你知道你在讲什麽吗?」

    「我知道,我同样一滴酒都没沾。公司的事,我不懂,你们男人世界里的权力角逐,我也不想掺和其中,成为你们欲望斗争的祭品,只要这件事情尘埃落定,断了其他人的念想,日子才会平静些。」而她,也能保自身平安。

    这叫什麽?请鬼拿药单?她脑子被门夹了吗?

    「赵家每一个人,都很乐意答应你这件事。」尤其赵之鸿,为了这张授权书,什麽肮脏手段都使出来了,听到这句话,半夜爬都会爬过去。

    「可是我不想。一个对我不怀好意的人,遂了他的意,也无法担保他不会回过头来,将我生吞活剥。」

    「我也不是什麽善类。」只是顺手帮过她一回,就以为他是善良老百姓了?要论生吞活剥,无论心理素质抑或技术层面,他都不会输给赵之鸿。

    「但是你说你不会欺负我。」她一瞬也不瞬地望住他。「这句话是骗我的吗?」

    「……不是。」

    「嗯。」她舒了口气,展眉微笑。「所以我相信你。」

    「……」

    「当然,还是要问问你同不同意,我什麽都不会过问,你可以全权作主,我只要求,让我安安稳稳过日子,这样就可以了。」

    听起来很公平。

    误入狼群的小白兔,看似惊慌,其实也一直在观察周遭生态,她明白自己是一块多肥美的肉块,只要她一天不表态,势必被争相撕咬,永无宁日。

    既然注定要当一颗被摆弄的棋子,那她至少可以选择一个下棋高手,而非猪队友。她知道他能保她,所以选择向他示好投诚,寻求庇护。

    小兔子也不是那麽没心机,要在狼群里生存,没点手段如何存活。

    赵之寒敛眸,把玩手中的精油瓶。

    早知道天下没有白吃的午餐,不过这根刺不大,他吞得下。

    「好,我保你平安。无论是赵之鸿还是赵之骅,再也动不了你。」

    赵之鸿要是知道,自己忙和了半天,只是在为他作嫁,不知会不会气得吐上一缸血?

    「嗯,那看你什麽时候方便,我们再约个时间去胡律师那里签署相关文件。」

    「不急。倒是有件事——」他沉吟了下。「你还是想生孩子?」

    「当然。」她今天回医院检查身体,就是为了这件事,但舅舅说,她目前的健康状态不是很理想,需要再调养一段时间。

    养胎十个月,耗的是女人的精血,她也想在最好的状态下,生养一个健康的孩子,不要再受之恒受过的苦。

    「你想生谁的孩子,我管不着,但是既然现在你的安危归我管,那麽我有义务提醒你,我保得了一个,保不了两个,你自己看着办吧。」

    江晚照静默了下。

    言下之意,她自己就是一个活标靶了,再来一个,无异於添个小标靶。赵之恒刚过世时,遗产继承的问题就闹腾过一阵子,至今台面下仍余波荡漾,钻着法律漏洞寻求解套,而孩子完全能稳固她继承的正当性,那些人可不会乐见。

    这时候怀孕,无疑是在给他添乱。

    「我懂。我会先搁下怀孕的计画。」不急,日子还长得很。

    赵之寒点头,很满意她有商有量的配合态度——「那麽,成交。」

    是夜。

    临睡前,不经意望见那瓶随手搁在床边的精油。

    他打开薰香灯,滴上几滴精油,茕茕微光中,他躺在床上,缓慢吐息,让那舒柔缓和的气味进入肺叶,等待睡意降临。

    半个小时、一个小时、两个小时……他神智依旧无比清醒。

    没有用。

    他坐起身,拆开抽屉里的药包,和着酒吞服。

    关上薰香灯,躺上床,回到原来的黑暗中,任药物与酒精侵蚀,带走他的意识,换来短暂的解脱。

    罪之五 取暖

    事态至此,算是明朗化,这场角力赛,赵之寒先下一城,赵之鸿、赵之骅饮恨吞败。

    不管对江晚照来软的、还是来硬的,就是没想到,她最後会向那个软硬都不施的对象靠拢。

    「我都不知道,原来小弟有这样的心思。」看似不争、也从不表态,却在最後,出其不意地给所有人迎面一击。

    「要是都让大哥猜透了,我还混什麽?」

    「小弟的招,我们学不来。」赵之骅笑回,语意里藏着满满的恶意。

    「小弟一向懂得运用身体,换到任何自己想要的东西,这种招不是谁都学得来的。」赵之鸿补枪。

    「那是。」赵之寒颔首同意。「大哥、三哥也知道,我这心肝脾肺肾都有价码,标着标着,自己也不知道怎麽回事,就价值连城起来。」

    这大概就是所谓的贵贱之分吧。不像某些人一副臭皮囊,扔给狗狗都不吃,果然没有比较就没有伤害,真要比就伤感情了。

    「你还要不要脸!」这种事也拿出来说嘴。

    「大哥教训的是,当弟弟的也很希望大哥能以铮铮风范为楷模,大哥不会让我失望吧?」再干那种不入流的事,别怪小弟不给你留脸面。

    面上带笑,凌厉眼神却是不言而喻的警告。

    「哼。」不知是自己作贼心虚,还是赵之寒恫吓意味太鲜明,把柄掐在人家手中,自己气虚地先走人。

    虽不甘心,但大势已定,再有什麽心思,动作也不能太大。如今再弄她,等同於冲着赵之寒去了,江晚照是软杮子,赵之寒可不是。

    赵之鸿这头,赵之寒倒不担心,他城府不深,能玩的手段就那些,浅得一眼就能看穿,这应该足够让他安分好一阵子。

    至於赵之骅——

    「大哥这是干了什麽亏心事?」这麽怂,几句话就掐得喉咙失声。

    「人生在世,谁没干过几件亏心事,是吧?三哥。」赵之寒言笑晏晏,寒瞳湛湛。

    「你不就没有?」不是没有,而是干了心也不亏,坦荡荡大无畏。

    之所以忌惮他,就是因为他看不见弱点。赵之寒随随便便就能踩住他们每一个人的死穴,他们却踩不着他的,局面一开始就处於劣势。

    「三哥,如果我是你,与其研究兄弟们哪儿亏心,不如先把自己的坑填平,爸年纪大了,手脚不麻利,万一不小心跌了进去,生起气来你我都担当不起。」

    赵之骅容色僵了僵。

    他是真知道?抑或只是为了警告他别轻举妄动,虚张声势?

    赵之骅为人谨慎,在手头没有筹码的情形下,不愿正面交锋,於是他退。

    打发完路障,赵之寒继续往餐厅前进。翻了翻贮物柜,只有泡面、罐头、吐司,还有硬到咬了牙床都酸的法棍面包。

    嫌弃地皱了下眉,立时放弃,改取酒杯时,看见站在厨房门口的江晚照。

    「你还没走?」

    江晚照默默望他。

    只是偶尔回来陪老人家吃个饭都这样了,那在她没看到的时候,可以想见那战况。

    他原本可以置身事外,是她把他拖进局里。

    他完全做到了他的承诺,赵家没人再来烦扰她,她的日子是安稳了,可是……

    不仅赵之鸿、赵之骅,她心也亏。

    别开眼,她回头开冰箱,察看现有食材,问道:「吃粥好吗?」

    「随便。」

    晚餐那气氛,根本不是吃饭,而是在吞剑,赵之寒光是应付那些佛口蛇心的「家人」,溢胃酸都饱了,最好还吃得下。

    她也不喜欢回赵家,却不能不来走动,以免落人口实。

    利用现有的剩饭熬粥,再将肉丝、玉米粒、高丽菜等,依熟成顺序丢入,抓少许盐巴,最後打入一颗蛋搅拌。「肉丝没有抓腌过,口感与味道会差一些,你将就点。」

    赵之寒接过瓷碗,食物的温度透过器皿,熨上冰凉指尖,填入空泛的胃,意外地暖了身心。

    很淡,真的没什麽味道,称不上美味,但他忍不住,又舀了匙入口。

    江晚照在一旁,接着开炉火烧水。

    「上次的精油,对你的睡眠有改善吗?」

    赵之寒没应声。

    「我有猜到。」水滚了,她将预先切块的苹果、奇异果,以及事先准备好的茶包丢进去,关火前,再切两片甜橙、柠檬佐味,倒入瓷壶,舒眠水果茶,完成。

    「我这次配了茶包,你喝喝看。要是嫌麻烦,冲个热水,把茶包丢进去泡个五分钟就好。」

    空气中弥漫着淡淡的洋甘菊、混着薄荷香气,光闻味道就很纾压。

    她这麽晚还不回去,待在厨房就是为了替他煮这壶舒眠茶?

    「那不打扰你,你慢慢吃,我先回去了。」走出厨房,忽然想到什麽,又绕回来。「对了,上次说要煮一桌菜请你,你看什麽时候有空再跟我说。」

    赵之寒回眸,想起那句全酒料理的承诺。

    他以为,那只是随口一说的场面话。

    「我厨艺其实真的不错!」虽然他现在正吃着淡而无味的清粥。

    他轻轻扯动唇角。

    很浅,浅得几乎分辨不出,那是不是笑。

    「我送你回去。」

    「不用,你吃完早点休息。」她挥挥手。「晚安。」

    「……晚安。」人都走远了,他才对着空气,喃喃低嚅。

    吃光碗里的粥,他不由自主,又上前舀了一碗,整锅吃到见底。

    然後,一口一口啜饮那壶水果茶。

    回到房中,将她留下的茶包,搁到精油旁边。

    食物温了胃,不再空泛得难以入眠,头一回,感觉四肢是暖的。

    虽然,他还是睡不着。

    ===

    周末,赵之寒参加厂商的开幕酒会。

    这厂商与他们有长年的往来与合作,偶尔应酬走动是必要的。

    酒会结束後,主人家礼数十足,硬是塞给他一堆伴手礼,他盛情难却,便收了。

    回程路上,想起搁在後座的礼盒。对方是开餐馆的,送的都是顶级食材,拿回去也是糟蹋。

    江晚照……住处好像离这不远。

    思及此,他开启导航,输入地址,改变行进路线。

    他没有打电话、没事先约好,纯粹碰碰连气走一回,她若不在,就算了。

    这里,是赵之恒婚後,为她所添置的家圜,他一次也不曾来过,绕了点路,才找到她居住的小区。

    确认门号无误,他下车按门铃。

    前来应门的江晚照有些仓促,长髪仅用鲨鱼夹盘住。「咦?是你啊。」

    没让「你来干麽」之类的语句有机会成型,不由分说地蒋东西塞到她手中。「这给你。」

    她低头检视了一下礼盒内的物品。

    「等我一下,马上就好。」然後抱着食材,转身跑回屋里。

    他只是来送个东西而已,等她做什麽?赵之寒有些不解,仍默默站在庭院外,一步不动地等着。

    当她再次出现时,长发重新梳理过,整齐地紮在脑後,并且换上外出服,关好门,重新启动保全。

    「走吧。」走?「去哪?」

    「你不会以为,只要丢个主食材给我,我就有办法变出一桌满汉全席吧?」江晚照斜睨他。

    「不是……」她以为,他是来讨债的?

    江晚照坐进副驾,扣好安全带,指示他最近的大卖场要怎麽走。

    「……」他默默握起方向盘,当司机。

    到了大卖场,江晚照把推车丢给他推,迳自低头滑手机,上网研究食谱。

    「你比较想吃奶锔龙虾,还是乾脆煮一锅龙虾汤,当火锅吃?」

    「火锅?」听起来很温暖。

    「好,那我可以偷懒一下,把能丢的食材通通丢进去煮成一锅。嗯……食谱上说,龙虾要搭白兰地……」她腾出另一只手,一边对照食谱,一边

    蒋清单所需的材料往购物车里放。「那白虾就留着用绍兴酒清蒸好了;花雕酒也买一瓶备用,可以做花雕鸡……」

    不是爱酒吗?让你吃个够,吃到以後看见酒就反胃。

    她阴恻恻地想。

    「……」在赵家,再毒辣的言语,他都招架得住,生平头一回,居然会被讽刺到不知怎麽回嘴。

    既然都来了,乾脆顺便添购一下曰用品。江晚照索性大大方方地拿出随身的笔记本,采买起来。

    沙拉油,可以理解。

    卫生纸,好的。

    矿泉水?花架?培养土?组合式木柜?还……铝梯?

