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[✿ 11月试阅 ✿] 楚嘉恩《贵命下堂妻》卷二

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腐爱 发表于 2019-11-11 17:23:16 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
201911051442470.jpg
# D/ d" y% |9 }  k% T: }* Q+ b; a
9 ^% t! D' k# J& r书名:《贵命下堂妻》. }$ |" l: [% [, Y' @! e
作者:楚嘉恩  t  \. t6 D6 C  R5 E
系列:蓝海E77602
, W1 F' _, S7 N% T8 B8 }$ ^, h5 m% n& t出版社:新月文化4 x8 I6 n: u& z
出版日期:2019年11月13日
0 Y/ ]8 q4 o3 d, {- _
! z) P3 j5 Q9 C' R【内容简介】+ @9 c+ J. k' M& M: _
* r- ]3 M; Z6 L( u% ]
秦檀心知,在大楚朝女子想和离是难如登天,
$ e+ C5 T8 X' B+ A8 c3 G! s0 C7 C在谢均的献计下,她设粥棚赈济灾民得了外命妇的诰命,
: G2 h  _* S5 c3 z获得入宫面圣谢恩并要求恩赏的机会,( S# M& E' z3 N! d) a# Z
然而前脚才得了皇帝愿做主允她和贺桢和离,后脚就窥见太子弑君……
6 r/ x7 J9 |* b! C& m* e这下别说和离了,她想好好活着出宫都是问题,1 R: Z) g' k( D# R6 ^7 V
好在她够幸运,遇上谢均出面解围,而为了保住小命,8 c" J. t2 _6 l: Z
即便他对太子瞎掰他俩私相授受,这黑锅她不背也得背,& e, |4 p7 Z; c2 A& p
只是他是否入戏太深──她的小名他张口就喊,
# R- d! w" w5 [: o& P他养的鹦鹉也张口闭口地叫着她,和离一事更由他一力促成,
4 E1 g2 ]# D- e  }: B他的心思她猜得到,可她现在无心于男女之情,' b5 q) t! M1 J2 e0 n, L8 r0 F
因为她得查清生母之死的内幕,还母亲一个清白!9 K  W* Q  G4 z2 T& C+ X6 E
- u% V/ o) u$ o) U

! B+ m( a1 P  M3 n/ R2 @- \  第二十五章 诬陷杀人遭打脸
9 a- `, P, _) l8 [0 w
& D( Q- H) h4 G, D3 G  「相爷约我来此,莫非是已想出了和离之法?」秦檀开门见山地问谢均。3 {& ^! a2 O. u) {+ J4 d  k

: Z/ W* Z% H" t2 j  「我思索一日,只想出了个不是法子的法子。」谢均将手搁在膝上,声音悠然,「本朝和离之例甚少,贺夫人若想从贺家全身而退,着实是有些困难。」4 H1 T+ S0 O. v# S' I1 g
5 p' X( L4 c8 y* P5 x
  「相爷但说无妨。」秦檀说。# w9 q6 c5 t( h2 p+ _

! T( K6 m5 a" ^" J. N9 `4 ^  「我与你所图谋,到底是一件不可宣扬之事,」谢均浅浅叹一口气,放低了声音,「贺夫人,你且走过来几步,我将这法子告诉你。」
# a& B3 n' O4 l* w$ A* {$ I, S+ y6 i8 t8 l& b5 N% z
  秦檀不疑有他,向前数步。% T3 s( D7 S4 Z4 w& B5 a  a4 R
: y+ A, Y* |; w4 V" w4 Q+ V
  谢均的嘴唇微微动了起来,但他说话的声音却轻如片云,几要被咚咚的木鱼声压了下去,为了听清他的话,秦檀不自觉又走近了几步。
, T  `' ~( \' R# _3 i( n- F/ s% Y% f: K
  「今年格外严寒,北方八镇皆早早落雪,以致流民溢道,纵使诸县纷纷开仓救济,却如杯水车薪,难解燃眉之急……」
) x- l( L' W# D: H5 {% i9 t4 t
0 _; b" t7 `4 q$ L7 a" r$ I  谢均清朗的嗓音传入她的耳畔,秦檀专注地听着,一口微温的气息冷不防地吹拂至她脖颈后,酥酥麻麻的,叫她吓了一跳,不禁后退了数步,蹙起了眉。/ E; P4 o$ s+ _
2 o; |5 q5 p$ e/ Z/ j& P8 M  S9 a
  她虽嫁了人,但贺桢自诩正人君子,不愿愧对方素怜,是以不肯碰她,而她也从未与旁人有过亲密接触,自然对这男子的气息敏感至极。
5 \. @, X; i3 |/ |4 D$ i) L
7 n! J) i0 J( h3 \0 G% j  「贺夫人,怎么了?」  C- a3 X' L: h& R) ?0 E  ^
% h" l/ ?/ Q" C4 G
  秦檀一抬头,见谢均面露关切之色,眉宇神色柔和,正是如玉君子的模样。
, D; x  ?, p' h, t. S' ?5 ^2 ?
2 S, I1 R, V" i+ h. b  秦檀眸光微转,重新垂下头,「没、没什么。」说着,她扯上斗篷的兜帽,将其压低,几乎遮挡去大半容颜,「我还是将这兜帽戴上吧,免得叫旁人看见了,损了相爷的清誉。」' G. Z4 ^! R9 F3 j
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  谢均点头,继续说着他的法子。
; Y  K9 \# v( s
1 n- c6 p1 V$ j; \5 }. ]  秦檀听着听着,渐渐流露出惊讶之色,过了好半晌她才迟疑道:「相爷,这法子虽可行,但得仰仗您的打点。于您而言,这样做一丁点好处也无,反而还要浪费面圣的机会,您费这么大的力只为了让我和离,值得吗?」
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  谢均唇角勾起,看她一眼,道:「我知道这事于贺夫人而言是一桩承受不起的厚礼,因此我在这里也请贺夫人帮个忙,如此,你我礼尚往来,便算是扯平了。」
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  闻言,秦檀咬唇,露出纠结神色,谢均将要给她的东西太过贵重,她不知道该不该接,但是和离的大好机会就在面前,她岂有白白放过的道理?
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  「相爷,说吧,您又要我帮什么样的忙?」最终,秦檀向谢均低了头。
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  「很容易。」谢均目光微动,脚步朝着窗扇处行去,窗棂之外,是华灵寺四季常青的后山,幽深的绿色一望无际,他眺望着那片绿色,缓缓道:「多陪陪我姊姊就是了。」. v* U/ o4 }# O9 f

7 j# P( ~! T+ B! p; j% y7 y  秦檀微怔,旋即面上浮现笑意,「我记得,前段时日,相爷还口口声声让我少靠近王妃呢。」
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" t: p  y! N8 P+ g  U  「是我太狂妄了。」谢均言,「也许,比之于我,你们女子才更了解女子的心事。而且姊姊也喜欢你,让她多与友人作伴总是好的。」" i, [0 P$ S: L3 T' p

% e6 L7 C4 R2 c  听到这话,秦檀慢悠悠地点了点头,她手指头拨着一串镯子,面前的相爷许了她那样大的一份礼,却只是让她多陪陪王妃,到底有些让人不安。' i" N4 D6 N. P9 c% ]4 E
: H- F1 x& o1 t3 `
  「相爷,容我冒昧一句,您抬举我,真的别无所求?」秦檀问。/ n, j4 j6 ~1 y
1 C0 v" t! S" L; t, Q+ X& i
  「我说了,只为了让你陪我姊姊。」谢均答道。
2 B! {1 A, Q0 q7 |  F: j
% X% m; L2 d: e4 x5 }  「真的?」秦檀再问。她也知道这样的追问无甚意义,不过是为了缓解内心的不踏实。- t: ?4 Y# M2 E- h+ E. O

& n+ {: N  K% v, S! W' m2 c: C  「自然是真的。」谢均别过面孔,声音淡淡淡的,「我别无所求。」! T, d7 t1 Q; x9 d2 @9 K' k" d

4 O. O, q" n5 {7 \0 y0 |* Q  秦檀心底「啧」了一声,暗道:这相爷又在说谎了,若不然,他怎么不拿正眼看她?也只有那些心底藏着秘密的人,才会谨慎不以目光相对,以免露了破绽。, n$ a2 _; l) \, c$ D0 e. F- i1 P

, I6 n3 \9 Z" L* |; ~  秦檀不敢久留,未多时,她便告辞离去。
. H' Y5 H* ?0 ]
7 n" e" L9 P# K. V+ J- o  回了贺府后,秦檀对身边的嬷嬷道:「今冬早寒,雪灾严重,无数流民朝京城涌来。朝廷有心放粮却力不从心,以至于京城外的云镇、瓯镇皆是流民。我从秦家带来了丰厚的嫁妆,不如拿其中的钱财去置换些米粮,设施粥棚、赈济难民。」+ F$ ~3 S2 q' {1 G7 j