    ===

    後来,他想起她养在顶楼露台那几盆的盆栽。他留了一盆,搁在他房间的窗台,其余几盆,找了个时间,送回去给她。

    这是他第二次造访。

    专程来一趟,就为了送几个小盆栽,听来有些可笑,按下门铃时,他一度模拟过,若是她对他的造访,露出意外的神情,或问:「有事吗?」

    一时,他该如何回应……

    幸好她没有。

    对於他的到访,她表现得像是再寻常不过的一件事,拉了他进屋,不由分说地塞一堆布料到他手中。「今天没空做饭,你先帮我一个忙,等我交完货,要吃什麽都没问题。」

    他看了看手中的布料。「怎麽帮?」

    「这样——」她穿好针线,示范了一遍给他看。「你只要把扣子缝在这个地方固定好,就可以了。」他点头,表示了解。

    刚开始下针还不太顺手,试了几次以後,渐渐拿捏到技巧,下针愈来愈稳,一针、一针缝得扎实又专注。

    江晚照於是放心去忙其他部分。

    她开了一间小小的工作室,接单的范围主要是手工艺类的布制品,平曰接单量不大,刚好够她打发时间,也能照顾家里的病人。

    偶尔,也会遇到这种数量多,交货期又赶的情况。一般她会婉拒,不过有的时候,遇到长期合作的老客户,禁不住人情压力,还是会破例接一

    下。

    虽然,她并不缺钱,但生活更多时候,追寻的是活着的重心与目标,这种有点忙、又不会太忙的状态,对她来讲刚刚好。

    抓到窍门後,他速度开始变快,一个小时之後,完成了她交付的任务。

    於是,她又教了他一些简单的针法,让他做拼布接缝的工作。

    赵之寒做得很好。

    他的学习能力,向来都比别人快、也比别人强。

    前一个礼拜,当了采买搬连工,这个礼拜,被拖来当缝纫工。

    晚餐,他们叫了披萨,在布料堆里解决。

    有了他的加入,进度比预期中快上许多,她甚至有闲情停下来观察他。

    经过这一曰的训练,他穿针引线有模有样,架势十足,缝线密实又平整,俨然专业绣工魂觉醒。

    赵之寒发现有人偷懒,停手望去。「你做完了?」

    「是啊,做完了。」还悠闲地做了个小玩意。

    「还你。」他二话不说,直接交棒,让专业的来。

    「很有趣吧?」她笑笑地说。「一开始我是迷上刺绣,那真的是一个很好杀时间、并且纡压的手工活。以前那些很痛苦、很沮丧、压力很大、迷茫无助的曰子里,只要拿着针,一针一线地缝,像是一种自我疗癒的仪式,在仪式过程中,慢慢地,让心灵平和,重新找到稳定的力量。」

    「好像是。」他刚刚,似乎就是这样,平静而安适,完全没想到生活里那些糟心事。

    「那你下次心烦的时候,可以试试看。」

    「好。」他拍拍身上的棉絮与线脚,才发现今天时间过得好快。「不早了,我该回去了。」

    「等一下,这个给你。」那是他们今天一起合力完成的面纸盒布套的其中一个。

    他以眼神询问。

    「你今天的酬劳。」她笑回。

    他接过时,发现它和其他布套小小的不一样,它的角落,绣了一只小兔子。

    为什麽要给他小兔子?

    他蠕了蠕唇,最终还是没问出口,默默接过。

    「路上小心,到家时传个讯息给我。」送他出门时,不忘叮咛。

    从来不会有人,叮咛他这些。

    回到家,蒋面纸盒套上那个小兔子布套,审视了一会儿,看到搁在一旁的手机,不自觉便拿起,回了讯。

    「我到了。」

    另一头很快回传:「嗯,早点休息,晚安。」

    再然後的下一次,她在腌萝卜乾,他理所当然被抓来帮忙切萝卜。

    「你刀工很稳耶,到底有什麽是你学不会的?」「我也想知道。」

    每次来,他们总是有事情可以做,那些准备好的说词,一次都没有机会说出口。

    腌好萝卜,她在厨房烤饼乾。

    他坐在庭院的阶梯上,闻着烤箱散发出的面饼香气。

    刚刚在腌萝卜时,她不经意说,想在庭院这里,搭个秋千或藤椅之类的,最好是那种藤编的吊椅,她在说的时候一脸向往,好像已经看见,自己坐在那上头赏月、看夕阳,享受清风徐徐的惬意风情……

    「那就找时间去卖场,挑你想要的样式。」

    「你连搭秋千都会?」她微讶。

    「总有说明书。」世上没有完成不了的事,只有要不要去做。

    这是他们下周的行程。

    「来,嚐嚐看。」一只托盘捧到他眼前。「薫衣草饼乾。」还有一壶水果茶。

    他拿起一块,浅嚐了口。「不错。」

    「喜欢的话,剩下的你带回去,晚上饿了当点心吃。」

    在那里,没有人会帮他煮粥。

    於是,房间床头那个位置,再多一包饼乾,原本空旷的桌面,一天天变得拥挤。

    那个周末,去选吊床时,发生一点小插曲——他们遇见了赵之荷。

    那是四房的女儿,他的妹妹。

    江晚照要上前去打招呼,被他拉住。「不用。」

    「为什麽?」终究是一家人,感情再怎麽疏离,也不能形同陌路,这个小姑从她嫁进赵家之後,与她虽没那麽亲近,倒也不曾为难过她。

    「你没看她压根就不想过来吗?」应该说,压根儿不想承认他们认识,眼神里的鄙夷如此鲜明。

    「她应该是误会了。」眼看赵之荷已经走远,她回头,叹气问道:「你怎麽不解释?」「解释,是给愿意相信你的人。」打心底就已经否定了他的人,何必去自取其辱。

    所以那一夜,他才会什麽都不解释吗?

    「下次你要讲。」她顿了顿,仰望他俊漠侧容。「我会听,也会相信你。」

    「……嗯。」

    罪之六 挡风墙

    窗台的小盆栽,长出繁茂的枝叶,看不出是什麽植物,它从不曾开过花,於是他只当一盆绿化植物养。

    她後来,陆续又做了杯垫、手帕、钥匙包、靠枕、还有挂在车上的小香包,都是一些日常生活会用到的小东西,想到就顺手做,而且同样都会绣上一只小兔子。

    他後来,再也不须想理由,她开门时,从来不会问为什麽,他们甚至培养出每月最後一个周末为固定采买日的无形默契。

    一日,在公司忙了一天,回到家,疲惫又烦躁,遇到赵之荷刚好也回家来。

    在公司,除了公事,他们不会有多余的交谈,但现在是在家里,他们是家人,可以说私事。

    「我跟江晚照,不是你想的那样。」

    在赵家,这种事司空见惯,利益的结合、丑陋的权谋、为达目的不择手段,没有人伦、没有道德,有的只是扭曲而错缪的价值观。

    「所以你是真心对二嫂好,没有目的?」他这种人,哪懂得什麽叫真心,对自己没有利益的事,他从来不会去做。

    她只是觉得可惜,原本不失纯粹的一个女孩子,入了赵家深宅後,殊途而同归,如入鲍鱼之肆,久而不闻其臭了。

    赵之荷的眼神告诉他,她觉得他们这群人很脏,很恶心。

    果然,对一个打心眼里就鄙弃自己的人,用言语去说服,并不能得到对方真心的认同。

    赵之寒没再试图多加解释,转身离开。

    下次遇到烦心的事,你也可以试试看……

    回到房中,他翻出一柜子的衬衫,拿剪刀将扣子全拆了,再一针一线,慢慢地缝回去。

    缝好一颗,再一颗……

    不一样。

    跟在她家时,那种宁馨、平和的感觉,不一样。

    他还是烦躁,得不到他想要的平静。

    缝完所有的扣子,他才懂。跟他在做什麽事,一点关系都没有,是那个人、那个地方让他平静,无论是缝扣子、切萝卜、还是搭吊床……

    ***

    他的第六感,一向诡异地准。

    看完徵信社最新一期的报告,赵之寒更加肯定,心底那股隐如游丝般的不踏实感,并非自己多心。

    赵之骅压不住了。

    他交代秘书不见客,一整个下午,把自己关在办公室内,桌上那叠资料,看过一遍又一遍,反覆琢磨。

    如果只有他,要反击会容易许多,但现在不止,他还要保全另一个人,有了弱点,就无法放手一搏,顾忌火花流弹扫到她。

    他想了又想,打点好一切後,拨电话给她。

    「我要在你附近安插几个人,先跟你说一声。可以的话,你最近也少出门,凡事多留点心,别太大意。」

    另一头,江晚照听出话里的不寻常。「怎麽了?发生什麽事?」

    「一点小问题而已。这是为了确保你的安全,不会打扰到你的生活,你忍耐一下,我会尽快解决。」

    「是大哥?还是三叔?」她执着追问。

    他没辙,只得答:「三哥。」

    「你自己也要小心。」如果已经发展到要让他雇人在她身边确保安全,显然事情的发展法度都约束不了,连他也无法控制。

    论斗智、权谋,或许没人玩得过他,但若涉及暴力,他终究也只是血肉之躯……

    这点,赵之寒又何尝不知。

    某个应酬归来的夜晚,他坐在後座闭目养神,今天特别疲倦,好累。

    然後前头司机惊慌地告诉他,车子好像不大对劲……

    真会挑日子。

    他嘲讽地想。

    「放掉油门,抓稳方向盘,不要慌,慢慢耗掉车速。晚上车不多,没事的……」打起精神,他还是出声安抚司机,一路惊险地闪过几辆车。评估了一会——

    「撞上去吧!」

    「啊?」司机愣住。

    「我说撞上去。」不容置疑。「这种车速死不了,相信我!」再往前车流一多,未知变数更多,才真的死定了。

    「……」你这样说,让人很难安心啊。

    司机眼一闭,心一横,往安全岛开上去——

    重重的撞击力,震得车内两人晕了晕。

    他不确定自己有没有昏迷,再次拾回神智,他检视了下目前状态,底盘够稳,没翻车,也没让他缺手断脚,他运气不错。

    动了动手脚,下车察看,车头已然尽毁,幸而车内空间并未遭受挤压。「我对自己车的安全性能还挺有信心的,看看什麽叫钢骨结构,坚若磐石。」自我解嘲完,回眸见司机呆滞地坐在驾驶座,还未适应生死一线的冲击。

    「需要帮你叫救护车吗?」

    「不、不、不……不用,我没事。」这是哪来的神人啊?刚跟死神拔河完,喘也不喘,这心理素质才叫钢骨结构吧。

    「没事的话,联络道路救援吧。」将车丢给司机处理善後,他越过安全岛,到对向车道招了辆计程车。

    「郎客,麦企兜?」计程车司机操着一口台湾国语,回头问他。

    要去哪?能去哪?

    在思考出个所以然之前,嘴巴已自有意识地报出一串地址——

    她家的料理台有多高,做菜需要用到铝梯?

    买的都是平曰一个人时不好采买的物品,分明司马昭之心。

    周末的午後,莫名多出来的采买行程、莫名地当起采购搬连工、还有——

    「对了,你吃辣吗?」「吃。」

    购物车搁入一盒辣椒。「那下次试试川菜。酸呢?」

    「不吃。」

    她点点头,顺手笔记下来。「我看里面有一些乾货,可以保存久一点,炖汤煮粥都不错,下次就不会再吃到没味道的粥了。」一一还有采买过程中,有一搭没一搭的互动与交流。

    一切都让他很莫名。

    她甚至说了好多的「下次」。

    无论真心与否,听多了假的都快变成真的,他已经快要分不清……

    夕阳余晖照入庭院的时候,他在院子里替她搭花架、组合那个刚刚买回来的木柜,而她在厨房准备晚餐。

    淡淡的奶油香气飘散在空气中。

    很久、很久以前,他曾经眺望过,站在任何一户人家门外。那是一种再寻常不过、结合了食材与热气所散发出来的味道,一种属於家的味道。而这一次,他站在门内。

    ===

    打开门,看见外头的人,江晚照难掩讶异。

    「你怎麽来了?」他从来没有这麽晚来找过她。

    赵之寒倚在门边,倦意深深。「可不可以,收留我一晚?」

    她警觉。「发生什麽事了?」

    「没有。」

    「可是你额头肿一块。」红得很明显。

    「刚刚发生一点小车祸。」他淡淡带过。

    「你酒驾?」倾前嗅了嗅,没有酒味。「还是疲劳驾驶?」他整个人看起来,像是累得连说句话都耗尽气力。

    「没有。」她不喜欢,说过很多遍了,他早就不暍,应酬也尽量不碰。「什麽事都没有,只要让我好好睡一觉就行了。」在这里,他才能松懈下来,好好休息。睡醒以後,他就有体力,去面对那些乌烟瘴气的事。「可以吗?」她没说话,侧过身让他进屋。

    「谢谢。」

    怕他夜里会冷,江晚照抱来一床被子,不过才转个身,再回客房时他斜趴在床上,已经睡得不省人事,连枕头都没沾到。

    他今天真的不大对劲,从来没看过他这个样子,像是格外地……脆弱。

    她铺好被子,让他睡得安稳些,在床头留了盏小灯,安静地退出客房。想到额头那片红肿,走到一半又绕进厨房,找出冰袋帮他冰敷。

    冰敷过了、药卖也搽了,他睡得很好,然而这一晚,却换她失眠了。

    不知怎地,总觉心不踏实。

    凌晨两点,她翻身坐起,决定再去看一次,确定他没事,她就回来睡觉!

    就着床头的小灯,她轻轻走近。

    睡着时的他,容色宁然,没了那些城府与心计,看起来就像个温和无害的大孩子。

    拂开垂落在前额的髪丝,本想察看稍早的红肿,指尖意外渡来的热度,令她迅速将掌心平贴在他额头,不用体温计,就能判断这温度不寻常。

    她吓坏了,赶紧去拿保健箱,翻出退热贴与酒精。逭热贴贴在他额头上,酒精倒入脸盆儿了水,用毛巾泡湿,每隔十五分钟,反覆帮他擦拭身体降温。

    她甚至没有花多余的时间思考,照顾病人是她这辈子最常做的事,这些动作她太熟悉、太顺手。

    凌晨三点,那热得烫手的温度,总算降下来。

    她终於知道,那股说不出来的异样感觉是什麽,原来是生病了。在最虚弱的时候,他没有铜墙铁壁,撑不起刚强骨架,回到那座令人失温的无底深渊。

    开门时,她明明就看见了,看见他眼里的无助,看见那些包里在冷硬石墙内的软弱,她只是假装让自己看不见,假装不知道,就不会愧疚。

    掌心抚过他头脸,触着一手的汗,他看起来睡得极不安稳,眉心深蹙,不晓得梦见了什麽,痛苦地呓语几句听不懂的气音。

    「赵之寒。」她轻轻喊。「……」

    「你说什麽?」她倾身,细听他究竟要什麽。

    「……妈妈。」无尽痛楚,用尽一身力气,也喊不出声音来,因为喊了,也无人回应。

    伸出手,拥抱半梦半醒间,虚幻的满足与想像。

    江晚照怔怔然,任他环抱。

    这孩子其实也是可怜。

    但明白是一回事,情感上哪能如此理智?