" u" Z0 [, r4 L& z9 b6 I  嬷嬷听了,几乎怀疑自己耳朵出了毛病,「夫人,您一介女流,何必将傍身的财物花在那等地方?横竖又讨不得好,好名声都被夫家得了去!」
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  秦檀心里有数,随便拿出个由头来搪塞嬷嬷,「多做好事,多积福气,总是无错的。」
" j* d2 J  k" C
' x& g8 T* }- b0 c/ {  这嬷嬷本就信佛祖,也没多坚持,很快就帮秦檀操持起施粥的事情来。
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7 c4 r: I9 l  T. l  t  秦檀嫁妆丰厚,下人又办事利索,没多久,有人在向灾民施粥的事迹便传遍了云镇、瓯镇。
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  人人皆夸那施粥人仁慈,连京中人都有所耳闻,只不过,无人知晓这施粥的女子便是秦檀,贺家人更是被她瞒得死死的。: W0 f' \  }$ l
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  这段时间来,贺桢只觉得秦檀又忙碌了许多,根本都不搭理他。但他想,如今是冬日初降的时候,府中要操持的事务自然会多些,秦檀忙也是理所当然的,于是他也没有细查,只顾着忙自己的事情。! X0 G* ?: j) O8 p8 F& a$ C

. ]# b. |# L% v! f. j4 v& T! _  这日,贺桢忙碌一天后,回了贺府,方踏入家门,便有一个小厮来他跟前说话,模样甚是谨慎。
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- r' |5 {3 ]( C1 e2 L- f+ {) s  「大人,您先前命小的几个去打听当年您被盗匪所伤一事,小的四处走访,可是……」小厮面露惶恐之色,闭口噤声。! x8 S7 j  E% `  L& |' P6 n( d
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  见这小声面露惧色,贺桢冷了面容,道:「无妨,你直说,我不会怪罪你。」6 e  [8 |: X, T/ j, v+ v* W
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  小厮四处张望一下,见左右无人才轻声道:「大人,您也不要怪我胡言乱语,小的接下来所说,句句是真。按理说,当年您到京城医馆里来,路上的车夫、侍从,少不了,方姨娘又是一介柔弱女子,一个人也搬不动您,必然是找了人帮忙抬着、看着的,可是……」- U9 w& }2 s9 ?! ~# D  X

9 F/ y6 L- k6 x+ w% d  贺桢听得心急,不由得催促道:「可是什么?还不快说。」3 R2 |4 z$ g& n; j+ G
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  「小的左右打听,才知道当年那些救起过您的车夫、侍从都出了事!阖家死个精光,一个能作证的人都不剩。」小厮露出唏嘘模样,「病死的、淹死的、被野狼咬死的,样样都有,就是没有一个能活着说话的。」2 k+ t$ @- L! b9 r9 _2 [) f1 y
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  贺桢闻言,身子微微一震。/ S0 d- t( d9 n1 M
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  「一下子死了这么多的人,这哪能是巧合?」小厮的眼底泛起了惧色,「大人,莫不是您得罪了什么用心险恶的人吧?」9 T- r" D. Z8 B( I

$ n+ f( k  n6 i4 E# v: K" A3 Z  「我……我知道了,你先下去吧。继续盯着这事,若有异动就回来禀报我。」贺桢深呼一口气,平复神色后道。
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+ n0 I  e. S( y$ s  待小厮退下后,贺桢独自坐在廊上,神色有些怔然。
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6 n2 e. f. V  }2 w, V& j5 {# o  为什么那些见证过方素怜救他的人全都死于非命了?这其中到底有什么曲折的故事?# {& p" \( L4 X5 X, f$ k

  L+ H% T+ D2 \5 S  贺桢独自在廊上坐着,初冬的风吹得他脸颊生疼,他仰望着天上疏淡的星子,心头泛起一股茫然,难道秦檀所说的「认错了人」,当真与这件事有关?5 c$ a) c  t7 P( q7 p
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  正这样想着,他忽听耳旁响起一道纤柔女声。
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  「大人,外头这么冷,您怎么不顾惜自己的身体,独自坐在这儿?」
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( u, F% a8 c- m& d4 Y( G6 C  贺桢抬头一看,是方素怜站在不远处,正温婉地望着他。8 ?0 k3 q2 N' G- y
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  姣美的面容上透着恰到好处的柔和,她着一身素衣,披着件薄薄的披风,上头有着疏淡的梅花刺绣,显然是她自己绣的,她细细的脖颈与纤瘦的身量在寒风里显得越发可怜可爱,面颊上被吹出的两团病态薄红,亦添了几分生动之色。
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  「没什么。」见了方素怜,贺桢情不自禁地低下了头,不知为何,他现在见到素怜,再无往日那种油然而生的强烈责任感,反而是心虚、愧疚占了上风。7 x% D: Y  y0 C) j3 e1 E

) N; h, f0 T) }! W9 d  方素怜瞧见贺桢低着头漠然不语的样子,眸色忽然变了,那如水的温柔不见了,取而代之的是贺桢从未见过的狠戾,而与此同时,她面上的笑容却越发温柔款款,「大人,还是快些回去歇息吧。」
2 ~' _! a# b1 W$ W3 s* {9 K
/ Q. w- J/ B8 C, k; u8 f9 i( U  又过了数日,冬天像是彻底到来了,白天变得格外短,穿了厚厚袄子的人走在屋子外头,嘴里会呼出一团白气,四下都是冷呼呼的,叫人恨不得长在生了暖炉的屋子里才好。
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  贺桢坐在书房里,正挑拣着一本书的书页,书页被折了角,他看了甚是心疼,忍不住一遍遍将其抚平。9 ~% b( ?; a1 N
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  书房里烧着暖炉,门扇外还垂了一道厚实的棉帘子,整个屋子都暖融融的,屋里下人的脸也被熏得通红。
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) k9 O* S) f' r% v& S+ C  好不容易才将书页抚平,贺桢就听得外头有下人通报,说一个农夫冒昧来见,想求贺桢救他一命。
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5 }  q; W, ]- A  ~  「救他一命?」贺桢不解,「什么意思?」
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8 L1 C9 u+ i: a  下人也是一头雾水,「那农夫说,他当年帮着方家的小娘子将您送到了医馆,您听了,自然会知道。」
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) [2 h0 c3 f1 C$ C% e8 \  贺桢微微一惊,站了起来,道:「将他请进来。」
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  下人应了是,领了那农夫进来。. t% n- A% ?+ |' ]" Z( f. k
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  这农夫身形伛偻,背驼得老高,一身的破旧衣衫,棉絮都要从绷裂的线口里翻出来了,因从冷地进到温暖的书房里,他油滋滋的头发上都结了一串水珠。# y* e& F# Z6 t8 `
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  「老人家,你说要我救你一命,是什么意思?」贺桢不嫌弃他浑身怪味,只忙着追问自己的事,「你不要害怕,你到了这里便无人可伤害你,我叫人给你好茶好饭,还予你做身新衣裳。」8 l" v2 m3 w  b+ e8 k
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  老农夫看到贺桢,浑浊的眼睛里精光一闪,他凑上前,对贺桢仔细耳语一阵,神色时而惊恐,时而懊丧,一副疯疯癫癫的样子。
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  一旁的小厮不禁交头接耳,道:「一个老疯子,和咱们大人叽叽咕咕说些什么呢?」0 J. ]6 a& Z! R8 o& [8 M
6 Z) E- Q6 k" o; t* w* M
  贺桢听完那老农夫的话,呼吸起伏不定,他先是在屋里反覆走了几步,嘴里说着什么「不可能、不可能」,一会儿后,他面色大改,顿时勃然大怒,手狠狠拍在案上,喝道:「将秦氏喊来!真是……真是岂有此理……真是……最毒妇人心!」
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  下人们吓了一跳,他们还从未见过贺桢如此怒气冲冲的模样,不敢怠慢,当即便去请秦檀。
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  很快,秦檀便来了,一道来的,还有因为担忧而坐不住的方素怜。9 \- }+ w. O; X( S+ ~5 K6 F

7 H- E1 ~2 H% R& P  因是冬日,秦檀穿的衣裳在领子与袖口上都镶了圈绒兔毛,雪白雪白的,瞧着就甚是暖和,绣着宝相花纹的杏红色缎子衬着她艳丽的面庞,令她的容色越显明艳别致。7 {# K) ^2 n, }, h

9 u  ?1 Y% O8 O3 G$ T9 R) N  与她相比,方素怜就是一株素净的莲花。8 G, A1 M, S2 x6 ^

# K) C/ K, G1 K' h: p* F  「大人,这是怎么了?发这么大脾气。」秦檀把手揣在暖手筒里,蹙着眉发问:「方姨娘也在?真是大阵仗。」0 r+ t$ ^1 G1 m  M

% u6 I6 t& [( s5 V* `* c& C+ U  贺桢的面色是从未有过的冰冷,简直如同一块冰,他盯着秦檀的眼神满是厌恶、痛斥与憎烦。# i7 |) s- V, v7 l% J2 @' t

. N1 u+ \6 ?7 U' O% ~, d" v: Z  贺桢身旁的驼背老农夫见到秦檀来了,忽然露出惊恐的神色,他露出一口黄牙,颤着手指指向秦檀,对贺桢道:「大人,就、就是她!就是这个女人!我看得一清二楚!」# z; k8 x: ^- z) O" |3 b! g
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  「老人家,你慢慢说。」贺桢沉下神,劝慰道:「别怕,我不会让旁人伤害你。」2 H) p) |" C) O" A
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  那老农夫似是有了主心骨,吞了口唾沫,小豆似的眼紧紧盯着秦檀道:「没错,就是这个女人……是她带着人来了我们村庄里,要那日帮着方小姐赶车的马夫改口,改说是她救了大人您!」: T# z& g- X8 _( a: \. |

0 _; o3 L& A4 v8 m  老农夫话到最后,喷出一个唾沫星子来,叫周遭的小厮纷纷退让。
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1 q6 K& T' r3 \: S& P1 {" a2 `2 F  「赶车的马夫是我们村的宋老头!宋老头脾气倔,不肯依,她就……这个女人就、就让下人打死了宋老头!她家有权势,一看就不是好惹的,谁都不敢拿她怎么样!」5 g) W) a* [9 ?& ^1 l- K

- v( p  N) H+ P3 m9 E  周围的下人们听了,皆露出悚然的面色,若此事当真,那秦檀这个主母不可谓不恶毒!8 X7 R8 _5 M" z* J4 h
  G5 _& m/ `; r1 e
  她不得大人的宠爱,就想方设法地要吞了方姨娘当年对大人的恩情;那些当年帮着方姨娘救了大人一命的车夫、侍从们,若有不愿改口的她就狠下杀手,好一个蛇蝎妇人!
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  一时间,下人们纷纷朝秦檀投去惧怕、厌恶的目光。3 W6 W6 c7 c% k! i

: H* ?' ^; `( V; F; T  「宋伯伯?怎么会……」方素怜面色煞白地站在一旁,纤弱的身子摇摇欲坠,隐约间,她的眸子里有了星点泪光,「宋伯伯为人乐善好施,是邻里称赞的大善人,怎么会遭此不幸……」5 p6 w7 M) Y% I1 ^0 L2 \! q

, l# c! [) O8 ^  老农夫当即痛哭流涕起来,「我变成这副鬼样子,也是怕被贺夫人追杀,这才打扮成落魄模样,逃离家乡!」; k' \) b" E3 P# U

3 I( `" a& c4 l( ?$ O  l  贺桢的面色越来越冷,宛如凝了整个冬日的冰霜。
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- B6 V- }. p1 I% K$ W8 a  「秦檀。」这声音像是从齿缝里挤出来的,他咬牙切齿道:「我本以为你是因为出身名门,这才骄傲自大一些,却未料到你竟是一个如此歹毒险恶之人。」' k8 J  M- Y3 r! ~
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  秦檀不言不语,面色平静地盯着他,似乎在等着他的下文。$ X5 i# E6 L5 J/ N+ y

$ m6 J7 Q# Q+ `6 ^( p* X, f, S  「我平生最恨便是那些为非作歹、草菅人命之徒。」贺桢牢牢盯着秦檀,向她走来,声音是令人打颤的寒冷,「若你真是那样的恶妇,这贺家就绝无你的容身之处。」
- U! m* x( J+ |8 G& ^' G: a5 h$ M
  秦檀看着贺桢彷佛注视仇敌似的目光,心底却一片平静。/ L5 s# V! z; w4 m. h
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  同样的把戏,上一世她已经历过了一次,她虽精于内宅手段,却有着自己的底线,可显然方素怜比她更狠得下心,竟编织出一个杀人毒妇的谎言来,她虽力证清白,然而贺桢心里仍旧埋下了厌恶的种子,不仅如此,贺桢更坚信她想要将方素怜的恩情据为己有,因此对她厌烦越甚。# ~  K! k4 ^. R% U2 D* i

" F8 U8 x+ [* {$ x$ x  那头的贺桢见秦檀不言不语,心底一片寒凉,只道是秦檀已经默认了。
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  一时间,他竟觉得有些悲怆,本以为秦檀会是个好女人,可没想到她竟然……罢了,他贺桢一辈子心如明镜,绝不能与这种恶毒之人为伍。
0 S2 ?+ V; H8 }$ X, }' y9 G1 p
. i1 x4 p6 o1 k9 l/ G  「来人,伺候笔墨。」贺桢蹙眉,眸中闪过一丝冷厉之色,「我要写休书。」
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  听见这个词,周遭的下人都懵了。  a3 c0 J2 u; L

/ T6 K+ ^1 J( V" Q- z. A2 t  方素怜立刻下跪,泪眼模糊地对着贺桢哀求道:「夫人也不过是一时冲动,您何至于要休妻呢?她的所作所为,不过是因着对大人您的一片心意罢了!」! H; c( [7 d" d, s" _" `- u
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  诸下人见到方素怜真心实意地替秦檀恳求,心底一阵唏嘘,这方姨娘真是至良至善,连秦檀这样的毒妇竟也愿意为她求情!
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  「大人,大人三思啊!」方素怜的眉心蹙起,神色越发哀婉,好不可怜。3 U" M8 `7 m" @; V- t

4 _& |$ ^# B: \( E9 q$ l4 m  可贺桢心意已定,非要写休书不可。他对方素怜低声道:「我贺桢这一世,绝不可辜负贺家之名,秦氏草菅人命、心肠歹毒,我绝不能忍。」0 h# D& r* j" s2 @; H7 w

& r- o" Q7 _3 @. g  见贺桢如此决绝,秦檀忍不住嗤笑了一声,「蠢货。」( h' F. e  _! C

5 y6 b: ]( t* h* s* A  贺桢从来都是如此,自负清高,却又不精于心计,在官场上被同僚设计暗害也就罢了,偏偏在这后宅之中还如此偏听偏信!
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7 w2 d8 H2 U9 l2 L7 S' I& E  贺桢听到了秦檀的讥讽声,不禁愣了一下,见秦檀面色从容、毫无悔意,他怒气越甚,道:「秦氏,你还有什么好说的!」
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: R; `6 p  O9 m: {  「我有一个问题要问。」秦檀转向那脏兮兮的老农夫,微抬下巴,道:「你说看到我指使下人打杀旁人,敢问,这是什么时候的事情?」- v  y0 J$ R7 W+ j9 l

4 v$ \  d9 n) m4 A3 O4 `  那老农夫眼珠子一转,道:「就是这个月月初的事!」5 {7 z. Q: x* d7 L7 x
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  说罢,他在心底嘿嘿一笑,自个儿可是早与那付了他银钱的贵人仔细商量过了,那贵人说了,秦氏这个月月初都没挨着家,不知去了哪里鬼混,也不肯告诉贺桢她的去向,如今就算秦氏说自己没有做过,贺桢也定然不会相信。
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, s1 y. `1 O  L6 Q1 d8 k  「月初?」秦檀勾唇一笑,对贺桢道:「这个月月初我忙得很,可没空去折腾那等有害无利的事。」
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  「你忙?你又上哪儿忙去了?」贺桢心头有一股无明火,「我只道你要细查府中中馈,亲自挑拣皮毛衣料、查看田庄铺产,这才多次离家,未料到你竟是去做杀人这样的勾当!」  n( E( T  e5 ?# I% m
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  「非也。」秦檀的笑容越发大了,「我之所以有数日不在家,乃是亲自去了云镇,在我所置办的粥棚里施粥,流民百姓皆见着了我的脸面,皆可为我作证。」
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. r% q% x0 Z& R1 |5 ?% c4 E* r  贺桢闻言,愣了一下。
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  「就、就算你这么说,可流民最是容易被收买……」那老农夫仍是不死心,兀自狡辩道:「我孤身一人逃来京城,不至于在生死大事上说谎!贺夫人,分明就是你害了宋老头、金妹子他们!」- Z8 q9 C' Z" _5 _