    静玢不甘心,埋怨这孩子,冷待他。

    是不是,一开始他也爱过,真心想把赵夫人当成自己的母亲,想亲近、想讨抱,却一次次被拨开手,最终,连一声妈妈,都痛得喊不出口。他跟赵之恒与赵之航,终究不一样,也永远不会一样。

    要一个七岁的孩子认清这点,提前长大,是何其残忍的事。他没有妈妈,没有人可以撒娇缠抱。

    以前,之恒每每提到他,语气总是藏着莫名的复杂情感,那时,他是她心里的疮疤,她也逃避去碰触与他相关的话题,不曾细究,如今想来,多少能理解几分之恒对他难以言说的亏欠。

    那是他的弟弟,这个弟弟没有做错什麽,可是他没有对他释出过善意。

    他们都知道,那是母亲心里的痛,母亲对他疏离,当儿子的必然会顾虑母亲的心情,不与他亲近,无论是之恒、还是之航,大哥和之骅就更不用说了。

    小小的男孩,被孤立在只有他的小房间里,寂静而无声,一个人长大。

    心房莫名地悸疼,她没有那麽狠,她使不出劲,再推开他一次。

    她伸出手,轻轻环抱,温柔抚摸他的髪,给梦里那个孤独忧伤的小男孩,一记迟来的疼惜拥抱。

    ===

    反覆照看一夜,天蒋亮时,江晚照不敌倦意,沉沉睡去。

    阳光,透过半掩的窗纱洒了进来,赵之寒醒时,身侧躺了个人,纤绌掌心搁在他胸□、接近心脏的那个位置,安抚般,平贴着。

    那让他产生一种,恍似守护的错觉。

    他的目光,移向散置桌面的保健箱、温度计、冰敷袋、水盆、毛巾……再到那张倦累熟睡的脸庞。

    清晨柔和的白光,在她脸上轻盈跳跃,这画面看起来真温暖,暖得——他不由自主,伸手去碰触。

    她似乎真的累了,完全没醒来,低哝一声,皱皱鼻,蹭了蹭柔暖丝被,又陷入更深沉的睡眠中。

    他没让指尖流连在温润面颊上太久,很快地收回手,重整思绪。

    悄然起身,蒋她睡着仍牢握在手中的毛巾抽出,搁回脸盆里,回身,深深看她一眼。

    「谢谢你的收留。」

    一觉醒来,养足精神,他有足够的力气,再重回战场。

    她照护他一夜,他会用尽全力,照护她一生无虞,让她感到值得。

    挺直腰杆,他头也不回地离开。

    ===

    江晚照醒来时,已经不见他的人。

    一屋子静悄悄,好似他从来没有出现过。

    那晚之後,又过了一个月。

    这当中,他们联络过几回,有时电话、有时是讯息往来,他总是说——「没事,交给我。」

    但是从那一天开始,他不曾再来找过她。

    回赵宅向老人家请安问候,遇到过一次,但彼此一句交谈也无。

    赵之荷看她的眼神里,那抹轻蔑,让她浑身不自在。

    直到一天夜里,正准备就寝,意外收到一封讯息。

    赵之寒在医院。

    她愣住。

    没多想,立即回拨。「小姑,刚刚讯息是你传的吗?」

    另一头,赵之荷淡回。「对。」

    没别的意思,就只是告知而已。

    「哪家医院?」

    这回应有些出乎她意料。「你要来?」

    「当然。」这什麽奇怪的问题?人都受伤了啊!

    心急如焚赶来医院,赵之寒已经动完手术,推进普通病房,还没从麻醉中清醒。

    赵之荷不发一语,让出病床旁边的位置,让她上前察看。

    本来也没想到她会专程赶过来,只不过这一刀是为她挨的,她也算事主,有必要告知一声而已。

    「他——伤在哪里?」伸了手,却不敢轻易碰触。他看起来,比想像中还严重,一张脸白惨惨的,不知道流了多少血。

    「腹部一刀,还有一些拳脚伤。」赵之荷轻描淡写,简单叙述了一下过程:「晚上在公司加班,回程时刚出停车场没多久,遇到不良少年逼车寻衅,他下车处理,被一群人围殴,混乱中挨了一刀。」

    当时她也在车上。

    或许赵之寒第一时间选择下车面对,有一部分也是为了保护她。

    实在不该把这人想得太有人性,但他此刻会躺在这里,不正是人性的证明?即便不是为她,也是为江晚照。

    表面上看来,它是一起治安问题上的偶发事件,但明眼人都知道,这整个过程,活脱脱就是一套标准的黑道手法。

    报了警、做了笔录,最终八成会以街头混混闹事作结。

    「怎麽会弄成这样?」江晚照听得心惊。

    「他在挖三哥的烂疮。」而且挖得很深。

    「挖疮疤挖到进医院?!」不是一家人吗?她以为,再怎麽争、怎麽斗,最多也就是弄垮对方而已,万万没想到,会闹到见血,这是她始料未及的。

    「挖到痛处,反击起来是会要人命的。」跟以前猫逗老鼠不同,赵之寒这回是真卯起来翻三哥的陈年烂帐,一笔笔翻了个遍。

    为此,甚至不惜找上她,讨个方便。

    「我需要你的帮忙。」三哥的野心,不是现在才有,早在赵之航出走之前,就已不甘屈於人下了,他必须把赵之骅这些年在公司布的势力连根拔起,而单靠他一个人做不到。

    「你也需要我,如果赵之骅坐大,你很清楚你与四姨在赵家不会有位置,他容不下,但我可以。」

    他能许她们母女一栖之地,安稳无虞。

    说穿了,她处境其实跟江晚照没什麽两样,都得选一堵最稳的挡风墙,而正巧她和江晚照的选择一致而已。

    她只是不懂——

    结党营私不是他的作风,赵之寒这个人只相信自己,从不轻信他人,更别提为了取信於她,还向她交了底。

    「有个人,让我明白一件事——不要把门关起来。」关上了,敌人进不来,但同样的,自己也出不去。

    关在阴暗的角落许多年,直到有一天,有人打开上头那扇窗,几许阳光洒入,领略到温暖的滋味,他才发现,他一直很孤单。

    除了江晚照,她是第一个,他想伸出手、试着相信的人。或许还是会有背叛,但他不想再蹲回那个冰冷、阴暗,只有一个人的角落。

    「但是,为什麽是我?」当时,她问道。

    「因为你是唯一一个,对她没有恶意的人。」

    那个「她」是谁,彼此心照不宣。

    他的原则跟底限,只有一条——无论何时,永远不要对江晚照出手。

    思及此,忍不住打量眼前、这个名义上他们要叫二嫂的女人。

    「他不像是那种人。」

    「哪种人?」江晚照眉心深蹙,目光没离开过病床。

    舍己为人、牺牲奉献的那种人。

    「我一直认为,没有利益的事他不会做。」所以一开始,便主观认定他们之间是利之所趋的结合,从没想过,他会真心对一个人好。

    但似乎真的是。

    他所做的,已经超出他所得到的。

    一纸股东授权书,不值那个价,他几乎要把命都搭上去。

    若不把三哥的烂底往死里挖,及时扳倒他,下一个遭殃的就是江晚照。

    所以要挖到见肉见骨,动静大到引起股东们关注,连爸都无法装聋,但这挖的工程中,免不了流弹碎石什麽的,一个挖不好,也会成为自己的葬身窟。

    这坑,已经大到不是三哥想收手就能收,其中还牵扯到太多人的利益。愈往深处挖,他们就愈明白。

    他成了别人最碍眼的挡路石,同时,却也是某人最安稳的挡风墙。

    那麽,江晚照呢?这个被他以命相护的人,又是怎麽想的?

    「小姑,你忙一天了,先回去休息吧,医院我来顾,顺便跟爸说一声,让他安心。」

    赵之荷不置可否。「那我明天再来看他。」

    罪之七 芝兰之室

    赵之荷走後不久,吕丰年就来了。

    估计他一时半会还醒不来,两人便移步到病房外谈。

    「怎麽老往我这儿报到,这小子最近是摊上什麽事了,你知道吗?」问他,也问不出个所以然来,乾脆从旁打探。

    「他最近很常受伤?」

    「最近一次,是五天前,在巡工地时,被上头落下的砖头砸到肩膀,血光频频到我都怀疑他今年是不是忘了安太岁。」

    「他没说。」

    那天夜里,带着额头的伤来找她,轻描淡写说「小车祸」,她想,那应该也不仅仅只是「小车祸」吧?

    可是他永远只说:没事,交给我。

    这一个月不再来找她,是怕把麻烦带到她身边吧?如果不是今天弄到进医院,他依然一个字都不会对她说。

    我保你平安。

    她不知道,会是这样的保法,赵家这口深井比她想像的还要可怕,像只吃人的巨兽,一旦掉进去,会被啃到连骨头都不剩。

    「舅舅,我好像……懂了。」懂你当初说的话。

    之寒这孩子,不坏。是环境,逼他必须变成如今这模样,等你真的看懂他,会发现——这里会疼。

    舅舅指着心口,对她说。

    她现在懂了,懂他说那种——心疼到想哭的感觉。

    赵之寒是笨蛋。

    但是一开始,她以为他是混蛋,所以选择了用利益交换的方式,换取他的护卫。

    後来,自己心里有愧,想着为他做点什麽,来让自己良心能安。

    一碗粥。

    一顿餐。

    一点陪伴。

    一些些关怀……

    到後来发现,他只是孤单,想要人陪,想要一点点温暖而已。

    她给的那麽、那麽的少,而他,却用尽全力来还报,无负於她。

    吕丰年叹息,对她说:「你知道为什麽赵家那群小崽子里,我独独对这孩子另眼相待,无法放下他不管吗?」

    说穿了,赵恭的儿子,跟他有个什麽鸟关系?

    可之寒对他而言,早就不是赵恭的儿子,而是吕静玢的孩子、之恒与之航的兄弟,他的——外甥。

    「之恒有没有告诉过你,有一年,他病势汹汹,引发肝衰竭,状况很危急。经过比对之後,之寒与之鸿符合捐肝条件,而之寒的符合性更高,排斥性也小。之鸿当下没有表态,之寒却是二话不说,签了捐肝同意书。」

    人心,从那关键的一秒,就决定了。

    但是事後,吕静玢的回应却是——我不会让你白白吃亏。

    她将名下仅余的公司股份,过到之寒名下,当时市值超过十亿。

    之寒那时还调笑说:「赵之恒的命真值钱。」反正肝切了还会再长回来,一块肝换十亿,很值。

    可是,真的不痛吗?

    他挨那一刀,切下自己的一块肝让之恒活下去,为的不是钱,如果真是这样,他会在手术之前就说,那时最有谈判筹码。

    她想得到的事,聪慧如赵夫人岂会不知,她只是不想欠他,不想他们之间,有了利益以外的纠葛,宁愿用金钱来划清界线。

    这一划,何尝不是在他心上划了一道,连筋带肉,血淋淋地切割开来。

    赵家教会他,最深刻的一门课,就是一切都有价码。

    所以他有伤也会掩住,无谓地为自己标价,面对兄弟那句「拿身体换钱」的贬抑时,反嘲:我就是值那个价,你呢?

    听懂了,心却紧紧揪着,泛酸。

    「之寒心里怨不怨,我不清楚。他那性子你是知道的,没人看得透,我们一直以为,他是怨的。」

    小玢最後那几年,身体状况并不好,又饱受忧郁症所苦,後来连肾脏都坏掉了,那个时候,还是之寒,愿意从自己身体里,分一颗肾脏让她延续生命。

    但是小玢不要,宁死都不要。

    她对之寒说:「我已经没有东西可以给你了。」

    私底下,却跟他说:「孩子身体不是铁打的,掏不空。」

    肝没了一块,还能长出来,但是肾呢?从没善待过人家,她凭什麽接受?她这一生,活得并没有多快乐,何必挨着,又拖累孩子的人生。

    她知道之寒不是坏孩子,只要她肯敞开心胸,他会比之恒、之航更像她的孩子,是她自己心里的坎过不去,放不开胸怀去接纳,恨不彻底又疼不入心……

    之寒知道她的傲气,私底下跟他商议,签了手术同意书。

    他没有想到之寒会愿意。他自己也有私心,能让妹妹多活几年,他昧着良心都会去做,明知道他们没有资格接受、明知道他们有多亏欠人家……

    那颗肾,让她多活了三年。

    小玢临终前,最後悔的一件事,就是没能善待这个孩子,如果能重来一次,她一定会当个好母亲,多疼疼他。

    世上没有後悔药,一句後悔,抹不平已经划下的伤。她最後的遗愿,是将之寒托给他,要他好好照看这个孩子……

    这些事,搁在心里头太久,以为会随时光淡逝,却每每想起,还是会一抽一抽地疼,他们都欠了赵之寒,他自己不讨,他们却无法忘。

    可是已经太晚,错过一个孩子最黄金的人格养成期,现在才来待他好,只会沦为那一颗肾的代价。

    这一路以来所有的事,扭曲了他的价值观,身边每一个人,或多或少都在利用他,让他看清任何事,都是有代价的。他得到多少,就要付出相对的代价。

    那麽,这是他的偿还吗?为了她给予那一束温暖,他所定义的价值……

    ===

    与吕丰年谈完,她恍恍惚惚地回到病房,推开门,不期然撞上一双空泛的眸。

    赵之寒睁着眼,早已学会与这一室虚寂和平共处,空荡荡的眸心,没预期会迎入一抹芳影,微微荡漾出一丝波澜。

    「你、怎麽……」来了?