4 |+ x& p8 A' m  T  秦檀意味深长地盯了老农夫一眼,道:「老人家,你到底是孤身逃来京城,还是被人使了银钱、特地上门演戏,这可未可知呐。」7 T5 ~7 W! S. ~4 [
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  她的内心很镇定,她知道,只要自己说出那句「六生修得到梅花」,眼前的情势就一定会反转,贺桢绝对会明白谁才是真正的救命恩人,但是她不想那么做。
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* b6 P! R# p* R7 W8 `& ?8 I2 H  至于为什么……废话!要是贺桢得知她秦檀才是真正的救命恩人,转而爱她爱得天崩地裂、难舍难分,打死不肯和离,那可怎么办?她还想痛快地和离呢!
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' B5 V, l) E( w+ v9 B5 }: S  秦檀说完话就揣着小手炉坐下了,那头的贺桢疑魂未定,仍又冷又怒地盯着她,「秦檀,既然你说月初那几日你在施粥,那便把人证叫来。」7 r& C) M: E* {  ~. D, r" A

$ v  _, E  C! I: {* s$ w  「人证?有啊。」秦檀稳稳地坐着,「一会儿就来了。」
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* d, F( H- c* J3 S* K  这边的书房里正热闹着,外头却有人来通传,打断了书房的热闹——?8 l# b# n& O2 r' L) q$ {
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  「大人、夫人,宫里来了宣旨的人!」
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8 Q! S& u  F, G5 k* x8 c# O  贺桢微微一惊,道:「罢了,先随我出去接旨吧。」
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  圣上的旨意到底比家事重要,贺桢顾不得发落秦檀,立即领着阖家出门迎旨。
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  出了门,但见宣旨的太监抖开手中的圣旨,徐徐念道——?
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  「敕曰:斯有率土之仁,广济黎民,佐朝廷以慈心,治行有声;徽音载册,是宜褒编。尔中散大夫贺桢之妻秦氏,贞静淑懿,四德咸有,特封为五品宜人,以彰紫宸之辉。」' r; l/ K2 W7 [6 Z* d- K5 r  a& u% W

* O0 Z" ~4 T  x. Y! I' F! z  圣旨念罢,贺家众人皆惊,好半晌才有人反应过来,「是夫人!是夫人得了外命妇的诰命,被圣上封做五品宜人!」
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  秦檀接了旨后,悄悄给宣旨的公公塞了些银锭子。' ?, {6 y1 d; c# M
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  那念圣旨的太监掐着兰花指,笑咪咪道:「贺中散,您有个好夫人呐,人善心慈,在云镇广设粥棚,替陛下分忧,乃是京城之人的表率,因此陛下特地给了这个赏赐。」
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2 j; j" h- X; R& t3 |  贺桢僵跪在原地,神情懵懵的,已是起不来身了。) S9 \# |' |% G. [- K5 z4 _8 ?9 U

- M; z) v8 m! k  没一会儿,太监又转向秦檀,悄声道:「相爷说了,您得了这个赏赐,是要亲自入宫向陛下谢恩的,可莫要忘了这件事。」
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  秦檀点点头,低声道:「烦请替我谢过相爷。」
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  谢均啊谢均,这么厚的一份礼,要她如何来还?% P, ^0 e1 I) {1 J* p/ o' J

( i7 J( `! L+ \: {  第二十六章 入宫谢恩被刁难' W9 `  ~: c7 k, a. K) J
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  秦檀竟被陛下封做了五品宜人!$ O/ h' j3 m# G/ {

+ l- V6 U- I" ^2 A& b9 o2 b  圣旨一下,贺家众人皆惊,须知道陛下病体孱弱,已是许久没恩准过晋封外命妇的事了,秦檀这个宜人的封号还是这一年的头一回。+ P  F  Z7 _! T* }* d0 j: m
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  贺老夫人不知道贺桢与秦檀在书房里闹的那一出,一副喜不自胜的模样,但欢喜了一会儿,她就拉下脸,心里有些不是滋味。
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  秦檀能得封五品宜人,定是桢儿去面圣请的旨,自己的老娘还什么殊荣都未曾得到,便抢着给过门半年的媳妇请封,桢儿未免有些胳膊肘向外拐了!* D$ w% O  \% z0 O8 I7 s; }

1 x; ?3 _& d" w2 {6 ~2 V; v9 e  b! y  贺老夫人浑然无视秦檀施粥的功劳,一颗心如拧了麻花似的难受,再瞧秦檀时,浑身彷佛被扎了刺般不舒服,这个千好万好的儿媳,看着也没有先前那般顺眼了。
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  可贺老夫人面前的贺桢却又是另一副神情,待宣旨的太监走了,他依旧僵硬地站在原地,像个唱忘了词的戏子,一副下不来台的样子。
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  有圣旨为证,贺桢知道自己定然是错怪了秦檀,不仅是错怪,还错得离谱。秦檀对待素不相识的灾民尚且如此仁厚怜悯,更何况是那些曾经救了她夫君的人?
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  他脑海如乱麻一团,羞愧之意令他的面孔浮上了不自在的红。
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% c; Q+ [9 V0 q9 o$ x  贺桢素有傲骨,从不向人低头,可此时此刻他却不得不向秦檀低下了头颅,声音弱弱地道:「檀儿,我……」绯红之色,从耳根传到了脖子尖上。% k  R$ x% k% |8 c

- Q! {" {8 s3 A/ A  R7 G9 K* R* s  「道歉的话就不必了,我不在乎。」秦檀斜斜睨视他。
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  「是我错怪你了。」贺桢的面庞越发羞愤,「是我错……错得太离谱。」5 I/ W. t# ]/ o) \, D" {- e7 @; N
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  此时此刻,贺桢更希望秦檀痛斥自己一顿,而非是一句轻飘飘的「我不在乎」,他总觉得,「我不在乎」这四个字,比秦檀的怒火更叫他难受。" y6 \) S- E# c8 I
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  贺桢心底颇为后悔,他怎么就信了那个农夫的一面之词呢?一定是自己的心太偏向方素怜了,才会在秦、方二人之间倾斜得如此明显。
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  秦檀却不接受,她掸了掸袖上尘埃,低声道:「贺桢,虽然这一次你没能休了我,还得和讨厌的我继续做一对夫妻,但是你很快就会圆了你的梦想,和方姨娘守着『一生一世一双人』的誓言,比翼双飞了。」
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  她不日就要入宫面圣,跪谢上恩,届时她可仗着有功在身,求陛下准她和离。
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0 W" ?: U) \$ c. ~+ h  她得了谢均应允,想来此事不难办到。# _$ y7 i0 \: W

, g2 e: C. k. e" H4 u  女子犯了七出之过便会被夫君休出家门,所谓休离,是一种遗弃,更是一种惩罚,被休弃者,嫁妆常有被没入夫家的,子女亦会与之断了缘分,秦檀无错无罪,她要的,不是颜面扫地的「休离家门」,而是光明正大的和离。8 I; H  }% I( W6 G4 J
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  秦檀丢下的这句话,于贺桢而言无异于是一道惊雷。
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9 @/ i6 V4 B, A) l" ]1 M  贺桢微惊,追问道:「秦檀,你说的话是什么意思?难道你还想离开这个贺家不成?」
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. V8 F. p) N7 q  秦檀嗤笑一声,并不回答,携着圣旨,迳自扬长而去。
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  望着秦檀的背影,贺桢心底略有惴惴的,他总觉得,秦檀留下的那个笑容,有肆意,还有解脱了的畅快。
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  倏忽间,他想起了蒙骗自己的老农夫,当即无明火起,转身想要找那个老农夫算帐。1 g4 @/ t5 r/ f0 ~
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  「竟敢欺骗我!」他压着面上寒霜之色,步履匆匆地朝书房走去。
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: E' m" {7 ~/ k# a  U7 I; H- w& N0 d  一面走,贺桢的心底一面涌现出困惑,这老农夫为什么要这么做?仅仅是为了让他抛弃秦檀?这样做,对这个老农夫又有什么好处?他是受了何人的指使?
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  还未理出一个头绪,贺桢便见到书房外头站着一个丫鬟,那丫鬟面露愁苦之色,正是方素怜院里的芝儿。; B5 u  F0 W1 n# U

) j1 @; s9 s( i! }4 j, n; W  见贺桢来了,急得团团转的芝儿迎了上来,哀哀道:「大人,您帮帮姨娘吧,那求您救命的老人家,竟是个如此无耻之徒!」
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  贺桢愣了一下,问道:「那老农夫与你们姨娘又怎么了?」, i% n/ V4 }1 d  z* h
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  芝儿跺了跺脚,恼恨道:「方才大人、夫人出去接旨的时候,那老头……老人家仗着旧日相识之情,缠着姨娘索要银钱,竟一口气索要了千两白银,我们姨娘素来俭朴,哪儿来的这么多钱财?」4 F( x9 K( }5 ?# t- K' e

& A1 @8 C  o5 L% ~' U  听到这个数目,贺桢暗道一声「不像话」,须知他的年俸也不足千两,算上数额丰厚的养廉银子,才堪堪过了千,这个乡野农夫一开口就是千两银,真是异想天开!$ V! V, X! _' x$ g" y- T* N
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  芝儿见贺桢神色沉沉,继续哭道:「姨娘不答应,那老头子就威胁姨娘,说定会让大人您厌弃了姨娘!」
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  听闻这老农夫如此无耻,贺桢心下更恨,待他跨入书房,便冷着脸不说话。5 m9 @$ e! U% }/ r* a+ s

. B" D! M  [2 K4 [5 e' D  只见那老农夫膝行过来,哭天抢地地对贺桢说:「大人,您听我说,我不是故意污蔑夫人的,这一切都是有人指使啊!都是这方素怜妒恨您夫人,想要您厌弃了她,这才花了重金,使我来演这一出戏,大人,这一切都是方姨娘的错,都是方姨娘的错啊!」
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: x" L9 X- a7 b3 w  c  方素怜并不答话,安静地站在一旁,眼睫微垂,寂静地彷佛没了声,好一会儿她才抬起头望贺桢一眼,晶亮的泪水从眼眶里无声地滚落下来,嘴唇微动,仔细一看,她是用唇形说道:「不是我做的。」
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1 C5 g# S$ ^2 r6 p  无声的逆来顺受,比激烈的抗争更叫人触动,贺桢心生不忍,立马寒着脸道:「将这老农送交官府,就说他骗银子骗到我贺家来了,人疯疯癫癫的,说的话都不可信。」7 H# d3 J7 @7 K0 t3 e2 p9 ~3 y. v
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  贺桢心道:这老农夫为了钱财不择手段,先是诬陷秦檀,害得他夫妻离心;现在又构陷方素怜,真真是可耻!
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8 Y1 I, [4 p2 X4 R, A  o  一听要送官府,老农夫急红了眼,一声接一声的「饶命」响彻书房,但贺家的小厮毫不留情,上来就扯住他的四肢,因他通体都是恶臭,几个小厮纷纷掩住鼻子,露出嫌恶之色。. t2 r% ]( ?! E# u3 s1 o8 |6 N

* e! d+ N( }& d& |" L# B  待那老农夫被拖了出去,贺桢一脸沉重地坐了下来,想到秦檀先前抛下的那句话,便心如乱麻。
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  按照大楚旧例,外命妇获封后都要进宫面圣谢恩,若是有功者,在面圣之时,陛下还会另行赏赐,如果秦檀趁着面圣的机会对陛下提出要和离,陛下会答应吗?
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  想到这,贺桢心头乱糟糟的。
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  自他娶了秦檀以来,秦檀对他的态度并算不上热情体贴,但不可思议的是,他却觉得这样的秦檀也甚好,她谈吐得体,与自己见识相近,是个容貌出众、贵气大方的大家闺秀,尽管她对自己并无妻子般的体恤,可那也是他自己宠妾灭妻所造成的。
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9 i& ?, k5 S9 q& d5 \/ [) ]: H% s6 x  不过更令他无法忘怀的,是秦檀言行间曾经流露出的、对他的重视——?她曾在手帕上绣了自己的字并相思字眼,她曾执意断绝关系、下嫁贺家,她曾对自己的喜恶倒背如流……2 O1 @+ S6 f7 ]8 N; E+ q" A
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  思来想去,贺桢的心底竟萌生出一个念头——?他不想让秦檀离开贺家。2 S/ {" t3 v$ s* Y, R

( a: S* a6 W% Q! `3 X. R/ G  这个念头一冒出来,贺桢顿时愧怍不已,方素怜已被他耽搁了,他如何能再纠缠秦檀?
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  理智虽是清楚,但贺桢的本性却又站在另一个极端,两个念头互相拉扯不断,让向来自认清高的贺桢内心纷乱不已,变作了他最痛恶的犹豫小人。
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; `% ]& \7 }% f  c4 N; @  没一会儿,贺桢就在心底想出了一个藉口,和离虽有前例,可说出去到底是件不好听的事情,于秦檀的名声有害,自己拦着秦檀和离也是为了她好。
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& p, J  T2 g7 c% Y6 L  有了这个藉口,贺桢顿时轻松多了,也给自己的小人心思披上了光明正大的外衣。
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  可是,秦檀要入宫面圣他却是不能阻止的,思来想去,他下定了决心,打算陪秦檀一起去面见陛下,如此一来,就算她提出要和离,有自己在,陛下也不会松口的。$ v1 n$ [2 D/ X! i$ a' v

7 H7 h% j. n. M: ]2 N6 `# K  打定了主意后,贺桢面色渐渐恢复了平常。
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  可他没注意到的是,一旁的方素怜注视着他神情的变化,手指尖慢慢蜷起。# l* Q1 B' D- [2 F. K

7 `+ \! B& }, z& T$ W5 H  过了一段时间,宫内赏的外命妇吉服都下赐到了贺府,秦檀入宫的前夜来临。2 x/ _/ P2 }- }2 U
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  这一晚,贺桢早早便歇下,打算明日一早就堵住秦檀,跟着她一起去谢恩。3 j: T# B% G( [" k8 {/ H- v' t

; F7 X/ B3 e- ~6 g0 A- ^  刚掌灯不久,贺桢就就睡着了,可梦至一半,他却被小厮给急匆匆叫醒了。
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  「大人、大人,方姨娘身子不太安!适才芝儿来报,说姨娘她头疼欲裂,几要自撞床柱了!」. l, E/ p: x) t

( D7 g7 U3 s( b5 O  听小厮说得这么严重,贺桢吓了一跳,顾不得收拾衣衫,胡乱披了件外衫就去怜香院看望方素怜,又连夜派人去请大夫。! H$ Z2 e, n. C% @
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  方素怜头疼得厉害,脸色苍白虚弱,大夫来把脉,左右看不出病因,只能开了温和调养的方子,贺桢在床前照顾了好一阵,直到天将亮时才疲惫地回了房中,他脑袋刚挨着枕头,便迫不及待地睡着了。7 A( |! t8 o& A5 H- E

1 q/ v# T3 S8 e0 ~6 L7 J2 C) u  这一睡,就昏昏沉沉地睡了好久,再醒来时,竟已是日上三竿的时候了!贺桢翻身下床,急匆匆问小厮,「夫人呢?夫人进宫去了?」. {! D1 ^, E0 S

0 }! `. B" ^5 l' E  小厮捧来备好的早膳,道:「夫人天还没亮就出发了。」3 R" G) i0 o8 {' y* Y

8 n5 H* D% h* P4 D& d4 F  贺桢的脑海「嗡」的一声响,斥道:「怎么不把我喊起来?平常你不都是早早来喊我起身的吗?」
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0 ?; d& {, X7 e+ {- p  「是夫人……」小厮唯唯诺诺地道:「是夫人说,大人您昨夜忙着照料姨娘,定然累坏了,今日无早朝,理应让大人多休息一会儿,夫人之言,小的不敢违背……」' v/ i# Z3 ?( n9 i- ?% {

/ d* ~  u3 F! a  贺桢顿时一阵气馁,知道秦檀是故意为之,当即重重地坐回床上,面容一阵怅然,「檀儿……」
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; k& [0 s+ G0 a$ C& J9 r  宫中,景承宫前。
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  冬日的天阴阴的,铅灰色的云如一条条支离破碎的绸缎,披散在宫阙飞檐之上,厚重的云絮将日头遮去了泰半,只余层云缝隙间些许漏出的光束,投照在白玉的长阶上。' X4 a) B5 P3 h* ?' S
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  凛冽的寒风一吹,秦檀的袍角便鼓了起来。
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$ ]& B' }5 y2 S  r5 H1 G  「贺夫人,前面便是陛下所住的景承宫了。」一名女官领着秦檀,在一处巍峨辉煌的大殿前停下,「照规矩说,陛下应在景寿宫召见您,但如今陛下龙体抱恙,不宜见风,是以诸般事务皆移到景承宫来。」
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, {  M$ _% k6 S$ x( d" }; j  秦檀给这女官塞了个打赏用的小荷包,道:「谢过姑姑领路。」
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5 B( u6 ~' c. r0 P  女官掂量了下荷包的分量,满意地笑了起来。* p# m- o( L  t3 p
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  她们做女官的,满了二十五岁也不能放出宫外自行婚配,在这寂寂深宫里,积攒银钱便成了一个指望,她们孑然一身、无依无靠的,到老做了白头宫人,也能有些钱财傍身。
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  「贺夫人,前面不是奴婢该去的地方。」女官恭敬地福了一下,道:「奴婢这就告退了。」6 n' Q; N" w- ^
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  秦檀点点头。
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  女官看着秦檀的容貌,心底嘀咕起来,自入冬以来,陛下像是被这冬日抽去了所有生气似的,身体迅速衰弱,原本每月上一回大朝的陛下,现在却是直接罢朝不议,将朝政皆交给了东宫与燕王府。
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  因病情反覆,陛下平时也不召见外臣,只会见见宰辅大人,此外,太子殿下掌了朝政之权后,也不让外臣擅自打扰陛下休息,真不知道这贺秦氏是什么来头,不过是封个五品的外命妇,竟让陛下熬着病躯,破格召见了。
1 W& F0 U9 d( K- T
) p! H8 W( z9 U  莫非,是哪个好心人在陛下面前替这贺秦氏美言了?8 j% [7 j% f6 g  F* A. s$ P( ]
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  女官难掩好奇之心,偷偷用眼角光打量秦檀的侧颜。! g7 }) s: K( ?' z) Q) \3 D