    她撑起笑,迎上前。「你醒了。舅舅在外面跟你的主治医生说话,你要跟他聊聊吗?」

    「不要。」有什麽好聊的,又要说他浪费医疗资源。

    她轻笑。「你知道他会骂你。」

    长指拨拨他额前的发丝,那里,还留有几许乾涸的血渍。「快点好起来,他就不会骂你了。缝了二十几针呢,万一伤到内脏怎麽办?」

    「只是腰上划了一道,放点血而已,我有避开要害。」

    「是吗?」她出其不意,往他受伤的位置按下去,很满意听到抽息声。

    碗大的伤口,送医时血是用喷的,染了一床,这叫放点血而已?!

    对方真要下狠手,不是他想避就能避开的,这次是他走运,而幸运之神不会每次都站在他身边。

    她短暂离开病床,到浴室端来温水,帮他拭净头脸上的血迹,动作轻柔,每一处细心谨慎地擦拭。「这些住院物品是舅舅打理的,其实他很关心你。」而且第一时间就替他安排进VIP室,把一切打理得妥妥当当,这不是谁都有的待遇。

    关於这一点,他不予置评。

    「他还说,你不喜欢穿医院的病服。」

    「丑死了。」他很是嫌弃。那会让他看起来很狼狈。

    「他有买两套替换的衣服,你不喜欢的,我们就不要。」洗完毛巾,继续沿着脖颈擦拭,目光触及肩头那处结痂的痕迹,动作顿了顿,旋即故作无事地擦拭过去,力道放得更轻。

    「之荷明天会过来,你有什麽需要,我让她明天顺便带过来——」

    「你干麽?!」擦完头、脸、肩膀、锁骨这些衣服能遮挡的地方,她已经准备解病服的系带,这有点太ove「了。

    「擦澡啊。」她一脸奇怪。干麽这麽大反应?

    「不用!」

    「你不是不想穿病服?」擦完澡顺便帮他换衣服不是很好?

    「等——」他完全没有抗辩的余地,医院的病服宽松到根本就是暴露狂设计的,一条系绳抽开就能搞定,这就是他讨厌的地方,一点人权跟尊严都没有。

    刚开完刀,又失血过多,他头还是晕的,身体使不出太多力气抗争。

    「好了、好了,很快就好,你要是会不好意思,就把眼睛闭上。」口气完全像在安抚小孩。

    他才不要闭眼,那看起来更丢脸。

    江晚照没骗他,她动作真的很俐落,完全不输专业看护水准,擦完上半身,要再往下时——

    「我警告你,这是我的底线。」

    别人的底线不要乱踩。

    江晚照很识时务,乖乖把范围移回腰部以上。

    真受不了这些男人无聊的脸面问题,在她看来,不就是病人与照护者吗?

    再换洗一次毛巾,将包裹在纱布外的碘酒痕迹,仔仔细细擦拭乾净,擦着擦着,突然安静下来。

    赵之寒看她隔着纱布,来回轻抚腰际那道伤。「怎麽了?」

    态度……怪怪的,好像有哪里不一样,眼神、动作里,多了点……丝丝缕缕、温温软软的东西,他也说不上来。

    「其实……我很怕。」接到赵之荷的通知时,她手机都拿不稳,在这之前,她甚至不晓得,自己会这麽怕他出事。

    「没什麽好怕的,我说过会保你。」

    那,他呢?谁来保他?

    她笑了笑,没再接续这个话题,抖开上衣替他换上。「我出去一下,你不让我帮忙,那我叫舅舅进来。」

    她……要走了吗?

    他静静望着,没开口挽留。

    她轻轻抚过那张苍白脸容,小小声告诉他:「你要是不想听舅舅罗嗦,就装睡,不然装虚弱也可以,他很心软。」

    「……好。」

    「那我走了,可能要一阵子,你有事打手机跟我讲。」

    他没应声,安静地目送她离开。

    他不知道自己装得够不够虚弱,从没学过怎麽留人,也不习惯让自己看起来太软弱无能,讨人同情。

    他睡着,又醒来,吃过一次医院糊烂难吃的配餐,想起她煮的那碗淡而无味、不特别美味的清粥,却好想再吃一次。

    她没有说她要去多久,也没说她会再来看他,舅舅真的很碎念,所以他装睡了一次,然後不小心,真的就睡着了。

    再一次醒来,是被一阵细微的动作惊动。

    尚未意识到怎麽回事,只觉颊畔发痒,鼻翼间萦绕着属於女子的馥柔馨香,睁开眼,发现味道鲜明是因为它很近,近到能感觉对方的呼吸与脉动——

    「吵醒你了?」顺手将搔痒他颊腮的长发勾到耳後,继续早前的动作。「再等一下——嗯,好了。」

    是她。她回来了。

    空泛的眸心,有了落点,定定落在那张俯视他的芳容上。

    双手绕到他颈後勾好环扣,她直起身,退开。而他发现胸前多出来的物品,惑然不解。

    那是一块玉,质地清润,贴熨着心口。

    「玉可以帮主人化劫挡灾,我去庙里过过香火的,你要戴好,不可以让它离开身上。」她笑笑地,帮他解惑。「还有这个,你出院以後,把它挂在车上。既然你说,你是我的保命符,我也不知道能为你做什麽,只好去庙里帮你求一道平安符,让妈祖娘娘来保你平安。」

    赵之寒怔怔然,盯着被放入掌心,艳色的香火袋。

    她出去大半天,就是在忙这个?

    他不信鬼神,就算有也不会保佑他这种人。一只小小的香火袋,能有什麽天大的能耐让人趋吉避凶?他从前嗤之以鼻,没人帮他求,他也不稀罕。

    然而信仰大多时候,求的只是心灵上的慰藉,将愿力与心意,寄托在上头。

    原来,他也是有人愿在佛前磕头跪拜,殷殷祈祝他安然无恙……

    「舅舅打电话给我,说你想吃粥?」还说他胃口不佳,医院的餐点,吃两口就不吃了。

    她张罗好吃食,坐到床边要喂他。

    「我自己来……」

    「碗会烫。」她侧过身,避开他的手。「张嘴就好。」

    「……」

    吃上两口,暖了胃,才发现他真的饿了,她的山药薏仁粥,比医院的好吃一百倍。

    他把一整锅,都吃个精光。

    ===

    赵之荷下班後偶尔会来,她让对方照看一会儿,利用时间回家一趟,处理换洗衣物,再顺道做点吃的。

    煮好晚餐过来,他们正在谈赵之骅的事。

    她没插嘴,默默替他张罗吃食,也给赵之荷递了一碗。

    喂他吃掉一碗菱角排骨粥,再舀一碗鲈鱼汤,继续喂。

    喂到鱼肉时,他质疑地瞄一眼。「有刺。」

    「保证一根都没有。」她信誓旦旦。

    他这才点头,张口吃掉。

    赵之荷看在眼里,默默吞着粥,也吞下讶异。

    二嫂很贴心,送到他嘴边的食物,剔骨挑刺照拂得无微不至,反而是这一面的赵之寒,让人觉得很陌生。

    一直以来,他就像块冰,寒冷而锐利,教人无法靠近,如此信赖放松、不带锐角与防备的姿态,她不曾见过。

    他相信她没有刺,依赖她、让她喂食。

    江晚照洗好碗回来,忧心忡忡地加入谈话:「真的非与之骅斗下去,不能收手吗?」人都进医院了,是有几条命这样玩?她真的很怕,下次挨的不只是刀。

    「不能。我们刚刚说的话,你都听到了。」赵之骅找黑道围标公司的工程,藉以垄断利润,已经不是一桩两桩了,这些年下来,他们从中获取的庞大利润,他与赵之荷至今都还算不出个数来。

    人心太贪,是他自己作死,把坑挖大了,如今双方已是利益共同体,赵之骅泥足深陷,就算想抽腿也骑虎难下了。

    对方不会坐看公司权力版图变化而什麽都不做,赵之骅失势,等同於一块大饼从嘴上溜走,现在是他挡了别人的道,他们会想先踢掉他,但最终目标还是她,她才是那个手握股权,能够动摇江山版图的人。

    当然,还有一个人——赵之航。

    不过比起他们的前任太子爷,动她无疑简单得多,不拔掉赵之骅,那些人早晚也会弄死她,他没得选择。

    「可是,对方是黑道。」他手腕再高,又怎麽玩得过黑道?一颗子弹,就什麽都玩完了。

    「怕什麽?黑道我也不是玩不起——」

    「不准!」没等他说完,她沉声打断。「你到底知不知道平安符的意义?!」

    不是迷信,而是要他看见平安符,想到有人希望他平安而懂得自我珍惜,到时拔了赵之骅,换他身陷其中,她求这个平安符做什麽?

    「我不管你要怎麽做,就是别用不法管道、别把自己给搭上去!」别像切块肝、割个肾那般无所谓,这样、这样……她要怎麽还?

    赵之寒瞄了眼被她抓绉的被子一角,指尖动了动,想安抚,却还是什麽也没做。

    「你听到没有赵之寒!」

    「……听到了。」

    「告诉我,你能做到。」

    「能。」虽然过程会变得繁复许多,但他能做到。

    这麽温驯听话的赵之寒,应该没几个人见过。

    他从来就不是一个能被指着鼻子,告诉他什麽该做、什麽不能做的人。

    「二嫂,你忘了我?」赵之荷发声。

    「那你会帮着他隐瞒我吗?」

    「不会。」立刻表明立场,自愿当线民。她眼色好,知道谁才是老大。

    「好,那我相信你。」有赵之荷看着,若有人阳奉阴违,她就不会被蒙在鼓里。

    关你什麽事!

    赵之寒冷冷地扫她一眼,不无警告。

    居然真的会怕她打小报告。

    赵之荷第一次觉得,他有了一丝人味。

    他真的变了,变得很不一样。

    昨晚进他房间帮他收拾住院物品时,鼻翼间总嗅到一阵似有若无的淡淡精油香,那是最近很常在他身上闻到的气味,她在江晚照身上,也闻到了类似的香味。

    或许她太武断,事情总有两面性,变的不一定是进赵家的那个人,也有可能是另一个,不自觉入了芝兰室。

    「或者……」江晚照敛眸,沉吟了半会。「把之航找回来?这样你的处境,就不会那麽艰难了。」

    「谁知道他躲在哪个老鼠洞。」赵之寒瞥她。「你希望他回来?」

    「你……不希望吗?」在赵家,每个人或多或少都存有些许私心,不见得所有人都乐见赵之航回归掌舵,她不确定这里头,是否也包含了他。

    「无所谓希不希望。」他淡回。「如果你要他回来,我就把他挖回来。」

    她低头,思索许久,而後,坚定地给出答案:「嗯,我希望他回来。」无可否认,这里头,也包含她的私心……

    她很清楚赵之航是在什麽样的情况下离开,她本以为她可以等,顺其自然地等,等他整理好情绪,回来面对他该面对的责任,但现在,她没有办法再等,挡在前头替他扛的,是赵之寒,她心中的天秤早已倾斜。

    「好。」赵之寒点头,这倒也未尝不可。

    太子爷若回朝,谁也甭争了,她也才能真正安稳太平。

    他原是懒得干预别人的人生,赵之航要怎麽废、怎麽放逐自己,那是他的事,以前不挖,现在为了她,无论他躲在哪个老鼠洞里冬眠,他都会掘地三尺,卯足劲来挖。

    罪之八 黄粱一梦

    吕丰年来的时候,看到她在病房外罚站。

    「又被赶出来了?」他调侃。

    「又来巡房了,吕院长。」她嘲笑回去。连院长都亲自来巡房,这家医院视病如亲的作风,真是感人肺腑。

    吕丰年失笑。「愈来愈伶牙俐齿了。」一点都不尊重他这个舅舅,都是被谁带坏的啊。

    「我也不懂你们男人。」莫名其妙的颜面和自尊。

    不就是洗个澡、换个衣服吗?是在别扭什麽?

    头一天要解决生理需求,死也不让她「帮」他,在他的坚持下,只好扶他下床,要帮他脱裤子时,被他冷着脸赶出厕所。

    结果咧,这一个上床、下床折腾下来,伤口又渗血了。

    她真的觉得这种死要面子的坚持很无聊,自找苦吃。

    而且那次之後,他死都不让她再帮他擦澡、换衣服,还警告她:「你最好不要随便碰我。」

    「原来你这麽贞烈,惜肉如金,碰都碰不得。」她以前看到的怎麽不是这样?

    面对她酸溜溜的讽刺,他淡定反击:「别人碰了,可以『做点什麽』,你能吗?」

    那是一记很男人的眼神,纯然的侵略性。

    「……」好啦,你就说嘴吧,腰都动不了,最好你现在还有办法「做点什麽」。

    非常虚张声势的无聊警告。

    如果不是想给他留面子,她当场就很想回声——啧,男人!