! P; a; c$ f4 U! j( Y7 h- q  今日的秦檀穿了整套的行头,身上是外命妇的吉服,领子边俱是滚金满绣,正中央缂一团白鹇踏云纹样,下衬裂冰梅花的底子,针针皆是精致富贵;发髻别两朵合宜鬓花,上是绿雪含芳、下是方壶集瑞,点翠而成的宝蓝色泽旖旎动人。
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$ m( p; {8 Y/ e! l  这贺秦氏的容貌也是不俗,压得住这一身的行头,也不知她是不是因着这份美貌,才得了旁人的青眼?
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  秦檀没察觉到女官打量的眼神,她呵了一口白气,独身朝景承宫走去,吉服厚重,沉甸甸的,却也暖和,不至于让那冬日的寒风吹得她发颤。
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+ c9 M& x- F" B% t& t  景承宫前守着一个大太监,唤作孙小满,此外便没有了旁人,偌大的景承宫显得有些空旷冷清。5 m% v* ?- u  Y' [( S, Y2 e

3 s2 V& M/ g( S" d9 n5 L+ a  「你是贺家夫人吧?进宫来谢恩?」孙小满眯了眯眼,一甩拂尘,神情很是世故,「贺夫人可得了皇后娘娘与太子殿下的恩准?」/ j+ V9 i2 }, j! g' P8 \

& y, h9 {7 C6 f& c" W5 b6 V6 F  陛下跟前的大太监自然是比一些小官更有体面,孙小满对待秦檀的态度不算多有礼貌,甚至还颇为冒犯。( c6 h' Z) L* i& ]0 A
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  秦檀听了孙小满的话,略有疑惑地道:「孙公公,我是得了陛下之命来入宫谢恩的。既有陛下之命,为何还要得到太子殿下与皇后娘娘恩准?」
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  孙小满嘿嘿笑了起来,道:「贺夫人,如今这宫中,但凡要见陛下,都得经皇后娘娘与太子殿下恩准,便是那最最受宠的恭贵妃,现在也见不着陛下了,你又怎能例外?」
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  听到这话,秦檀不禁怔了一下。/ h3 w9 I- f3 a6 Y
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  孙小满看见她怔住,撇了撇嘴,露出不屑神情来,心里道:真是不识趣!陛下羸弱,身子一日坏过一日,恐怕是熬不过这个冬日了,待陛下圣驾一去,宫里头便是皇后娘娘与太子殿下做主,这贺夫人入了宫竟然不先去拜见皇后娘娘,也忒不识事了!' l4 K7 t( }8 h' s4 H/ s

7 d' n( w7 ~: r0 x) X9 r/ m  如今,宫中人人都赶着巴结太子与皇后,自然是太子与皇后说什么,旁人就做什么。皇后娘娘以陛下体弱、不可见风的名义,让陛下在景承宫休养,陛下虽恼得恨,可碍着身子实在虚弱,说不过皇后娘娘,这不是也答应了吗?2 h& b7 f( G/ C9 N

$ k$ u8 z% a) g' m5 m  眼下,商议朝政的人都往太子的东宫钻,妃嫔命妇则皆由皇后娘娘统掌,在太子殿下与皇后娘娘的威慑之下,这景承宫早没什么人了
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  秦檀见孙小满不肯放人,不禁竖起眉来,「我乃是受陛下恩准才来面圣谢恩的,又何须叨扰娘娘与太子殿下?」) h: s! u( @1 x

; g. ?5 M% S9 X5 c% j. @: ?/ m  孙小满掏了掏耳朵,露出不耐的神情,「您要见陛下,就先去东宫求见太子殿下,待太子殿下答应了,奴才就放您进去,如今这宫中是太子殿下与皇后娘娘做主!」
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  孙小满话说得太过直白,秦檀亦为之一震,但仔细想来,这等事情确实符合太子的作风,她前世所知道的太子,便是一个行事不择手段的人。
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  看着孙小满不耐的神情,秦檀心底有了斟酌之意,和离的机会就在前方,连陛下都允了她入宫面圣,难道就要在这里,被这作威作福的孙公公,借着太子殿下的名义给阻拦了吗?! R2 |' [- _  y4 @
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  就在此时,不远处行来一个女官,对孙小满招手道:「孙公公,皇后娘娘有事相商。」
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  「这不是景仪宫的木姑姑吗?」孙小满见到那女官,瞬间变了一副谄媚面色,眼里头的精光都要溢出来了,他掸了掸衣服,忙恭敬上前嘘寒问暖,「木姑姑有什么吩咐,小满上刀山下火海,一定去做!」
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# B% [; M. ^: D  ~3 [  孙小满忙着巴结皇后跟前的女官,离了职守,走下了汉白玉的台阶。
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  秦檀的心跳渐渐快了起来,她看准景承宫微敞的宫门,轻轻提着裙角溜了进去。
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: B5 P$ b# O. P$ E  和离的机会也许只有这一个,她绝不会放过,且她乃是圣上恩准入宫,纵使不得太子殿下的恩准,也是名正言顺!6 ]6 U: o  f, G) V: Y, v

" Y5 k1 r, @7 {8 w- n  第二十七章 目睹太子弑君' E7 Q7 H3 K" ?" j7 a+ `- ]
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  景承宫中,弥散着一片苦涩药味,铜鹤香炉吐着嫋嫋轻烟,但这浅淡的檀香味,却遮盖不住那浓郁的药味,苦得人心里发皱。0 @# w) t6 c6 ~/ [4 ?  q

7 O/ `( s( L: I+ A. m: _) U  寂静的殿宇中一片死寂,唯有更漏之声滴答作响,空寂与清冷席卷了秦檀一身,纵使满室皆是金玉富贵,她亦觉得通身寒冷。
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  「臣妇秦檀,叩见陛下。」秦檀在空旷的殿内,双膝坠下,扣拜曲身。她垂着头,大胆道:「孙公公与木姑姑有事相商,久久不见归来,臣妇怕误了面圣的时候,这才自作主张,冒昧入殿,还请陛下责罚。」
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  秦檀猜测,陛下应当不会怪罪自己,看情况,如今的陛下已被皇后与太子架空了,守门的宫人只得孙小满一个,她擅自进入也是情有可原。9 o/ J0 I& y1 z% F6 K

" V/ b) F' D2 c% r! S  帷帐内传来一阵咳嗽声,旋即便是一道虚弱衰老的男声,「你便是……便是谢均所说的那个……贺秦氏?朕不怪罪你,起来吧。」: p' }) n8 U2 A) P. `1 r/ u0 X' V; f. y
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  秦檀谢了恩,起身靠近。
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9 R3 l# o6 A6 `* [+ b. m4 r  「说说……你要些什么赏赐,朕吩咐下去,让燕王操持。」皇帝的声音飘若游丝,但话尾的咳嗽之声却是异常激烈,「说完了便退下吧,朕乏了。」( E( O; t% e0 ]7 b7 V
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  秦檀听出陛下的驱赶之意,连忙跪下,道:「臣妇别无所求,只想与夫君贺桢和离。原因无他,夫君宠妾灭妻,对臣妇无待妻之礼。」4 \$ h. p# ?& c0 L" Y; K% G

# x2 y: s2 \6 i& i$ B% f  帷帐内传来皇帝浑浊绵长的呼吸声,秦檀几乎怀疑,陛下在这么点时间里昏睡了过去。/ e, F2 q3 u8 z0 w# n
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  好在没多久,皇帝就开了口,「看在宰辅的分上……朕允了这件事,朕会交代燕王去办。」说罢便又咳了起来,这回咳了两声他就开始干呕。
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  秦檀听了陛下的回答,心底微微欢喜,可来不及欢喜多少时候,她便被皇帝的干呕并咳嗽之声吓到,连忙告退,不敢再打搅皇帝休息。
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  她倒退着朝景承宫的宫门行去,路走了一半,忽听到外头传来孙小满阿谀奉承的声音,「奴才见过太子殿下!太子殿下,您来得不巧,景仪宫的木姑姑适才走了,若不然,您还能给皇后娘娘捎句话呢,里头没人,您进去便是,陛下不会怪罪……」
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  听到「太子」一称,秦檀的身子一僵,一颗心瞬间吊了起来,她可没忘记,自己是背着孙小满偷偷溜进来的,更没有忘记,这心思莫测、孤戾可怕的太子和自己有些前缘旧恨。! s" N* n. F2 D* A( W, _