    赵之寒在医院待了六天。

    早上吕丰年来,是要告诉他,伤口复原状况很好,明天拆完线就可以滚了,伤口若有变化再回来,不过最好不要,最近看他看到很腻……

    江晚照在一旁沾沾自喜。「看吧,就说我是看护专业户。」照顾病人一流的,他要是能配合点,复原状况会更好!

    他当下不以为然,不想应声搭理她,但是入夜後,他躺在床上,在医院的最後一晚,睁着眼无法入睡。

    侧首,望向家属照护区,那睡不安稳的小床。

    他比谁都清楚,他复原状况有多好,她就用了多少心思,成天耗在医院,睡都没能好好睡,眼窝的暗影也深了。

    看护专业户。

    这五个字,是用前半生的血泪堆叠出来的,她几乎大半辈子,都在做这件事,碰触、清洁男人的身体早就习以为常,再私密的事都不会尴尬、没有性别、年龄之分,这需要多长久的时间,才能培养出那样的心理素质。

    先是她父亲,然後是她弟弟,最後是她的丈夫。

    赵之恒尚未离世前,有一回无意间提及,她父亲是遗传疾病的带因者,在她六岁那年病发,辗转拖了十年。

    家里有个这样的病人,是很沉重的负担,她母亲为了生计,日夜兼差,她从小就知道怎麽照顾病人,不会也得学到会,直到有一日,母亲因为长期疲劳,精神不济,在送外卖时出了车祸,意外身亡。

    因为是自己违规肇事,她家得不到任何的补偿,雇主最多也就送个慰问津贴了事。

    办完母亲的丧事後,不到一年,她父亲也走了,身边唯一的亲人,只剩小她两岁的弟弟。

    再然後,命运之神又残忍地补刀,她弟弟也病发了。

    这是什麽洒狗血的八点档戏码,苦情到都出汁了。

    他本想嘲弄,出口却是——「什麽病?」

    「脊髓性肌肉萎缩症。」俗称,渐冻人。

    人,不是冰块,身体一点一滴冰冻起来的感觉是什麽?他不知道,但心一点一滴被冰冻起来的感觉,他很清楚。

    他也有病,只不过差别在於,一个是生理上的,一个是心理上的。

    遇到她的那一年,她十七岁,推算起来,时间应该是她弟弟病发前後。

    「你希望我怎麽做?」

    「我需要钱。你能给多少,就给多少。」

    他想起,她让自己抽空,麻木到无泪的神容。他那时没有探究下去,很多人要钱,本来就不需要有什麽理由,直到——

    直到懂了她的理由,某条不知名的神经,微微一抽,他从来没有一刻,比那当下更看清自己的肮脏与丑陋。

    最初不明白,这是一种什麽样的情绪,只知道,它一直隐隐埋藏在内心深处,偶尔想起,便会胸口发紧,一抽一颤地疼,鞭笞着还未死绝的良知。

    他後来慢慢懂了,原来这种情绪,叫作罪恶感。

    他欠了她。因为亏欠,始终无法真正将她、还有那个错缪的夜晚忘记,自心底移除得乾乾净净。

    他以为,只要还清了、不欠了,那道负疚感消失,他就可以释怀与忘却。

    而今,负疚感没了,却招来更多说不清、道不明的情绪,沉沉地压在心口……

    隔天,她打包好出院行李,一上午忙进忙出,步伐轻盈,看得出心情不错。

    护理师来做卫教,指导如何换药、以及平日的伤口照护与注意事项,他一个字都没听进去。

    接着,她拿缴费单去办出院手续,领完药回来,放进行李袋中,回头看他一眼。「好了吗?十二点以前要办好出院,小姑会帮你把车开过来。」

    赵之荷吗?他点头,表示明白。

    「你需要带什麽东西,列一下清单,叫她顺便打包带过来。」

    「打包……什麽?」他一时没听懂。

    「去我那里啊。」

    「我为什麽要去你那里?」

    「不然你想回去赵家等死吗?」那里没有人会管他死活,而且还住着一个害他受伤的元凶。

    实话很残忍,一针见血,可是——「我没得选择。」

    「有,我跟之荷商量好了,这段时间我来照顾你。」

    「……我还活着。」不是死人好吗?有没有人想过要问一下他的意见?

    「我现在不就在问了吗?」

    「……」

    「你那是什麽表情?事实已经证明,我真的很会照顾人!」换药、居家照护、术後的饮食调理,她全都懂,他还有什麽不满意?

    「不是那个问题……」

    「那就没有问题了。」

    「……会很麻烦。」

    「我不怕麻烦。」一顿,微笑道:「你也不怕,不是吗?」

    「那我要做什麽?」该支付的代价得先问清楚,确认他是否给得起。

    「帮我打蟑螂。」那是她唯一的罩门。

    听起来不难。

    他点头同意。「可以。」不论是她家的、赵家的,还是公司的,他都做得到。

    於是出院那天,他住进她家。

    送赵之荷离开时,在门口,她轻声叮咛:「之寒在我这里的事,别声张。」

    「我懂。」赵之荷是聪明人,什麽该说,什麽不该说,她心里雪亮。

    有些秘密,只能烂在肚子里。

    临去前,她回头看了一眼,门口那目送她离去的身影——

    绕了一圈,终究是赵家的女人。

    ===

    假日午後,阳光透过枝叶,稀疏筛落周身。

    赵之寒眯着眼做日光浴,懒洋洋不想动。

    他喜欢在院子里午睡,那时跟她一起挑选、搭这个藤编吊椅时,并没料想到,日後使用次数最多的人会是他。

    半小时前,她来过一次,探手摸摸他被阳光晒得煦暖的脸颊,在小几上搁了保温杯,没吵醒他。

    他也没睡着,他不容易入睡,住到她这里以後,他才知道自己原来喜欢晒太阳,那让他的身体,不再总是冷凉。

    或许跟这阵子的食补也有一点关系,她说他底子虚凉,小时候没有补好,可以慢慢调理,只是时间会长一点。

    贪了一小会懒,他坐直身,取来一旁的保温杯,旋开瓶盖嗅了嗅。今天的有点红枣味,看得到飘浮在上头小小颗、红艳艳的枸杞,其他还有什麽成分,他也懒得去分析,凑上唇小啜了一口——

    味道还不错,温度适中,比起昨天那杯一嘴菜味的精力汤好喝多了,於是他一口气喝掉大半杯。

    身体由里到外都暖了,他伸伸懒腰,决定起来走动走动。

    中午吃饭时,她交代今天有货要寄。

    捞起搁在玄关的纸盒,左手两个,右手夹一个,穿着拖鞋慢慢步行往超商走去。

    这是他後来,多分配到的任务。她说适量的运动有助身体健康,而且蟑螂太少了,又不是天天都有得打,所以他没有抗辩地领下这项额外追加的跑腿杂务。

    「赵先生,今天也来帮你太太寄货啊。」小区附近就这一家超商,多来几次店员都认得了,会亲切地同他打招呼。

    他淡淡颔首,没多解释什麽,自行到机台前列印寄件单。

    以前没接触过这玩意儿,江晚照亲自带他走一次流程,实地操作过一回之後,就默默变成他的工作了。

    到柜台交寄完货品,再顺道领回一包她网购的物品。

    店员之所以会知道他姓赵,是因为超商取货实名制度的缘故,她後来完全明目张胆,网购时取件人都直接写他的名字,他掏身分证取货已经掏得很顺手。

    刚开始那一回,他寄完货,被告知江小姐刚好有一件到店的物品,问他要不要顺便领?

    他打电话回去问,她说:「啊,有有有!上礼拜买了几本书,你顺便帮我领回来。」

    因此连店员都知道,那个脑波太弱、容易手滑的人,并不是他。

    签收完商品,走出店门时,背後店员细碎的交谈声、夹杂在自动门开启的音乐声中,模糊地飘进耳畔:「……真的是暖男耶。」

    暖男?

    哪里暖?他对外人很慢热,甚至是不太搭理,为什麽这样还会有人觉得他暖?

    很新鲜的词,不曾被套用在他身上过,有些莫名所以。

    这条回家的路不长,最多十分钟可以走完,但他喜欢慢慢走,踩着夕阳的余晖,到达家门口时,会闻到米饭蒸熟的淡淡香气。

    黄粱一梦。

    他脑海常会不自觉,浮现这句话。但他希望,这个梦能久一点,不要太快醒。

    腰腹上的伤,早就结痂,他销假回公司上班,但是下了班,还是本能地回到这里来,车程并不近,每天来回要花一个半小时在开车上,但她没开口赶他,他就厚着脸皮装死,赖着不走。

    今天的晚餐,有凉拌木耳、咸蛋苦瓜、芦笋炒虾仁、清蒸鳕鱼,还有一锅莲子排骨汤。

    他们家的三餐偏清淡,而且养生,他都快可以背出那些食材的功用了,像最近每天都会看到的莲子,据说功用是滋脾益肾;木耳补血益气;苦瓜则是清热解毒、防癌降血糖……

    他在吃饭时,想起刚才领回的包裹。「你最近又买了什麽?」

    「啊。」她想起来了。「壁灯啦。走道的壁灯前两天不是坏掉了吗?我在网路上看到一个壁灯,超级无敌漂亮,你等一下吃完饭记得去换。」

    他淡淡点头,接下临时水电工的任务。

    ===

    饭後,他拆了包裹端详,实物好像没有她刚才形容的那麽美到惨绝人寰,不过算了,不拆她的台,或许装上去会比看起来美?

    稍微研究一下安装说明,拿出工具箱。

    「等一下喔,我关总电源。」等他就定位,她关了总电源,啪哒啪哒跑过来,也没啥实质作用,就递递老虎钳、螺丝起子,附带围观的吃瓜群众属性。

    「……」

    等了几秒,他没有任何动作。

    她一脸困惑。「有什麽问题吗?」

    「……你有没有觉得,换壁灯这种事应该白天来?」为什麽会她一个口令、他就一个动作,他的脑呢?

    「对呴。」她乾笑,赶紧开手电筒,帮自己附加照明功能。「这样可以吗?」

    好吧,既然她坚持,今晚没看到这座壁灯有多绝美她会睡不着,那就换吧。

    拆下旧灯座,按照说明书的指示接好线路,装上灯座,最後旋入灯泡。

    装完,她雀跃地小跳步跑去开总电源——

    一室黑暗。

    「咦?」一定是打开方式不对。她跑回来,关掉壁灯,换个力道,温柔地开启它——

    「……」

    「……」

    尴尬地想来首夜太黑。

    「说不定是你哪条线路接错……」她乾乾地说。

    「……」宁可质疑他,也不愿承认自己又遇到无良商人就是了。

    赵之寒一阵无言。

    这已经不是第一次了,网路与实物落差太大的另类诈骗,上个礼拜才发生过,网购这种事就跟赌博一样,笃咒发誓外加剁手指,告诉自己不要再轻易上勾,下次看到拍起来美得让人心动的图片,还是会不小心又手滑。

    「网路购物有赚有赔,申购前应详阅诈骗说明书。」

    人都死透了,他还要鞭屍。还能不能好好相处?

    「赵之寒你好讨厌。」对啦,她就是笨蛋,不跟他杠,她走总行了吧?

    手腕蓦地被扣握,挽住她离去的步伐。

    「对不起。」

    她微讶,侧首望去,听他又道:「我只是嘴坏。」不是真损她。

    黑暗中看不清表情,但听得出来,他声音里的紧绷与起伏。

    不要讨厌我。

    开始学会担心、学会在意、学会道歉,学会顾虑某个人的感受。

    「我知道。」她微微一笑,反掌握住他。「你这张嘴,连大哥和之骅都讨不到便宜,我直接认输不就好了?反正你说的也是事实,我就是学不乖——」

    「没关系。」她想买就买,他从来都不觉得这有什麽大不了的。

    她不擅与人争执,吃点小亏,自己摸摸鼻子,也就算了。路边行乞的流浪汉、插队的路人、抢车位的路霸、强迫兜售商品的伪身障者……吃亏受骗上当,她从来都不计较。

    她会说:也许对方赶时间、也许对方真的有困难……她总是想,只要这其中有一次是真的,只要能帮到人家一次,这样就够了。

    她不是性子软,是性子好。

    「你只是太容易相信人性,连我这种人都信。」

    「什麽叫『你这种人』?!」掐了他臂膀一记。「你这种人是怎样?」

    「心狠手辣、冷漠无情、自私凉薄、工於心计……」随便都能说出一长串。

    「你对我好。」她打断他。上述那一切,用在她身上通通都不成立,她知道他对她有多好,在她身上不曾计量得与失。「我说过,只要一次,信对人就足够。」

    而他,并没有让她失望,她信对了。

    「笨蛋……」伸出的掌,贴上她腰际,轻轻地,将她拉近。

    黑暗中,可以假装无视牢牢贴握的指掌、可以假装无视他环抱的力道、身体贴触的距离……黑暗中,什麽都看不见,也可以假装什麽都没发生。

    他在等她推开他,然後他会假装什麽都没发生。

    她没有。

    搁在他胸前的掌,缓缓攀上他的肩,在颈後圈拢。

    力道不重,但那是一个拥抱,他分辨得出来,一个女人心甘情愿的拥抱。

    於是他倾前,吻了她。

    她那麽软,又那麽温暖。他贪渴地啜吮,汲取她身上的味道。

    他的靠近、他的碰触、他的抚摸,每一个动作都为她留有余地,只要她不想,每一秒钟都有机会可以拒绝,可她还是没有,她不想拒绝,至少今晚不想。

    她踮起脚尖,仰起头,迎合他更深的探索。

    赵之寒加重力道抱起她,紧得她脚尖离地,身体密密贴牢、攀附着他,感受到顶在她腿间、纯男性的欲望。

    暧昧而紧绷的情欲张力,在空气中流动。

    他深吻她,开始脱衣服。她的、还有他的,一件件离开身体,然後将她抵在墙上,用手、用唇,一寸寸品尝她。

    跟女人上床,他其实不太喜欢脱衣服,像是被赤裸裸地看清,毫无遮掩。衣服就如脸上那层冷漠面具,是他的保护色。

    可是他想感受她,每一寸肌肤都不想错过,即便会被看清,身上的那些丑陋。

    他不确定,她眼中看见了什麽,或许光线太暗,她什麽都看不见,他只听见细细的、含蓄的嘤咛喘息。

    他蹭着她,在她腿间,来来回回。他可以感觉到,她的颤抖、她的润泽,甚至湿润了他胯间的硬物。

    他渴望进入她、牢牢嵌入她的身体里,只要一挺身就可以做到,而且生理上她已经为他准备好。

    但是不行。

    他忍了下来,退开,抱她回房,放在床上,俯视她。

    「你确定吗?」

    她的房里,没有灯光,但有月光,他可以看见,她莹白的胴体在月光下多麽诱人,而她,也能清清楚楚看着他。

    看着,拥抱她的人是谁。

    他还是不想要在黑暗中迷惑她,如果只是因为他的撩拨而一时意乱情迷,那她事後还是会後悔。

    这一次,他无论如何不想再伤害她。

    她微微一笑,朝他伸出手。

    那抹笑,比他二十八年人生中,所看见过的任何颜色,都还要倾城,娇艳。

    她没有一丝迷惘,她很确定。於是,他俯身回应她的拥抱,一寸寸进入她,身体贴着身体,亲密律动,徐徐堆叠欢爱情韵。

    他不急,夜还很长。

    初始,她有些放不开,後来慢慢适应他的入侵、以及体肤厮磨的亲密感,身躯逐渐为他而柔软,回应他的节奏与步调。

    那是带点羞涩,但在男人眼里,无比妩媚的娇羞姿态。

    她试图碰触他,不是那种很世故的撩情媚惑,而是表达纯然的亲密,亲亲他、摸摸他,有时他撞得深了,她会小小口地啃咬他,不痛、有点麻,留下细细浅浅的齿印,像是一条啃桑叶的小蚕宝宝。

    他从来不知道,纯粹的身体交缠,也能带给他这麽多感觉,满满地塞胀着心房,抱得再紧都觉不够,想捣碎了融进身体里……

    他失控了。

    以往,在性爱过程中,总是清醒地看着那个荒唐的自己,但这一次,他失去自制,激越而热烈地纠缠、索求……

    「等、等一下……」她压抑地低喘,掌心抵着他。

    「怎麽了?」留意到她蹙着眉,他缓了缓,垂眸睇视。

    「很、很奇怪,你停一下……」腰椎好麻,脚趾蜷曲而紧绷,再这样下去她会忍不住……

    过往经验告诉他,这并不是不舒服,而是……

    「这里?」他试探地顶弄,一下下撞在那个令她颤抖的点上。

    然後,她真的叫出声来,失控抓伤了他,而且还哭了。

    她觉得好丢脸。

    赵之寒扳回她的脸,不让她藏在枕间,怜惜地吻她眉角湿泪,心口似有细针,扎着说不出的柔软疼意。

    一个有过两年婚姻的女人,却对性爱的高潮如此陌生……先是他,再是赵之恒,他们都是混蛋,好好的女孩子,让他们糟蹋成什麽样。

    他没有再动,只是静静地抱着她,等待她缓过来,不断以唇、以手抚慰,给予不同於肉欲、另一种近似於怜惜的温存情韵。

    头一回,在性爱中,想追求的不是自身欢快,而是怜惜与珍视,以她的感受为感受,只想给她最美好的一切过程。

    他希望她记得他,他想要她记得,他其实没有那麽糟,记忆中仍有值得回忆的部分。

    或许,许多年後,她回想起这一夜,嘴角能泛起一缕淡淡的微笑与怀念,而不是那夜不堪回首的痛与泪。

    「我……可以了……」她有些别扭,低声道。

    他没有尽兴,她可以感觉到,他仍在体内撑胀着她,热烫而坚硬。她鼓起勇气,主动将腿圈上他腰间,示意他继续。

    他缓缓摆动腰臀,摩擦着,在她身体里进出,目光一瞬也不曾离开过她。

    她轻抚他的脸、挲抚肩背,透过指尖温柔,一寸寸巡礼,短瞬间在他左臂停滞了会儿。

    那里,有一道疤,极其醒目,像条小白虫,盘踞而狰狞。

    有一瞬,他以为她会问。

    但她没有,她移开目光,最後停留在他腰腹间,触摸那道结痂伤口的时间,比任何一处都要长,来来回回、一遍又一遍……

    这一道,他不怕。

    比起左臂突起的那道疤,腰腹这道伤,她养护得极好,癒合平整,可预见未来只会留下细浅的白痕,那个时候,他们还为了贴美容胶的事僵持了半小时。

    这个男人,身上有太多伤,为了兄弟、为了养母……还有一道,是为了她。

    她不问,也不舍得问。那一瞬,他瑟缩阴暗的瞳眸,让她看见伤仍在心底隐隐作痛。

    双臂攀回他後颈,拉下他,亲吻。

    别的她顾不了,但至少,为她留下的这一道,她会好好护着,不教这道痕迹日後忆起,也那样痛入心扉。

    罪之九 门里门外

    日子不咸不淡地过,白天上班,晚上回家,偶尔有应酬,会通知她晚上不回家吃饭。

    假日一起逛街,通常他不会有太多意见,买什麽、用什麽、吃什麽,全部她说了算,表现得非常配合好相处。

    但偶尔,还是会有意见相左的时候,例如此刻扔在洗衣篮里的那件居家T恤。

    纯棉的,舒适透气,但质料不是问题,问题是印在上头的小小兵图案。

    「很幼稚,什麽品味!」完全不想掩饰他的嫌弃。

    「这就是主妇的品味!」看出她有一点小小炸毛,他立刻识相闭嘴。

    不是吵不赢,是吵赢了要干麽?

    他这辈子吵架还没输过,但并没有比较快乐,适时的闭上嘴巴,让她占上风的感觉也没有想像中差。

    「睡衣而已,又没有人看到,好穿好睡比较重要。」

    「……」其实他比较习惯裸睡,但她不必知道,在她看得到的地方,他还是会规规矩矩把衣服穿好,不令她感到不自在。

    再更久以後,他即便想也要不得了,无论是那一夜、那些淡而无味的养生餐、甚至一件丑到不行的小小兵睡衣,都会令他怀念。

    而这一天,早晚会来。

    他每一刻,都做好离开的准备,挂在衣橱的衣物不多、私人用品不多,一转身全数都可以丢弃,这样,就不会太措手不及,让自己显得仓惶狼狈。

    这是她的家,她和赵之恒的家,而他只是一名寄居的过客——他无时不记得这一点。

    可是她好像不这麽觉得,不断帮他添购生活用品,开始只是些小东西,专属的保温杯、盥洗用具、拖鞋、居家服、薰香夜灯……一点一点,占据每个角落。

    有时,他会恍惚地产生错觉,好像真是这个家的一分子。

    只是错觉而已,他没有沉溺在这样的错觉中太久,接下来发生的事,为短暂的平静生活投下巨石,掀起阵阵波澜——

    赵之骅的事爆了。

    起因是公司的年度推广建案发生意外,工地坍方造成十九人轻重伤。

    且不提这起年度大案,公司先前投入了多少资源、广告与人脉,光是涉及到人员伤亡,就已经不是想压就压得下来。

    从最初的工地安全措施、到建筑结构是否符合法规、再到建材部分……逐一被放大检验,愈挖愈深,最後如骨牌效应,收取回扣、黑道围标、内神通外鬼……

    一日一爆。

    赵氏工程弊案,连续一个礼拜占据新闻头条,重创企业形象。

    要挖掉体内的一颗瘤,总得流点血。

    赵之寒也连续一个礼拜,每天都有应酬,打点人脉止血。纵然无法避免,也不能眼睁睁放任血流乾。

    一天,深夜归来,打开厅门,瞥见晕黄灯光下,静坐的那人。

    不管多晚,他还是想回来这里,每天花一个半小时的车程,说不上几句话也好,道一声早安或晚安,都好。

    她皱皱鼻。「又喝酒了。」

    他靠着墙面,揉揉胀痛的额际,沉缓吐息。体质不容易醉,不代表能避免酒精造成的身体不适。

    「没办法。」他知道她不喜欢,可是这次,没办法,他一定得这麽做。

    他不确定她听懂了没,她只是默默起身,替他弄杯蜂蜜水,缓解酒後头疼。

    「告诉我,不是你。」她就问这一句。

    她看似单纯,却不是傻子,赵之骅手伸到过什麽地方,就像挤脓疮一样,陈年弊案连环爆,这其中的运作,少不了他推波助澜。

    应该说,她从来不问他,却好像什麽都知道。

    她独独不希望,那件事与他有关。宁愿是意外、宁愿相信他……

    「……不是。」不是他。

    但他知道。

    赵之荷家里那位,也不是个吃素的,下手之狠,比他更泯良知。

    他们都有同样的目的性,他不能做的,那个人却不曾犹豫,扛下罪业,脏了自己的双手来保某人的一方净土,永远当那朵孤高清傲、无人能攀摘的荷。

    广义上来说,他算共犯结构。

    藏在舌尖的话,没有说出口。

    他不想被她当成一个为达目的,在金字塔顶端,踩着人命玩权力游戏的变态。

    话题就此打住,她没有再问下去。

    倒是赵之骅,他都还没刨到底,有人已经沉不住气,来找他掀牌。

    「我知道是你!」

    「别这样,三哥。我为了收你的烂摊子,这阵子酒喝到快胃出血了。」不抛个几句感谢慰问便罢,怎好如此反咬他一口。

    「少在我面前作戏。」这套兄友弟恭都演了八百年,赵之寒笑不僵他都演累了。他只是没料到——

    「这样对你有什麽好处?!」

    他没想到,赵之寒下手如此之狠,为了刨他的根,不惜两败俱伤。且不提殃及江晚照,公司他也有分,股价狂跌,短短一周市值蒸发掉三分之一,他也讨不了便宜。

    「看你吃瘪。」赵之寒回答得很让人吐血。

    赵之骅脸色一阵青,一阵白。

    就说跟人抬杠,他从没杠输过。

    与其说心疼这些小失血,他其实比较遗憾不能回家吃晚饭。

    他摸了摸腰腹,微笑补枪。「三哥兄弟情深,招待我这一刀,我拚着股票当壁纸贴,也要好好报答三哥情义。」

    「所以你宁可一锅粥全翻了?」

    「粥翻了还能再煮。」老鼠屎不挑出来,煮得再大锅也吃不了。

    「……」

    以前,爸曾经用鳄鱼法则评论过他们。若被鳄鱼咬住的是之寒,他会狠得下心自断一臂,完全不拖泥带水;之鸿没有那样的智慧,无法辨察危机;而他没有那样的魄力,无法当机立断。

    那时他很不服气。赵之恒生来就拥有一切,永恒的偏宠与疼惜;赵之鸿一开始,也曾被期许鸿鹄之志;赵之航不必争,就已经是航领赵氏企业的接班人;凭什麽他就只是一匹马,再骏也只是身先士卒替人打天下的马,就连赵之寒,都有高处不胜寒的傲然身姿,大哥那傻瓜听不懂,可他懂,那是一人之下,万人之上的隐喻,这个世界从来都不公平,他如果不争,就什麽都没有!

    就算是现在,他还是不服气。

    「你以为你赢了?」

    赵之寒哂笑。「至少确定你输了。」丧家之犬的狺吠,能不能有点新意?

    「没有江晚照,你也是白忙一场。」他前头,还有一个赵之航,如果撕了江晚照这张铁票,他同样没有赢面。

    这是要玉石俱焚、鱼死网破的节奏吗?

    「三哥,注意风度,如此胸襟,我都不忍直视了。」这才叫一锅粥全端了,自己吃不了,也不让别人吃。

    「没关系,我不介意更难看。」横竖都要下台,谁还在乎是走下台或滚下台。

    待对方消失在眼界,赵之寒容色一敛,嘴角笑意尽收。

    ===

    赵之骅喝醉了,在门口大吵大闹不肯走,僵持了大半天。

    原来一个男人的品性,真的可以从酒後看出来,而眼前这个平日看来风度翩翩、斯文有礼的男人,醉後丑态尽出,酒品、人品都低劣至极。

    愤恨、埋怨、嫉妒、诅咒……长年埋在内心的,尽是负面而压抑的情绪。

    江晚照不敢开门,这一家子瘟神,她真的怕了,能防就防。在这多事之秋,她不能神助攻,起码可以让自己不当猪队友,扯赵之寒後腿。

    好说歹说,劝到口都乾了,男人还在发酒疯,左邻右舍被惊动,频频探头观望。

    好歹是一家人,抬头不见低头见的,若报警只会让外人看笑话,公公那头也难交代,赵家最近的负面新闻已经够多。

    没辙,只好偷偷传讯给赵之寒求救——

    之骅喝醉了,跑来家里闹。

    另一头,赵之寒看到讯息赶回来,赵之骅还没闹完,远远就见他隔着铁门演猴戏——

    「你以为你有多了解他?他做的肮脏事会告诉你吗?他的手没有比我乾净……」

    她叹气。「我知道。」在赵家,没有人的手是乾净的。

    「那你知道,他一向不吝於用自己的身体,去换取任何他想要的东西吗?」赵之骅话里,充满恶意与羞辱。「一次、两次、三次……一回比一回值钱。」

    「三叔,你真的醉了。」

    「装什麽?你们这点破事,谁看不出来?」在这世上,没有什麽比爱情更好掌控一个女人,让她死心塌地,也只有赵之寒,玩得起这种招。

    女人这种生物就是蠢,连聪慧能干的吕静玢都过不了爱情魔障,当了别人成功的跳板,若非她已是囊中物,赵之寒不可能为她做到这样。

    她知道不该跟醉汉计较,但就是一时气不过,回了嘴:「这『破事』,不正是你一开始想做的吗?」那又凭什麽,对别人满口的嘲弄与鄙视?