4 d4 L- k+ F8 ~" c: ^  秦檀左右张望一阵,见不远处有一道写有「光明昌乐」的插屏,连忙旋身躲入其后。
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  下一刻,太子李源宏便跨进了景承宫。/ f4 W' i! f0 P. g) u
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  「孙小满,你出去吧……不,你去母后那里吧。」太子冷冷地瞥孙小满一眼,「本宫有话要与父皇说,你不得守在殿外。」
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  孙小满应了声「是」,退了出去,还将赤红的宫门给合上了。6 h, Q  c% a" F' S5 a

1 g4 I4 U! m9 u+ }* w4 ^! v$ j  太子负着手,缓缓走近皇帝的龙床,他穿了身玄色挑金线的便服,衣上绣团簇万世升平纹,瘦削背影投落在地,斜长而孤寂。
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# D, {* Q! j+ l3 I1 M  「父皇。」太子在龙床边坐下,目光如鹰隼般望向床上的虚弱老者,「今日,儿臣已给武安找了一门好亲事。」. x7 w% b0 K+ h

- O8 S! Y8 B+ S+ D5 F3 Y* g  这句话就像是触动了什么机关,衰弱的皇帝陡然爬了起来,瘦得变形的脸孔上怒目圆瞪,「太子!武安的婚事乃是朕定下的,你怎敢擅改圣命?」4 F1 D- ^7 |6 d7 C4 p5 G! Q# o
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  太子冷笑一声,望着皇帝,目光里没有父子应有的孺慕,只有冷漠与仇视。+ d6 @/ A! u0 i# ]1 C+ a0 |" R, C

( V% c; l6 o; ?* r5 c0 [! K  「父皇,同是公主,恭贵妃所出的长宁便可在京城嫁人,可武安却要和亲塞外、嫁予老臣。」太子说着,神色越发冷峻,「武安正值青春年华,本该嫁个好夫君。」
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7 n; X% d! A+ M5 N4 n/ o/ }  皇帝喉间发出嘶嘶响声,皱纹纵横的衰老面孔上满是怒意,「朕才是天子,武安的婚事当由朕来……咳……咳咳……武安乃嫡公主,当以社稷为重!」
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  「父皇的话,真是冠冕堂皇!」太子的眼神简直像是淬了毒一般,「您自小便是如此,长宁永远比武安得您宠爱,三王、燕王都比儿臣更像储君,母后是您的发妻,您却不闻不问,只宠爱那妖言惑众的周氏!」说到最后,已近乎是在低吼。
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0 t3 v9 O! \( |- W/ [4 G* ~) C  「皇后不贤,朕没有废了皇后已是仁慈!」皇帝死死盯着太子,口中爆出嘶哑的大喝,「三王何等孝顺,柔妃亦是温顺,她却逼柔妃悬梁自尽,迫朕流放三王,这等妒妇怎可母仪天下?咳咳……」$ b5 d& w  U) p* U

/ k* H- l* E6 Q5 s( m, z9 }  听到三王与其母妃之名,太子的面色忽然狰狞起来,「先是三王,再有燕王,父皇,儿臣才是太子,是您的嫡子!」他咬着牙,凶光毕露,阴柔的面孔上泛出狠戾之气,「您宁可重用那等庶子,也不将儿臣放在眼中,更要远嫁儿臣唯一的妹妹!」
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  皇帝骨瘦如柴的手捂着胸口,大喘了几口气,「长宁也是你的亲生妹妹!你这不肖……不肖子……早知如此,朕便该废了你们这对狼子野心的母子……三王……知儿……才是储君之选……」( C- b1 n9 [3 ?% N4 y
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  听闻这话,太子原本俊美的面容被愤怒与绝望的憎恨所感染,沾满了莫名的死气,彷佛是自黄泉而来的索命人。% a: j1 h. W' n( u9 N2 P
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  可皇帝不见他的神色,只自顾自地说着话,「朕要废了你……废了皇后……召回三王,追封……追封柔妃为皇后……」9 |: N: f) `5 b" ^, i
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  下一瞬,皇帝只觉得咽喉一紧,呼吸顿时被攫走,目光下移,竟是一双手死死地掐住了他的咽喉,而太子满是憎恨的面容,近在咫尺!* v6 o0 V  M1 j; p+ O

. E# H: q! K6 [3 |, B& i  「父皇,儿臣才是嫡子!」
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  太子大吼一声,手下亦是用力。
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  皇帝虚弱地挣扎起来,神情扭曲、眼睛大瞪,嘴角流淌着一串涎液,他的手无助地在空中挥舞几下,于某一时刻,彷佛脱了线的木偶似的,无力地垂落下去。7 q; H: Y$ R  ]/ f2 k* b

& T+ a0 Z# K- D" N; D  待床上的皇帝彻底没了声息,太子微颤着身子,站起了身,他晃了下肩,目光下视,爆发出一阵哈哈大笑。  b$ b6 h4 p( S0 s
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  「本宫才是嫡子!」
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  他的笑声在整个景承宫里回荡着,可笑着笑着,他在皇帝的床边跪了下来,一边用手去合起皇帝圆瞪的眼睛,一边呜呜地哭泣起来,「父皇……儿臣……不是有意……」
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7 ?# G! s# N5 l. v/ R; X4 f1 ?  M  躲在插屏后的秦檀亦听见了太子的哭声,此时此刻的她,后背的衣衫已被冷汗湿透,浑身都硬邦邦的,心脏几乎要停了。
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  太子弑君!
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  她竟撞破了这样一桩大事,要是让太子发现,她根本是死路一条!
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) p3 n% Y" U9 ]- d7 y! g, g  她屏气凝息,不敢发出任何的声音,整个人缩在插屏之后,心中不断告诫自己——?4 v1 z+ F" B+ `
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  冷静、不可冲动,保命要紧、保命要紧。
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  可偏偏这等时候,她却听到脚边传来「叮」的一声响,清脆得很。
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9 U; }/ f* L( i& W  正在痛哭的太子立刻被惊动了,大喝道:「什么人!」
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3 y1 V/ ^7 i1 E  秦檀的一颗心几要跳出嗓子眼,她顾不得礼教规矩,提起裙摆就夺路而逃,所幸景承宫的门前设了数道插屏,她瞬间闪身入插屏之后还可遮挡一二,更幸运的是,孙小满也被太子赶到了皇后处,景承宫外并无他人!7 X; }4 C" d# q1 V" E& S# m  U
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  秦檀一口气冲出宫外,下了白玉长阶,她带着一身冷汗,回头一看,太子并未追出来,她来不及思索是皇帝的死去让太子不敢草率离开,还是太子懒得计较她这个将死之人?只顾着拔腿向前,只想跑得越远越好。
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  不知自己跑了多远,待回过神来,秦檀已到了一处陌生的朱红宫墙下,不远处,绿色的琉璃瓦微泛着光彩。
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  她煞白着面孔,身贴墙壁,平复呼吸,就在此时,她听到了一个熟悉嗓音。; L% Y9 ^: L$ C  z, S
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  「贺夫人?」
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+ _# u& @* H, F! X: U' t6 `  她抬起头一看,是谢均。
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* g  `* ]1 P' h8 s2 P5 {& e9 H  「相爷……」% f$ C# t  Q' x6 P. Z

0 w( P& L9 U1 _& w2 |  s  「怎么了?面色竟如此差劲。」谢均露出了关怀的神色。
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  他温和淡然的神情彷佛一阵暖阳,让秦檀乱跳的心渐渐平复。' E% n! ~/ f8 Y' u* ]- G
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  不知为何,看到谢均,秦檀便找回了自己的理智。+ T1 X. X4 R2 Q/ q& Z& }
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  「太子……陛下……我……」她有些语无伦次,话到最后,她只能道:「相爷,请……请救我一命!」: p" J& H- X; V6 Z3 f! C7 g
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  说罢这句话,她心底不禁一急,自己真是傻了,谢均可是太子党羽,向他求助,岂不是羊入虎口?自己怎么会在情急之下说出这种话呢?
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# b/ r2 N5 v! {1 A' \% e  闻言,谢均却是神色微凝,他垂下眼睫,微微思量一阵,道:「不用慌张,我在。」
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  说罢,他忽地将手伸到秦檀的右耳垂处,他指腹的肌肤擦过秦檀敏感的耳轮,让余悸未消的秦檀小小打了个哆嗦,不等秦檀说什么便将手缩了回来。7 {3 j. v; n) c

$ o+ \, W; U; H* }) J  他的掌心上,静静摊着秦檀的耳坠,翠嵌碧玺的样式,和她一身吉服很是相配。$ S# B" Z* \, k: b# L

6 J! u( R. {+ f' F" K  「你只戴着右耳的耳坠,难免引人注目,我帮你取下来。」谢均收起那耳坠,藏入袖中,「另外一只耳坠掉了就掉了吧,万事莫怕,有我在。」
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  W! C( W3 g1 C3 Q# b  谢均的声色如一道清润的泉,有着不可思议的力量,令秦檀的心终于平静下来。
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  「发生什么事了?告诉我。只有告诉我,我才能想出如何解决。」谢均又说。6 e4 {% P9 t4 x; Y% e: R# j

% r. O3 e0 h  d+ M0 q& Q  只这一会的功夫,秦檀已彻底冷静了,她眸光微动,伸手摸了摸自己光秃秃的耳垂,她眼睫微垂,道:「没什么大事,不过是我自己掉了耳坠,心烦意乱,这才冲撞了相爷。」4 V# Q" ~8 g* x+ X, i

* W8 s2 A1 @/ A+ f" i9 J' G) F- I  谢均微皱眉心,视线掠过她的面容。
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" ~6 j2 y3 |7 O, {* S( x  U  秦檀侧过身子,避开他的眼神,不与之相对。4 z3 t. B, V3 C  b# j; f' k
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  这样的反应让谢均察觉到了什么,便问:「贺夫人,你可是遇见太子殿下了?」他的声音透着沉着与肯定,「你从景承宫来的?」
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  「……没、没有,不过是胡乱走走。」秦檀的视线避得越开了,她不敢相信谢均,因为谢均也是东宫的人,她只能依靠自己逃过这一劫。
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  两个人说话间,白色的雾团从唇齿间呵出,又在乾冷的空中消散不见。0 {* N6 p& ]8 I5 \" @$ W

2 p& C$ l  [1 x/ p" F  秦檀正思虑着解法,谢均的面容却冷不防地在她的视野里陡然放大,男子俊美翩然的面庞与她相隔不过寸尺,近得她能清晰看见谢均眸子的色泽。! D+ I# l2 s: w; Q8 y; R5 Y6 P! M
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  漆黑的瞳仁如墨、如子夜,倒映着自己的轮廓。
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  「贺夫人,若是事关太子,那便不是你一个人能应付得过来的。」谢均靠近她,用以唤来她的注意力,「现在将发生的事情都告诉我,我还能帮你。」& S2 a# u: v, ^, F6 Q& q7 _

: j3 o6 ^! Z) ^, ?$ Q  秦檀的心中有了一丝动摇,想要活下去的念头一如既往地强烈,但她明白,太子绝不是现在的自己可以对抗的人,她与太子,一个在天云上,一个在尘埃里,太子想要踩死自己实在是太过容易。2 ^+ d* |6 j# n+ g$ H+ r5 `
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  她咬着唇,朝后挪了一步,冷硬道:「谢过相爷,但我真的只是掉了耳坠子。」说罢,她察觉到自己的手是冰冷的,掌心却挂着薄汗。7 s6 j$ a0 ]9 C: l6 N

( \8 c) s( W, H5 e; {6 \* ~  「我不会害你。」谢均俊秀的面容上浮现出一丝凝重,「只凭你是绝对无法对抗太子殿下的,现在只有我还能救你。」
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1 z. N# Q2 o2 r9 U4 C  秦檀微微摇头,又后退一步。
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3 d0 V7 |9 F" s* c  她每后退一步,谢均就上前一步,不多时,谢均便直逼得她无路可退,后背抵在朱红宫墙上为止,他用身量阻断了她的逃路,只要她稍向前一步,便会触碰到他的躯体。
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! S* S6 W* ^) G& o* X  「不、不用……」秦檀道,心中所想却是,她如何敢相信谢均?* @) S; D7 G7 p; p9 {4 G$ P

- Y. w2 ^, ?, s+ J  他的衣上染了浅淡的乌沉香味,男子的气息近在鼻端,迫得秦檀有些想逃,但抬起眼,只见得他宽敞的胸膛。( w% s* z- e8 k( ]
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  「秦檀!」忽然间,谢均低低唤了一声她的名字,神色竟略有焦虑,「你信我。」
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, `& ~& K0 I5 O  秦檀闻言,微微怔住,谢均从来都是规规矩矩地喊她「贺夫人」,这还是他第一次喊她的闺名。/ e. X' b( X- ]8 Y# Z, m; M

3 e) v; z; J( g  q  因被他喊了名字,秦檀的心猛然咚咚跳了起来,谢均与她的距离好像被拉近了,名为「信任」的东西便这么破土而出。$ K" H: \0 c: i4 \& s/ m4 {' o
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  下一瞬,她恍若梦游呓语一般,不自觉地将先前的遭遇吐露而出——?
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  「因武安公主的婚事,太子殿下与陛下有争……」
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2 g* i( @& C- K+ v) M5 g* E. _  待她终于低声说罢太子弑君之事,谢均的面色化为一片肃然,他用拇指掐着串起数珠的红绳,瓷白骨节自手背突兀而起,足见其用力之深,倏忽间,那条数珠手串绷裂而开,圆溜溜的珠子「啪嗒啪嗒」落了一地,滚满青石砖,如一场雨。# _# R. ?7 v# H$ W9 W
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  「相爷!」秦檀吓了一跳,想要低身去捡起那些掉落的珠粒。1 a: [# ~# y* D! R3 g! i

# |& t/ P% o+ h. Z6 B  「不必捡了,再造一串就是。」谢均喝止她,声音已然恢复成平常语气,神色亦是淡若澈水,「你说的事情我知道了,我只说一件事——?凭着你掉落的那个耳坠,太子殿下很快就会查到你身上来,他不会轻易放你出宫。」
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$ I: i' S; T& I8 ~! Y# T  秦檀身子一凛,不言不语。3 \% \+ |  E/ F6 P

* x- M5 O2 {* N% O  「今日你进宫来,有谁见过你戴着这对耳坠?」谢均摊开掌心,将那只耳坠展现给秦檀看。
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/ k- |( W8 Z( }  A  「只有领我到景承宫的芙姑姑,和陛下跟前的孙小满公公见过。」秦檀答,一双眼直直地盯视着谢均。0 B2 ^- E  a$ G8 r; m

; E0 S  C, K5 R! n- I/ N  「我知道了,这两个人我会处置妥当,你不必担心。」谢均眉目微冽,声音沉了下来,「但你今日所穿乃是吉服,若不配以合宜的耳坠便是违制失礼,也容易引来旁人注目。」, u3 F% J3 O+ p0 a) f

* v7 H* t& h  G2 H4 h  l2 l, c6 z8 c  秦檀摸了摸耳朵,默然地点头,这一套行头乃是面圣之服,若不佩戴礼册上要求的全套首饰,就是对陛下的不敬。4 s1 d. _, ]$ F+ q4 t& I9 o
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  这就好比官员上朝之时,随随便便穿着家里的寝衣就来了,必然会触怒皇家。+ H+ e1 B3 J/ J' c0 I* g; a
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  「不如……我去向宫人索要耳坠?」秦檀问。* P& y' s+ T4 @! m9 R! M  w
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  「不可,你堂堂五品外命妇竟要向宫人索要耳坠,这未免太过反常。」谢均低颔,神色沉沉,略思量一阵后,他道:「耳坠之事也由我来解决,你不必担忧,我姊姊今日在恭贵妃宫里,你先去寻她,若有旁人问起你这耳坠便说掉了。」6 j' b) E+ a, o. w9 v; J% z

8 u3 M# \% C/ @& Q7 L$ V/ }  「可哪有耳坠掉一对的?」秦檀道:「相爷,你不懂女子的物件,这等事情是绝不可能发生的……」. M' [5 [; i) v( i# v$ c$ `* `

/ D5 Y  V1 @1 e6 Z. a$ @  「秦檀,我会替你解决这件事。」谢均移目望向她,目光泛着灼灼华彩,也许是为了安抚秦檀,他唇角微微一勾,露出隐约笑容,「难道你不信我?」. W9 S8 g. \' }" _# H

1 t! V  O5 n3 P0 h0 f  秦檀见到他的笑容,眸光动了动。
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; I% ~0 D# L' W2 x! w: U  谢均自然是厉害的,他与贺桢那等人可不一样,这世间应当没有什么是他做不到的,若和他站在同一条船上,定能平安地渡过这条江。
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  她压下心底万千思绪,福了一下,低声道:「我自是信相爷的。」; [6 j1 z8 V) L) R
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  随后,她按照谢均要求,交了一样东西给他,旋即恍若无事发生一般,朝恭贵妃的椒越宫走去。; {& c! d9 B$ C  I8 W/ `

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