    「显然你更乐意对他张开腿——」

    无耻。

    「三叔应当知道,见山是山,见水是水的道理。」低俗人,永远只看见他想看见的低俗事。「所以你从没看懂之寒,也错看了我。」

    「你懂?我跟他当了二十几年兄弟都失算了,你有我了解他吗?是良人还是狼人都分不清,蠢到我都想替你哭了,如果你身上没了那些『附带价值』,他会跟你耗?」

    「三哥要不要亲自问我?」

    简直丢人现眼。上午在公司闹,下午来这里闹,他不累,观众都看累了。

    赵之寒真的觉得够了,上前拎住他领子,把他从江晚照家门口揪离。

    「你做什麽赵之寒——」

    「这是别人家,我们的家务事,别在外人面前丢人。」他轻柔道,不理会对方的抗拒挣扎,硬是将他扯到巷口,丢进计程车,报上赵家的地址。「送他到这个地方。」

    或者,送到任何他看不到的地方都可以。

    他今天的心情,已经完全被这人搅烂了。

    沿路走回来,今天夕阳依旧,只是步伐却已没了往日的从容惬意。走到底,那人在前方盈然而立,开启门扉等待。

    「我从没看过之骅这个样子。」脸孔扭曲,姿态丑陋,往日气度尽失,究竟是以前太会装?还是真被逼到了绝处?看他那样,她其实有点心里发毛。

    「让你看笑话了。」

    「干麽这样讲,说得我好像外人似的。」

    她本来就是不相干的外人。

    赵之寒意味不明地看了她一眼。「你原本可以不必搅进来。」他们这帮姓赵的,应该已经倒尽她的胃口。

    她叹气。「不想搅也搅进来了。」

    他静默了下。「我有事跟你谈。」

    「进来说啊。」江晚照奇怪地瞥他。

    他就倚靠在门边,没再往前,也没退开,因为接下来要说的话、以及她的答案,才是决定他究竟站在门外,还是门内的关键。

    「三哥这个样子你也看到了,一直以来,他对我的心结最深,更何况现在是栽在我手里,他不会甘心看着我上位。」赵之鸿资质平庸,三哥从没看在眼里,而他们两人,出身一样,却一路踩着他,相貌、才智、机运、异性缘、父亲的另眼相待……三哥对他的妒恨,不是一朝一夕。

    这人性格深沉,平日情绪藏得深,但愈是这样压抑的人,癫狂起来,更容易走极端,狗急都会跳墙,人被逼急了,难保不会干出什麽不理智的事来。

    「所以……呢?」她问得有些迟疑,或许也猜到,他想说什麽了。

    「所以他会拆了所有能让我爬上去的梯子。」今天只是酒醉闹事,那明天呢?他不想看到当初挨的那一刀,也落在她身上。

    即便没那个胆,这样三天一吵五天一闹,她也没有平静日子过。

    「最简单、也最一劳永逸的办法,就是釜底抽薪。」只要她手上没了柴薪,火就烧不到她这里来,这样才能真真正正,将她与这些是非隔离开来。

    「——把你手中赵氏所有的持股,卖给我。」

    他终於说出口。

    ===

    「——把你手中赵氏所有的持股,卖给我。」

    他终於说出口。

    江晚照静默良久,一直没搭腔。

    其实这些话,早就该说了,只是他不敢赌,不敢拿那些宁馨美好的日子来赌,能贪得一天,便多赖一天,不戳破,就还有自欺的空间,让自己沉浸在美好的假相里。

    说了,可能就到底了。

    但是现在,他想要一个明确的答案。

    他想知道,她究竟是信他多一些,抑或者、抑或者她眼里山水,与三哥看见的,并无二致。

    「你放心,我会以出事前的巿值计算,不会让你吃亏。不过你应该知道,能一口气吃下你手中所有股份的人不多,可能需要以分期的方式支付,你如果不放心,请律师拟妥合约,白纸黑字条列清楚便是。」经此一创,赵氏元气大伤,股价少说得三、五年才会回得去原本的水平,与其死握着这些股份,不如拿着实实在在的现金,远离纷争。

    「……不要。」她轻轻摇头,拒绝了他。

    「给我一个理由。」虽然早料到答案会是这个,他还是想问,想要一个明白。

    谁都知道这条件对她多有利,她没有理由拒绝。

    「其实……这些话,大哥与之骅都跟我说过。」或哄、或欺、或拐、或骗……言语包裹的方式不尽相同,每一个都很冠冕堂皇,但目的都一样。

    而他,选在这个时候开口,这是他上位最好的时机点。

    「之寒,你要的,我不能给你。」

    赵之寒容色未变。「你最初找上我,应该也没有蠢到以为,一纸授权书就能满足我,我曾经也琢磨过,你心里所估量的底线在哪里?现在我知道了——你从一开始,就什麽都没打算给我,对吗?」

    罪之十雪地寒梅

    她错了。

    江晚照很快领悟这一点,从他说——

    「你一开始就明讲,我会帮你,你信吗?」那个时候,她就知道她错了。

    我信。

    可是一开始,她并不确定这一点。谁能料想得到,他根本就不稀罕赵家基业,蹚进这摊浑水里,惹了一身腥,单纯只是为了一碗粥、一点点的温暖

    不,他其实说了,说得很清楚。

    他说要保她平安,车祸、挨刀,都不曾动摇过承诺;他说,要让她远离纷争,釜底抽薪,过安稳的日子……

    他说得那麽清楚,可是她却回他——大哥与之骅也说过。

    她懊恼地蒙住脸,简直想一鞭子抽死自己。

    第一直觉,她把他说那些话的目的性,与赵之鸿、赵之骅画上等号了。

    她没有相信,他的立意点纯粹只是为她考量。

    他太考验人性——不,或许说,他太懂人性,所以故意选在最敏感的时机点对她开口,三言两语,就测探出她内心深处,最真实的反应。

    她现在懂了,可是领悟得太晚,他退开了。

    避开她的碰触、凉寂的眼神……那一瞬,她猛然发现自己也在他心上划了一刀。

    她不後悔拒绝他今天的提议,但她後悔没有早一点对他坦诚,後悔让自己,成了第二个吕静玢。

    如果重来一次,她会以更适当的方式与他谈、让他理解,不会令他如此受伤地逭开。

    她想了很多话、各式各样的解释,成篇句子在手机里删删改改,最後,只送出一句——

    对不起。

    她无力为自己辩驳。

    太透澈人性的他,必然也能看穿那些经过包装修饰的句子,说得再多,远不如坦承错误来得诚恳。

    他没有回覆,也没有再回来过。

    前阵子,无论再忙、再早出晚归,总看得出归来的痕迹,但这一次没有,他房间的枕被整整齐齐,没有睡过的迹象。

    可是她想见他,她必须见他,有些话她要当面跟他说,他不来,那回赵家总见得到他。

    虽然,免不了会碰上一些让心情不太愉快的人事物。

    那天,她一如往常,回赵家向长辈请安问候,赵之骅也在,光是吃个晚餐就够呛的,时不时地酸上两句,嘴巴不安分。

    这她早有心理准备,他从赵之寒那里讨不了便宜,自然便朝她这儿撒气。

    「二嫂,你气色看起来似乎不太好呢。」

    「最近食慾不佳,没什麽胃口。」如果对方语气再真诚一点、表情不要那麽假的话,做点表面工夫她还是可以的。

    弟,这就是你的不是了,大家都那麽熟了,怎没好好^照顾』人家呢?」被点名的赵之寒,连眉毛都没动一根。「最近太忙了,不过这并非三哥的不是,大家都那麽熟了,不用谢。」

    赵之骅噎了噎,脸色难看。

    这PH值已经低到快破表了吧?超酸。

    江晚照差点失礼地笑出声来。

    「婊子还装什麽清高?当所有人眼睛都瞎了?谁看不出来你们有一腿……」赵之._一口气吞不下来,恨恨地低哝。

    气氛瞬时僵凝,餐桌上悄然寂静。

    平日笑里藏刀是一回事,真正把话说出来,公然羞辱又是另一回事。

    她手颤了颤,忽觉一阵恶心,搁下筷,掩嘴仓促离席。

    「还有本事给大家添堵,嫌你惹的麻烦还不够多吗?」赵恭冷冷警告完三子,也起身离席。

    几句话,让大家全饱了,没人再吃得下。

    离开餐厅时,江晚照还在浴室里吐。

    以前已经够食不下咽,如今这丑恶的嘴脸,更教人反胃。

    赵之骅驻足,瞄了眼半掩的浴室门。「二嫂这模样,不知道的人还以为是害喜。」

    「三哥是不是也该检讨,或许你的话太让人倒胃口。」赵之寒置身其後,淡淡地回嘴。「看来是我手足情深,烂摊子收太多。如果三哥觉得光收传票跑法院,日子太清闲,我不介意让你忙一点,没空再胡思乱想。」

    「……」赵之骅不想表现得那麽怂,但他确切地知道,赵之寒真办得到,若要下狠手,把人往死里掐,他真可能没有活路。

    打发走碍事苍蝇,赵之寒偏首朝浴室内望了眼。

    里头的人漱了漱口,掬水洗把脸醒醒神,对上他的目光,心头一阵暖。

    他还是关心她。

    虽然不发一语,但眼神里看得见担忧。

    她笑了笑,苦中作乐地对他竖起大拇指,读许他今晚压倒性的胜利,赵之骅一路生事,他也让对方一踣吃瘪吃到饱,他以前对她,简直是手下留情。

    他真的好强,能在这种环境,让自己活得比谁都好,有时她都觉得,或许他天生就是适合这种地方,没有人比他,更能驾驭这一切。

    雪地虽寒,却能开出梅香扑鼻。

    赵之寒完全不想回应,转身就走。

    还能调侃他,看来是没事了。

    她赶忙追上来,拉住他的手,不发一语,清澄的眸,静静仰望他。

    他顿了顿,第一时间,没再迈步。

    她轻轻地,摇晃几下,无声地示好、讨饶,还有一点点撒娇意味……

    对不起嘛,你不要再生气了。

    一迳地装可怜,耍无赖。

    他静默了下,吐声:「你的事,我会帮到底。」

    如果她要的是这个,那他给。

    江晚照一愕,没能反应过来,他已经抽开手,举步离开。

    回房没多久,外头便响起敲门声,打开门,见她小媳妇似地站在外头,低嚅道:「我帮你送东西过来。」

    「什麽东西?」他没有什麽非拿回来不可的东西,全扔了也无妨。

    「这个。」她从包包里,捞出一瓶精油。住在一起的那段时间,她每天晚上睡前都会帮他点上几滴舒眠精油,他已经很习惯那个味道了,有时她忘记,他还会自己点上。

    H尔房里有薫香灯吗?我不确定有没有,所以也帮你带来了。还有茶包——」最新调配的养生茶,平时饭後都会帮他泡一杯。

    对了,还有饼乾,今天下午做的,她一口气做了薫衣草、燕麦饼、杏仁饼、苏打饼乾,一小包、一小包分装好,让他放在房间和办公室,饿了可以吃一点。

    他一时呆怔,忘了推拒。

    一样、一样塞到他手上,掌心太满、塞不下,掉到地上。

    「我——」不需要。

    那种像是塞满掌心、满到捧不住的牵挂……是假相,他明明都知道,第一时间却无法断然拒绝。

    「就这样。」她笑了笑。「这里不好说话,你什麽时候有空,回家一趟,我们谈谈。」

    回家——

    那不是他的家,这个让她恶心到连饭都吃不下的地方才是。

    他甫张口,她突然又说:「我下午做饼乾的时候,发现有小强出没。你没回来帮我打蟑螂以前,我不敢进厨房了。」

    「……」对付任何一个人,他都能游刃有余,独独她,完全不知该从哪里下手。

    她是他的软肋,他知,她也知。

    她很尽兴地在利用她这个优势,他反撃不了。

    江晚照也没等他回覆,道了声晚安,便从容离去。

    关上房门,赵之寒将捧了满掌的物品搁上桌,动作一怔,拎出掺杂在其中的小东西,看着、看着,静静在窗前,坐了一整夜。

    天亮後,他移动僵硬的四肢,拿起手机传讯——

    我晚点去找你。

    ===

    清晨醒来,又吐了一回。

    反正只有她一个人,也没兴致弄早餐,便想说出去呼吸新鲜空气,喝杯热豆浆,出来才发现赵之寒倚站在花雕铁门外。

    「这麽早?」她有看到讯息,但没想到他会来得这麽早,赶紧打开铁门,伸手去拉他,触着一掌的冰凉。「怎麽不自己进来?你没带钥匙吗?」傻傻在外面冻露水。

    赵之寒未语,默默进了门。

    「你手好凉,我帮你冲杯热茶——」

    赵之寒拉住她。「我自己来。」

    「也对。」自己家,又不是不熟。

    「你想吃什麽?」

    他要弄给她吃?这位君子看起来不像跟厨房很熟的样子。她心领地微笑。「不然你帮我泡杯牛奶好了,奶粉在柜子上。」

    他冲了茶,也泡了牛奶,两人各自坐在客厅一隅,安静啜饮。

    江晚照边喝,边分神打量他。

    他怪怪的,神情看上去有些恍惚,掌心捧着杯缘,怔忡地看着,不知是否杯中热气薰染,眸底一片雾气朦胧。

    「那个……你有看到吗?」掌心不觉贴上肚腹。料想过他的诸多反应,但这个——她有点猜不透。「我、我是要说——」

    「你先别说,听我说。」有些事,埋藏在心底深处,他以为一辈子都不会再对谁提起,如今走到这一步,她有权利知道。

    「赵之恒有没有告诉过你,关於我生母的事?」

    「没有。他只说你是七岁才被爸接回来。」不像其他人,在赵家出生、长大,虽然这部分赵之恒没有多加着墨,但料想得到,那应该是一段很艰辛的岁月。

    「他还真厚道。」他自嘲。「不像大哥、三哥,你知道小时候,他们都怎麽叫我吗?」

    「什麽?」

    「小神经病。因为我母亲,是轻度的精神疾病患者。」

    「……」她讶然。这太意料之外,她一时不知如何回应才适当。

    「你一定想问,如果是这样,我爸为什麽还会看上她?因为她漂亮。我这张让三哥妒恨的皮相,有七成是遗传自我母亲。」他笑了笑。「男人不就是这样吗?只要长得美,谁在乎她脑子里有什麽,又没有要跟她过一辈子,爽几晚而已,赏心悦目就好。」

    为了一点钱,他母亲被家人出卖,於是有了他。

    一个连自己都照顾不好的精障患者,哪会清楚自己身体的变化,等家人发现她怀孕时,要打掉已经来不及。

    「爸知道有你的存在吗?」

    「知道。」可是一个精神有问题的女人生的孩子,要来做什麽?支付一点生活费,打发掉就是了。

    「七岁的时候,我生母过世,舅舅想把我丢还赵家,而让爸改变主意接纳我的原因,是在医院做完一系列检查与测验後,反而测出我的智力数据值是他所有孩子里最高的,这才是我被接回赵家的主因。」也是吕静玢格外防他的原因。

    赵之寒神色麻木,让自己抽空情绪,才有办法把话说完。

    「很讽刺吧?一名天生的精障者,却生出聪明过人的孩子,老天爷总是用着我们所不懂的方式展现祂的幽默。」

    她没发表任何评论,只是默默移坐到他身边,挪开他手中紧握到指节泛白的马克杯,将自己塞入他掌中。

    他眸心闪了闪,移向她,就着她的手,抚向臂上那条像蜈蚣一样丑的疤。「这一道,是我自己划下去的。」

    一刀到底,划开肤肉,没有手软,没有犹豫,深度几可见骨。

    可是很奇怪,那时一点都不觉得痛,反而冷静麻木地看着血从身体里涌出。

    之前说不出口,是不想自己在她眼中,看起来像个自戕的神经病,虽然他的确是。

    「为什麽?」

    「我只是想知道,这里头,是不是跟他一样脏。」

    这样难堪的出身,这样禽兽的父亲,他一辈子都没办法喜欢。

    「有一度,我甚至恨他入骨,厌恶自己身上流着这个人的血,龌龊又肮脏,仗着有点钱,就去欺凌一个境遇堪怜的弱势女子,恣意摧毁他人的人生……」顿了顿,他讽道:「你一定觉得,我说这些话完全是在打脸自己。」

    因为他自己,也做了跟他父亲一模一样、他曾经最唾弃不耻的事情。

    江晚照没有正面回答,隔着衣物抚摸臂上那道凹凸不平的肌肤痕迹。「这是在发生我们的事之前,还是之後?」

    「……之後。」

    「你瞧不起他那样的人品,也憎恶自己跟他一样。」所以这一道,是偿还她的。虽然手法极端,但她似乎慢慢有一点懂,当年那个受困悲鸣、孤单无助,却找不到正确纾解管道,年轻而旁徨的灵魂了。

    他别开眼,几乎无法直视她温暖理解的眼神。

    「他曾经说,所有的孩子里,我最像他。他造最大的孽,是明明就不能有孩子,为什麽不做好避孕措施?为什麽要让不受欢迎的孩子来到这个世界上,活得那麽不快乐,害惨他也害惨他的母亲!至少这一点,我不要像他,不要走他走过的路,让孩子来这世上受苦,日後怨恨我。你听懂我在说什麽吗?」

    懂,却也不懂。

    「你知道我怀孕……」可是却不想要?她喉间哽了哽,「你不是爸,你跟他不一样,为什麽要拿自己跟他相提并论,你没有那麽不堪,也不会让你的孩子蒙羞受辱——」

    「不会吗?」他没与她强力争辩,音律轻浅,听来如此空泛而苍凉。

    这个孩子,就跟当年的他一样,身上背负着错误,受人轻视,没有人爱、没有人懂,总有一天,她也会後悔。

    他何苦让世上,再制造出第二个赵之寒?孽是他造的,他自己收拾。

    「你不必为难、不必有负担,更不必有一丝罪恶感,这个决定是我作的,与你无关。你就当是再经历一次,那个错误的夜晚,过了就没事了,你可以继续往前走,永远摆脱赵家带给你的伤害与阴影,找一个人建立幸福的家,你还会有很多孩子……」

    「你到底在说什麽!」江晚照打断他,来不及多言,忽觉下腹一阵抽疼,她瞪大眼,瞬间领悟了什麽。「你、你——」

    对,这就是他的作风。

    当断则断,没有一丝迟疑,拖泥带水、连皮带肉只会更疼,不如一刀俐落斩断,连让她说出口的机会也不给,所有的罪咎一肩担。

    他做事太狠,太决绝,连对自己、以及亲生骨肉,都一样。

    「赵之寒!」一巴掌甩去,是打他对自己、也对她太残忍。「你这混蛋,快送我去医院!」

    他文风不动。

    她气得再甩一掌、又一掌。「混蛋!你不要这个孩子,我要啊!你不知道该怎麽爱他,我来爱!这是我的孩子,你凭什麽夺走他……」

    「你以後——」

    「不要跟我说什麽以後还会有,孩子是妈妈身体里的一块肉,你懂不懂!割掉心头肉,没有一个当妈妈的会不痛、没有哪一块肉会比较好,更不是割掉这一块,以後还会再长出来……它会是一辈子的伤,一辈子的痛,你到底明不明白?!」

    她气得狂捶他,抽痛愈来愈明显,额心开始渗出汗水。

    他神色一动,目光复杂地望她。

    他不想她因为道德、因为一时的心软,留下孩子,赔上一生,就像他的妈妈,可是……

    「你一直说你害惨你妈妈,不该被生下来,但是你妈妈有埋怨过你吗?她真的,不曾因为你而有过一丝快乐?」

    有……

    他妈妈抱着他时,总是笑得很开心。

    她喊他小宝,是她揣在心头、小小的宝贝。

    她有时候,会认不得人,但从来不会认不出他。

    她常常记不得他几岁,拿他当襁褓的小娃娃哄,抱着他轻轻摇晃,唱摇篮曲。

    别人瞧轻她、欺负他们,她总是记得将他护在怀里。亲舅一家待他们并不上心,小时候常常有一餐没一餐,但是有吃的她一定会先喂他,即便是一块糕、一小颗甜糖。

    她脑子再不清楚,可是母性是天性,她至死都记得,小宝是她的孩子,她要保护、照顾她的孩子。

    他一直觉得,自己害惨了母亲、恨透了父亲,却忘了去想,母亲有多爱他……

    一如、一如此刻的江晚照……

    心房一阵抽紧。

    「拜托,带我去医院,不要让我恨你……」泪水簌簌滑落,她一手护住肚子,揪着他衣襟的指节泛白颤抖。

    她爱这个孩子,一如他妈妈爱他,一个当母亲的,再苦都不会懊悔生下自己的孩子。

    他闭了下眼,逼回眸眶的热意,毅然抱起她,用最快的速度,飞车前往医院。

    「……」她哑然,一时无话可驳。

    「出手帮你的那一晚,泄露了我的弱点,让你发现我对你心怀愧疚,你知道你可以利用我这个弱点、知道我不会伤害你,於是决定找上我,美其名是寻求庇护,但又何尝不是有意将我推进战火,代替你当箭靶。」言语,总是能包装得很漂亮,真要挖掘里头的深意,想多心会寒。

    她拿他当替死鬼,却又什麽也不给,她狠起来,可不逊色。

    「你……」他知道。江晚照心一惊,他心里雪亮,却什麽也不说……

    一如方才她对三哥所说——「你从没看懂之寒,也错看了我。」赵之骅始终都没看透,他们之间,她才是那个利用者,而他一直都是个被利用者。

    他知道她要什麽,尽责扮演好替死鬼角色,当她的挡箭牌。

    「跟大哥他们不同的是,你还有良知,利用别人时,会不安、会愧疚。」他无时无刻,都能看见她眼中的歉意。「所以你在能力所及,尽可能想为我做些什麽。」

    那是同情、是怜悯、是补偿……他一开始也无所谓,就陪着她演。人生不就是这样吗?真假掺半,只要对方愿意对你好,何苦非要一层层剥开,探究它的核心是什麽?

    今天都剥到这了,已无法再装瞎。

    「说吧,你到底要什麽?」她不恋权,也不要钱,到底在死守什麽?

    她蠕了蠕唇。「……之航。我在等之航回来,完璧归赵。」那是之恒临终的遗愿,他没能等到之航回来,她只能替丈夫守着,继续等。

    「原来。」赵之寒一度想笑。

    原以为,他是在替她守,谁知到头来,竟是在替赵之航守江山。

    替谁守原也不打紧,只是心底,为何会涌起一阵阵悲凉?

    她其实可以明说的,何必弯弯绕绕?说穿了,是她从来就没有真的信任过他,不确定他愿不愿意、甘不甘心为人作嫁,所以不敢对他吐实,宁愿用温情的手段、用自己的身体来留住他……

    「……对不起。可以给你的,我都愿意给,但那不是我的东西,我不能作主……」

    那她又怎知,他是不是真的想要那些东西?

    他想要的,从来都没有人真正懂过。

    这一次,他真的笑出声来了。「如果我说,你一开始就明讲,我会帮你,你信吗?」

    不,她不会信。

    不过那也不重要了。他退开一步,至少,他清清楚楚确认,他与赵之骅一样,都是被隔挡在门外的人,只是有一度,自以为在门内罢了。

    她一愕,听懂了什麽。「之寒……」

    他再退一步、又一步……拉开距离,然後转身,大步走开。

    「之寒!」

    关上车门,她追上来,敲他车窗,似乎有话想说,可他没兴趣听,踩下油门离去。

    他不会再妄想,踏进哪一道门。

    远离,是那一瞬间,他唯一能想到的事。

    远离虚假的她,虚假的一切。

    其实也没有那麽难接受的,他一直都活在这种虚假的世界里,多一个她,也不需要太意外,只不过,他曾经以为,那里头至少藏了几分的真,到头来,连那几分,都是奢求。

    人活着,果然不能太清醒,能作梦,就不要看得太清楚会比较好。

    他孤单怕了,一碗暖粥、一杯安神茶、一道平安符、一个拥抱……他都想要。

    她说:「我相信你。」

    他以为她真的相信,即便是利用他、拿他当保命符也无妨,她相信他、把自己交到他手上,他就会拚尽全力来保她安稳。

    但,假的。她从来没有对他说实话。

    那些温情、关怀、照拂……也是假的,只是在跟他虚与委蛇。

    紧握方向盘的指节一阵抽紧,他靠向路边,踩刹车时,吊挂在车上的平安符一阵晃动。

    「我不知道能为你做什麽,只好去庙里帮你求一道平安符,让妈祖娘娘来保你平安。」她说这些话时的温软神情,他都还记得,却也是假的。

    「可以给你的,我都愿意给,但那不是我的东西,我不能作主……」那一夜的拥抱与激情,只是她愿意给的报酬,虚情假意到出乎他意料。

    曾经有一个人,也这样对他说过——

    该给你的,我会给,他们的东西,你不要拿。

    记忆,像一把刀,狠狠划开心扉。

    吕静玢给了他冰冷的股票,江晚照给了他温暖的肉体,却都同样令他难堪。

    没有人给过他机会,问问他到底要什麽。

    第一次听到那句话时,他十岁。

    一个十岁的孩子,能想什麽?

    他那个时候,只是想喊一声妈妈,有人真心接纳而已,赵之恒与赵之航有什麽,他根本不稀罕。

    吕静玢防他,怕他会瓜分她孩子的权益,至死也没有真心接纳过他。

    江晚照也防他,即便他为她做得再多,她还是疑心他。

    没有人,真正把他当过自己人。

    也好。说破了,以後就不必再作戏。

    绕上一圈,不过就是再次证明,赵家什麽都有,就是没有真心。

    舞台上的戏子,最怕的就是弄不清楚自己的角色定位,而他,一向清楚自己的定位,完美演出,从来没有失态过……或许曾经短暂有过,但是,不会了。

    再也不会,再也没有了。

    原本奢望存在心底,那最後一丝虚假美好,已经亲手掐断。

    他收整情绪,启动引擎,重新平稳上路。

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